選舉日是上班天,想投票要先登記,資料有差異就不准投……美國選民投票其實沒那麼簡單

2018-11-06 21:10

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今年10月27日,美國喬治亞州的選民為期中選舉提前投票(美聯社)

今年10月27日,美國喬治亞州的選民為期中選舉提前投票(美聯社)

美國期中選舉當地時間6日上午開始投票,但這個位居全球領導地位的民主大國,一般民眾要投個票其實困難重重,不僅投票日當天不是放假日,部分州通過選民註冊法規,像是要求選民具備有照片的證件(美國沒有統一的身分證),照片還必須符合法定標準,而喬治亞州的新規更嚴苛,要求選民填寫的資料與政府資料庫存檔完全一致,使得許多少數族裔和新移民無法投票。

共和黨「紅州」立法 限制選民投票資格

2010年期中選舉後,美國各州陸續立法,限制選民投票資格,像是要求有照片的證件、減少或取消提前投票。根據非營利組織「布倫南司法中心」(Brennan Center for Justice)資料指出,全美有24州立法要求選民具備有照片的證件,其中13州甚至訂定嚴格的照片規範;11個州讓選民登記程序變複雜;7個州取消提早投票制度,另有3州禁止刑事犯投票。

這些通過選民註冊法規的州,絕大多數屬於共和黨占優勢的「紅州」,像是喬治亞州就通過堪稱最嚴格的註冊規定,要求選民登記的資料與政府資料庫存檔資訊一致,且不僅要符合喬治亞州政府的檔案紀錄,還必須符合其他州政府的檔案紀錄,因此該規定被稱為「資料不符,不准投票」(no match, no vote),結果造成逾60萬人,近10%選民3年多來無法投票。

說好聽是防舞弊 實際上剝奪少數族裔投票權

《美聯社》指出,約有53000人因繁複的查核程序,導致註冊延遲,且這53000人當中有7成是非裔,而喬治亞州長選舉陷入膠著,該州州長大位過去20年均由共和黨贏得,但這次民主黨候選人艾布蘭(Stacey Abrams)緊追在後,2人的支持度甚至只差2個百分點,而艾布蘭痛批共和黨對手坎普(Brian Kemp)利用州務卿職權,打壓少數族裔和女性的投票權。

美國民權組織「美國公民自由聯盟」(ACLU)投票權方案的資深專職律師艾賓斯坦(Julie Ebenstein)告訴《外交政策》(Foreign Policy):「要求具備身分證件不是什麼問題,問題在於執行這麼嚴苛的證件要求,因為大部分的人都沒有身分證件,也沒有管道去申請。」《外交政策》指出,2016年總統大選僅有56%的選民能夠投票,比2012年稍微多一些。

美國今年期中選舉將在11月6日登場,全美各地許多選民踴躍提前投票(美聯社)
美國今年期中選舉將在11月6日登場,全美各地許多選民踴躍提前投票(美聯社)

選舉日列為假日 跟修憲一樣困難

【延伸閱讀】為什麼美國大選總在11月的星期二?這是172年前的歷史陳跡...

反觀歐洲國家近年選舉,參與投票的選民人數都比美國高出許多。美國獨立民調機構「皮尤研究中心」(Pew Research Center)資料顯示,比利時有87%選民投票,瑞典與丹麥也都有83%和80%的選民投票,加拿大及英國的投票選民甚至高達91%。此外,投票日當天是正常上班日,在取消提前投票或限制郵寄投票的州,選民被迫只能當天大排長龍等投票。

儘管美國國會2002年就有提案,要把選舉日列為國定假日,但難如登天,美國喬治城大學法律教授史威爾斯(Michele Swers)直言,「難度如同推動修憲」,而美國國會上次通過法案,訂定聯邦國定假日已是1986年的事,當時同意把民權鬥士金恩博士(Martin Luther King, Jr)的生日列為聯邦國定假日。不只國會訂定聯邦國定假日過程困難,公司行號也反對增定假日。

2018美國期中選舉11月6日即將登場,圖為提早投票的選民在投票所排隊。(AP)
2018美國期中選舉11月6日即將登場,圖為提早投票的選民在投票所排隊。(AP)

提早投票被取消 選民只能大排長龍等投票

「若要設立聯邦國定假日,就是要求企業給勞工多放1天假」,史威爾斯說,「這樣就會增加公司的開支成本」。有人提議把投票日訂在周末,但美國聯邦審計署(GAO)2012年報告指出,這樣的政府開支比在平日進行投票還要大,而歷史學家瑞奇(Don Ritchie)告訴美國全國公共廣播電台(NPR),周日是安息日,因此無法像其他國家一樣,選擇在周日舉行投票。

提前投票或許是替代方案,讓選民不一定只能在選舉日當天投票,不過2010年開始,陸續有7個州廢除提前投票制度,像是俄亥俄州原本有6天的提前投票期,這段期間被稱為「黃金周」(golden week),登記提前投票及領取選票投票都必須在這期間完成,2012年選舉時,超過80000人在「黃金周」投票,但俄亥俄州卻在2011年取消「黃金周」。

美國期中選舉將於11月6日舉行,許多選民選擇提前投票。(AP)
美國期中選舉將於11月6日舉行,許多選民選擇提前投票。(AP)

擴大參與,提升投票率 民團:部分州在扯後腿

美國1965年通過《選舉法》(Voting Rights Act),保障少數族裔和原住民族的投票權利,但美國聯邦最高法院2013年的裁決卻損害該法的核心價值,當時聯邦最高法院准予9個州可自行修改選舉法規,且無須經由聯邦政府審核,自此共有14個州設立各種規定,像是選民要提出公民身分證明,長期未投票者也會從選民清單上除名。

共和黨認為,嚴格的選民登記規定有助於防範選舉舞弊,但顯然是少數族裔被刁難,布倫南司法中心資料指出,11個訂定選舉新規的州中,有7個州的非裔在2008年總統大選時,積極投票給民主黨提名的非裔候選人歐巴馬,他也順利成為美國首位黑人總統。不過ACLU指出,16個州與華府特區開放選民在選舉日當天才登記投票。

今年11月2日,美國內布拉斯加州的選民為期中選舉提前投票(美聯社)
今年11月2日,美國內布拉斯加州的選民為期中選舉提前投票(美聯社)

另外,南達科他州2012年通過法規,讓被定罪的刑事犯難以重新取得投票權,佛羅里達州也一樣,不過選舉日當天開放140萬名重罪犯投票,但不包括殺人及性侵犯在內。艾賓斯坦告訴《外交政策》:「若我們非得說出投票的困境,那就是擴大參與度,並讓投票程序簡單化,同時提升投票率,只是很多州都在扯後腿,限縮選民投票權利,我們民主所面對的問題已經浮現。」

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