怵目驚心!澳洲野火燒掉2個台灣,近5億動物橫屍遍野,部分珍稀物種或已滅絕

2020-01-08 08:20

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澳洲野火延燒多月,造成至少24人死亡,夷平逾千房舍,燒毀近728萬公頃土地,相當於2個台灣,其中大部分為森林與國家公園,是獨特野生動植物的珍貴家園。根據雪梨大學公布3日的統計數據,包含鳥類、爬蟲類、蝙蝠除外的哺乳動物在內,野火已經導致4億8000隻動物慘死,這僅是保守估計,還不包括昆蟲與兩棲類,意味著真實的數字可能要高得多。

美國有線電視新聞(CNN)7日報導指出,氣候變化加劇澳洲森林大火的影響,雪梨大學(University of Sydney)生態學家迪克曼(Christopher Dickman)說,全國受害的動物總數可能高達十億。即使是倖存下來的動物,也會因無人及時救助,脫水或飢餓而死亡。另一位學者霍朱里(Dieter Hochuli)指出:「火場規模空前,我們的生態系統能否從災難中復甦還很難說。」

澳洲野火延燒多月,造成至少24人死亡,近5億動物喪命。(AP)
澳洲野火延燒多月,造成至少24人死亡,近5億動物喪命。(AP)

瀕危物種面臨滅絕命運,至少3萬無尾熊命喪火窟

在一段令人悲痛不已的影片中,一名男子駕車駛入新南威爾斯省(NSW)遭受火災的巴特洛鎮(Batlow),煙霧迷漫,道路兩旁的田野覆蓋著燒焦的動物遺骸。迪克曼說,對某些物種而言,「如果牠們的棲地被燒毀,那麼牠們就會被消滅。」

種群規模較小的瀕危物種,如袋狸(bandicoot)、長鼻袋鼠(Potorous longipes)、短翅刺鶯(eastern bristlebird)、高山侏袋鼯(Mountain Pygmy Possums)、科羅澳擬蟾(corroboree frog,澳洲夜宴蛙,又名歡蛙),以及全澳洲僅剩300多隻的黑鳳頭鸚鵡(Black Cockatoo)亞種,都可能在這次大火面臨完全滅絕的命運。

澳洲野火延燒多月,造成至少24人死亡,近5億動物喪命。(AP)
澳洲野火延燒多月,造成至少24人死亡,近5億動物喪命。(AP)

雪梨北部原本約有2萬8000隻無尾熊,由於棲地化為焦土,澳洲環境部長利素珊(Sussan Ley)指出,粗估有1/3的無尾熊罹難。野火近日也擴散至南澳省外海知名的袋鼠島(Kangaroo Island)保護區,當地的無尾熊數量約5萬隻,救難單位指出,恐怕有一半無尾熊已經命喪火窟。外島加上本土的無尾熊死亡數字攀升到3萬以上。

傷重無尾熊也很痛苦,毛髮被燒得焦黑,身上布滿大大小小的傷口,爪子起滿水泡。即使將他們救出並接受治療,有些無尾熊的傷勢難以康復,最後仍是走上安樂死一途。不僅行動緩慢的無尾熊受重創,跑跳速度很快的袋鼠也死傷無數,因為袋鼠害怕高溫,也較難承受心理壓力,並且會對煙味感到恐慌,小型有袋動物的移動速度事實上並不夠快,逃不出迅速蔓延的火焰。

澳洲野火延燒多月,造成至少24人死亡,近5億動物喪命。(AP)
澳洲野火延燒多月,造成至少24人死亡,近5億動物喪命。(AP)

稀有動物烤焦成天敵的食物

其餘物種不是死於大火或濃煙,而是死於火災的後續影響。體型較小的哺乳動物和爬行動物可以通過挖地道或隱藏在岩石中,來逃脫大火侵襲,但此後牠們也失去棲息地與食物,只有某些在食物鏈頂端的捕食者獲益,因為火災後,牠們有抓不完的食物可以吃。迪克曼表示:「野貓和赤狐(red foxes)會在火場第一線打獵,這是一個開放的狩獵區。」

2019年12月迄今,澳洲野火燎原,一發不可收拾(AP)
2019年12月迄今,澳洲野火燎原,一發不可收拾(AP)

寶貴的自然生態,還有可能挽救回來嗎?

動物數量的恢復不僅取決於種群規模,還要考量棲息地的復原狀況。例如,高海拔地區的山上植物生長速度較慢,這意味著物種復甦所需要的時間更長。有時即使棲息地回復生機,動物也回不來了。1993年,新南威爾斯省皇家國家公園(Royal National Park)一場大火燒死當地所有大袋鼯(Greater glider),迪克曼說:「這個種群實際上已經消失了。」

就像動物需要棲息地才能生存一樣,棲息地也需要原本住在那裡的動物,若動物滅絕將導至其棲息地枯竭,這就有如一種惡性循環。例如,長鼻袋鼠(potoroo)是保持森林土壤健康的重要因素,如果長鼻袋鼠消失,某些植物可能無法再生,使以這種植被為食的物種餓死。生態系統建立在平衡之上,一旦一個要素垮掉,一切都會受到影響。

並不能說動物無法應對自然災害,幾千年來牠們一直在適應並處理火災,但是人類文明干預了一切,大面積的自然環境被人類開墾,並引入了外來種,導致野生動物在大火後難以回到家園。最具負面影響的人為因素是氣候危機。專家指出,氣候危機使自然災害愈演愈烈,澳洲正經歷數十年來最嚴重的干旱,去年12月的熱浪打破全國最高平均溫記錄,有些地方的氣溫高達攝氏40度。

在去年10月大火開始蔓延之前,高溫和乾旱就已經導致成千上萬隻狐狸喪命,迪克曼指出:「很多死去的狐狸從樹洞掉下來。」狐狸的棲息地也受野火摧殘,因此種群數量肯定會進一步減少。因此有些民眾認為,除非當局立即對氣候變化和動物保護採取行動,否則該國的野生動植物和環境未來還會再遭遇可怕災難。

時序進入2020年,澳洲野火災情持續蔓延。(AP)
時序進入2020年,澳洲野火災情持續蔓延。(AP)

動物醫院、動物園及救援組織正在竭盡全力應對火災,當地湧入許多志工照顧受傷的動物。野火野生動物救援(WIRES Wildlife Rescue)組織的志工葛林(Janine Green)指出:「災情很慘重,在這場大火之前就已經發生乾旱了,

所以這些動物都營養不足。牠們沒有辦法應付災難,沒有草、沒有水、沒有棲息地。誰知道他們以後還能繁殖嗎?我們以前從未見過這樣的狀況。」

時序進入2020年,澳洲野火災情持續蔓延。(AP)
時序進入2020年,澳洲野火災情持續蔓延。(AP)

 

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