簡直奇蹟!澳洲野火肆虐山野焦黑,台灣媳婦山間小屋卻意外「完好無缺」,背後原因令人敬佩

2020-01-09 11:04

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2019年底,澳洲野火開始連天燃燒,至今燒毀至少1700棟房屋(AP)

2019年底,澳洲野火開始連天燃燒,至今燒毀至少1700棟房屋(AP)

澳洲野火持續肆虐,但有一戶人家雖然遭大火包圍,但火勢到了門口就止住,屋主謝柏德認為,應歸功於原住民在當地做過傳統預防措施。

澳洲野火自去年9月起持續延燒,《衛報》(TheGuardian)今天下午整理最新數據指出,大火面積已從前天估算的840萬公頃,擴大至今天的1070萬公頃(相當於葡萄牙或南韓全國面積),被燒毀的房屋已超過1700間。

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雖然大批房屋受損,但在新南威爾斯州獵人谷(Hunter Valley)的深山裡,有一位台灣人和她的未婚夫,卻是少數幸運兒之一。他們異口同聲地向中央社記者表示,大火過境後,自己房子竟然大致完好,簡直是奇蹟。他們強調,必須要感謝澳洲原住民族族人根據古老傳統知識和技術,稍早已在當地做過山火預防措施。

出生於台北市,移居澳洲二十多年的蔡美俐說,雖然每年都會聽到野火的新聞,但從來沒有想過會像今年這麼嚴重。

蔡美俐的未婚夫謝柏德(Phil Sheppard)是土生土長的澳洲白人,5年前跑到獵人谷,這座收不到手機訊號,也沒有自來水和電力供應的深山裡搭建房舍,並且長住下來。而在雪梨從事自然療法的蔡美俐,則每週固定前來陪伴謝柏德。

從雪梨前往當地採訪的路程,雖然僅兩個半小時車程而已,但在抵達之前,首先要經過沒有鋪設柏油水泥的鄉間路段。尤其是到了最後5公里顛簸山路,記者的休旅車根本無法推進。只好拜託謝柏德的朋友芭柏(Dennis Barber),駕駛四輪傳動小卡車載著記者上山。

芭柏是委拉祖利族(Wiradjuri)原住民,是專門推廣傳統野火管理知識和技術的「原住民族點火棒組織」(Koori Country Firesticks)共同創辦人。他過去是山林巡邏隊隊員,具有多年現代專業山火管理的經驗。隨後接受傳統原住民「文化燃燒」(culturalburning)訓練,才明白到現代山火管理科學的不足。

芭柏向記者解釋,「文化燃燒」是指按照澳洲原住民族人傳統,在野火季節來臨之前,定期主動地在森林點火。

在冬天,趁澳洲天氣仍然潮溼的時候,按照原住民族長老所傳授的方式在森林點火,芭柏解釋那是「冷燃燒」(cool burning)的手段。由於草木已經被燒過,待旱季來臨時就不太可能會爆發失控的大火。而且「冷燃燒」之下的火勢並不會持續,樹木不至於全面燒毀,動物和昆蟲大多可以找到地方避險。

記者目睹在獵人谷其他被大火燒過的地方,樹木大多全面枯萎甚至變成焦黑。至於謝柏德和蔡美俐所處山間小屋周圍,雖然有些樹木已被燒成焦黑,但有很多在樹頂仍能保有綠葉。芭柏指出,這就是在事前有沒有冷燃燒的差別。

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