史上最大規模鯨魚擱淺 智利南部337頭瀕危塞鯨集體暴斃

2015-12-02 16:49

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塞鯨在巴塔哥尼亞高地峽灣擱淺身亡的慘狀,照片攝於今年4月。(美聯社)

塞鯨在巴塔哥尼亞高地峽灣擱淺身亡的慘狀,照片攝於今年4月。(美聯社)

鯨魚擱淺的消息時有所聞,但在智利(Chile)南部沿海在數月前發現有337頭塞鯨(sei whales)擱淺後集體死亡,科學家研判這可能是有紀錄以來,規模最大的鯨魚集體擱淺事件。發生原因為何,仍有待科學家的進一步研究。

生物學家豪瑟曼(Vreni Haussermann)1日接受《美聯社》採訪時表示,她今年6月和其他科學家在智利南部的巴塔哥尼亞(Caleta Buena)高地峽灣進行研究時,意外發現這批鯨魚。 她和研究小組感到非常不可思議,因為在長達15年的研究生涯中,從未遇到如此大規模的集體死亡。

一頭母塞鯨帶著一頭年幼的塞鯨。(維基百科)
一頭母塞鯨帶著一頭年幼的塞鯨。(維基百科)

隨後研究團隊採集相關樣本,將其帶回調查。豪瑟曼拒絕透漏其他消息,僅表示會在今年底出版的科學雜誌上發表報告。這並非豪瑟曼第一次發現鯨魚擱淺,她在今年4月同樣在智利海灣發現37隻擱淺鯨魚。智利官方在5月出動海軍和環保警察進行調查,與豪瑟曼團隊進行調查。

這批使得智利南部海灣成為鯨魚墳場的鯨屍,包括305頭未腐爛的屍體和32架骸骨。古生物學家(Carolina Simon Gutstein)表示:「有一部分可能是死在海洋當中,但不清楚確切位置,然後漂流至此。」。科學家表示,研究鯨魚暴斃與死亡可以幫助了解鯨魚習性,讓當地政府制定更好的保護政策,包括在智利佩納斯灣(Gulf of Penas)建立鯨魚避難所。

 

塞鯨體型巨大,是世界上第三大鬚鯨,身長可達20公尺、體重45公噸。目前巨型塞鯨已經被國際自然保護聯盟(International Union for Conservation of Nature)列為瀕危保育動物,受到國際法律保護,禁止射殺、捕捉;儘管如此,全世界活躍的塞鯨只剩下1萬多尾,發生337頭大規模的塞鯨集體暴斃事件,的確令人惋惜且罕見。

塞鯨與人類的體積大小比較與相關資料。(維基百科)
塞鯨與人類的體積大小比較與相關資料。(維基百科)

有科學家認為,塞鯨如此集體大規模死亡,且身上無外傷,很有可能死於病毒或是「紅潮」災害。紅潮又稱赤潮,屬於海洋災害的一種,指海洋中的細菌、浮游生物等,突然大量繁殖聚焦,範圍內海水會變色,不一定是紅色。引發赤潮的原因除了自然現象外,也有可能是氣候變遷、海洋汙染造成。

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