美國聯邦最高法院新會期第1樁官司:全球只剩100隻,「密西西比林蛙」的生存權

2018-10-01 08:10

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身長約8公分、背部有黑疣的「密西西比林蛙」是美國南部的特有種蛙類,目前僅知密西西比州南部的哈里遜郡約有100隻成蛙,被國際自然保護聯盟列為極危物種,。為了搶救密西西比林蛙,美國魚類暨野生動物管理局依據《瀕危物種法》,準備劃設「關鍵棲地」,但遭到林業巨擘「惠好」反抗,此訴訟則是聯邦最高法院10月1日首要處理案件,也是需要新大法官打破僵局的案子。

《瀕危物種法》授權政府單方面劃設棲地

美國魚類暨野生動物管理局(USFWS)依據《瀕危物種法》(Endangered Species Act)規定,一旦某物種被視為瀕臨絕種,政府必須劃設「關鍵棲地」(critical habitat),挽救物種避免滅絕。不過《瀕危物種法》存有爭議,因為政府無須進行成本效益評估,完全由政府單方面決定哪塊區域作為「關鍵棲地」,而USFWS把面積6.2平方公里、編號「單位1」的土地劃為關鍵棲地,此舉遭到反對。

「單位1」土地位於路易斯安那州的聖坦曼尼郡(St. Tammany Parish),波特文特二世(Edward B. Poitevent II)的家族擁有「單位1」大部分土地,其餘則屬惠好公司(Weyerhaeuser)所有,因此波特文特二世與惠好公司合作,對USFWS提告。地方法院判決USFWS勝訴,但上訴法院認為USFWS沒有進行成本效益評估,也認同關鍵棲地應納入「單位1」土地,此案因此送進聯邦最高法院。

林業巨擘:數十年不見物種蹤影,怎會是棲地?

針對此案,聯邦最高法院大法官要討論《瀕危物種法》法條中的「棲地」定義,因為惠好公司稱,「單位1」土地毫無密西西比林蛙(Mississippi gopher frog或dusky gopher frog)蹤跡,無法被當成關鍵棲地。此外,惠好公司要求大法官推翻USFWS的關鍵棲地方案,因為USFWS沒有進行成本效益評估,濫用法律權利的情況下,會造成惠好公司近3400萬美金的利益損失。

波特文特二世告訴《華盛頓郵報》:「這裡沒有密西西比林蛙,牠們也不會來這裡。這不是鳥會飛來,或是魚會游來,既然不會有鳥或魚來到這,又為何要把這劃為棲地?」USFWS認為,把「單位1」土地劃為關鍵棲地是保險策略,因為《瀕危物種法》定義「保育」不只是維持物種生存,還要讓物種數量增加,而密西西比林蛙過去的生存範圍包括阿拉巴馬、密西西比、路易斯安那3州。

美國南部特有「嬌蛙」 住得講究、又少繁殖

密西西比林蛙是相當獨特的樹蛙,牠們只在溫暖、沿海林地的間歇河流濕地生活,而密西西比林蛙族群銳減,原因除了雌雄蛙的成熟期時間差距極大,還有成蛙很少求偶交配。雄性密西西比林蛙6至8個月就是成蛙,但雌蛙要24至36個月才會成為成蛙,儘管牠們成為成蛙的機率介於65%至92%,求偶交配情況卻很低,密西西比林蛙平均壽命7年,4至5年才會求偶交配1次。

另外,密西西比林蛙的棲地也「很講究」,牠們只在雨水積成的間歇濕地、池塘中生活,多數時間都在自行挖掘的洞穴中,而濕地或池塘周圍還要有「開放式」樹林,能讓陽光照射進來,又能提供牠們保護,還不能有雜亂的樹叢,避免成為阻擋牠們前往濕地或池塘的障礙。波特文特二世和惠好公司異口同聲稱,「單位1」土地內有間歇濕地,但沒有其他滿足密西西比林蛙生存的條件。

保守、自由2派勢均力敵 可能4:4定案

他們辯稱,「單位1」土地在未來20年能夠帶來近3400萬美元的利益,強調該第沒有密西西比林蛙蹤跡,無法定義為牠們的「棲地」,並稱路易斯安那州荒郊野外都能成為瀕危物種的棲地,「那美國有一大堆地方若曾有瀕危物種生存,不就可以劃為關鍵棲地」。27歲的研究員史密斯(Jaime Smith)則說:「密西西比林蛙族群銳減的主要原因是人類活動,造成牠們的棲地消失、分裂或退化。」

史密斯表示:「當我聽見有人辯稱,這裡不再有密西西比林蛙的蹤影,就代表不是牠們棲地,就像是有人侵入你的住處,大肆破壞後說,這裡不再是你的住處了。」這是聯邦最高法院10月1日開始新會期要率先處理的案件,而目前保守派和自由派大法官各有4位,因此新大法官成為關鍵票,但立場保守的大法官被提名人卡瓦諾(Brett Kavanaugh)任命案卡關,可能趕不上處理此案。

不等卡瓦諾加入 密西西比林蛙棲地可望劃成

美國大學(American University)的環境法教授石內卜三世(William Snape III)直言:「聯邦最高法院不是年年都受理《瀕危物種法》訴訟,大概7至10年才受理1次。」由於卡瓦諾陷入性侵疑雲,美國白宮28日給聯邦調查局(FBI)1周時間進行身家調查,增加相關指控資料,因此卡瓦諾的任命案不會在10月1日過關,他也無法加入討論《瀕危物種法》訴訟案。

倘若卡瓦諾或其他人成為新的大法官,首席大法官羅伯茲(John Roberts)可以提出重議此案,但大法官傾向審理其他案子;石內卜三世說:「他們(現任大法官)無人公開表態需要卡瓦諾參與表決,代表他們可能會讓此案以4票贊成、4票反對定案。」若聯邦最高法院以4比4做出判決,將維持上訴法院的判決,即把「單位1」土地劃為密西西比林蛙的關鍵棲地。

在參院聽證會上作證的聯邦最高法院大法官被提名人卡瓦諾。(美聯社)
美國聯邦最高法院大法官被提名人卡瓦諾。(美聯社)

對於是否需要卡瓦諾加入投下關鍵票,惠好公司的發言人僅稱:「本公司堅定支持保育特有物種及《瀕危物種法》,不過在這起訴訟案中,爭議在於密西西本林蛙已有數10年未曾在『單位1』土地出現,因此把該土地劃為關鍵棲地的論點不足。」該名發言人還說,惠好公司目前正參與10項物種保育計畫。

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