生性憂愁悲觀也無妨 《刺胳針》:不快樂並不影響壽命長短

2015-12-14 10:10

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根據一份英國研究,快樂與否並不影響壽命長短。(取自推特)

根據一份英國研究,快樂與否並不影響壽命長短。(取自推特)

在一般人印象中,快樂是長壽的秘訣之一,也能降低許多心病的風險,不過根據英國「百萬婦女研究」(Million WomenStudy)9日在知名醫學期刊《刺胳針》(The Lancet)所發表的一項研究成果顯示,快樂與否並不能直接影響生命的長度。起碼,在受試的71萬名英國中年女性的10年長期追蹤中,這個結論是成立的。

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以往認知上,「保持身心愉快,有助於長壽」的說法深植人心,但英國這項研究顛覆了傳統的想像。研究指出,不論快不快樂,死亡率都是差不多的。

沒錯,根據研究顯示,總是抱持負面情緒的人的確壽命傾向較短,尤其生病是讓人最痛苦的事情,過去研究總認為不快樂容易導致心臟疾病。然而新的研究認為,「疾病讓你不快樂,但負面情緒不是讓你生病的主因。」澳洲新南威爾斯大學(University of New South Wales)的研究人員貝蒂劉(Bette Liu)說道。

「不開心」不會提高死亡率

在長達10年的追蹤研究中,受試的71萬英國中年女性必須定期填寫電子問卷,包括他們的生活型態、習慣、健康狀況以及幸福愉悅程度。主導此研究的牛津大學(University of Oxford)醫學統計及流行病學(medical statistics and epidemiology)的皮托爵士(Richard Peto)的團隊發現,正面積極的情緒與長壽沒有直接關連,不開心也不會導致死亡風險的增加。

研究當中,有40%的女性認為自己很幸福,17%認為自己不快樂,經過10年追蹤之後,有4%受試者死亡。研究團隊發現,若將將受試者的生活型態考慮進去,如抽菸與否、過胖或缺乏運動等等,自稱快樂與不快樂的女性,死亡率相差無幾。真正的長壽關鍵,跟生活的習慣有關。

快樂,是一個很主觀的感受,這個實驗主要依賴參與者的自我評估,雖然以統計的角度來看是不夠嚴謹,但因為71萬的龐大基數,讓研究成果有了一些參考價值。

同時,這也是第一次有這麼大型的快樂情緒研究,不過此研究是否能夠套用在男性身上就不一定了,未來仍需要大量、長期的追蹤探討。

皮托說,雖然幸福快樂不會真正延長壽命,但仍值得去追求。

 

 

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