茲卡病毒風暴》疫苗10年後才會上市 專家呼籲WHO勿忘伊波拉教訓

2016-01-28 17:19

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研究人員正積極研發茲卡病毒的疫苗。(美聯社)

研究人員正積極研發茲卡病毒的疫苗。(美聯社)

「茲卡病毒」(Zika virus)近日肆虐美洲,疫情最嚴重的巴西已出現近4000起病例。若孕婦受到感染,可能造成引發胎兒罹患小頭畸形症(microcephaly),使得美洲人心惶惶。正當全球關注茲卡病毒是否會成為下一個伊波拉病毒(Ebola virus)時,專家27日呼籲世界衛生組織(WHO) 趕緊採取行動,因為茲卡病毒的疫苗至少還要2年才會問世。若WHO不記取伊波拉的教訓,茲卡病毒很可能將成為下一個伊波拉。

薩爾瓦多正積極防蚊(美聯社)
薩爾瓦多正積極防蚊。(美聯社)

疫苗可能要10年才會問世

英國廣播公司(BBC)27日報導,傳染病專家魯西(Daniel R Lucey)和國際衛生法專家高斯汀(Lawrence O Gostin)日前在《美國醫學會期刊》(Journal of the American Medical Association,JAMA)發表文章指出,伊波拉病毒爆發時,WHO若能及時採取行動,也許能多拯救數千名患者。

這兩名專家警告WHO,如果不趕緊採取行動對付茲卡病毒,類似的災難將會再度上演。此外,茲卡病毒的疫苗有機會在2年內進入試驗階段,但可能要10年後才會上市。

茲卡病毒可能引發胎兒小頭畸形症,巴西已出現許多受害兒童。(美聯社)
茲卡病毒可能引發胎兒小頭畸形症,巴西已出現許多受害兒童。(美聯社)

他們呼籲WHO盡快召開緊急事件委員會(Emergency Committee),因為這能引發世界關注、重視茲卡病毒,並帶動資金及研究的投入。同一時間,WHO正於27日在瑞士日內瓦召開特別會議,協調各國針對茲卡病毒採取因應措施。

病毒擴散迅速

目前專家正積極研發茲卡病毒的疫苗,由美國德州大學醫學分部(University of Texas Medical Branch,UTMB)領軍。研究人員專程前往巴西收集樣本,並在德州加耳維斯敦(Galveston)設立實驗室,裡頭的韋弗(Scott Weaver)教授向BBC表示,人們都被茲卡病毒嚇壞了,這是正常的,因為這種病毒具有很大的風險。

1947年,研究人員在烏干達茲卡森林的獼猴身上發現了這種病毒,便將其命名為「茲卡病毒」,最早的人類感染病例在1954年出現於奈及利亞。但在之後數十年間,茲卡病毒並未對人類造成重大威脅,也因此長期受到學界忽視。

與登革熱病毒相同,茲卡病毒也是由埃及斑蚊傳播(美聯社)
與登革熱病毒相同,茲卡病毒也是由埃及斑蚊傳播。(美聯社)

2007年,茲卡病毒在大洋洲的密克羅尼西亞群島(Micronesian)爆發大規模感染,才獲得專家注意。韋弗指出,過去1年來,茲卡病毒在加勒比海及拉丁美洲地區「爆發」(explode),接下來可能影響數百萬人。

茲卡病毒目前已擴散至30多個國家,遍及美洲、非洲及歐洲。英國、義大利、丹麥及台灣都已出現通報病例。WHO預測,茲卡病毒恐將肆虐大部分的美洲國家,僅有加拿大及智利能倖免於難。

 

 

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