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怪獸颶風「佛羅倫斯」直撲美東》沿海150萬人疏散 華府及4州進入緊急狀態

怪獸颶風「佛羅倫斯」直撲美國東南部,預計美東時間13日上午登陸。首當其衝的北卡羅來納州和維吉尼亞州下令沿海居民撤離避難,美國首都華府和馬里蘭州更宣布進入緊急狀態,嚴陣以待。由於今年夏季美國東南部出現異常降雨,地下水層近乎飽和,佛羅倫斯挾帶的豪雨恐造成嚴重水患。

佛羅倫斯路徑預測圖。(取自美國國家颶風中心網站)
佛羅倫斯路徑預測圖。(取自美國國家颶風中心網站)

《華盛頓郵報》(Washington Post)引述美國國家颶風中心(National Hurricane Center)說法指出,颶風佛羅倫斯(Florence)最大風速140mph(每秒62公尺),帶來災難性降雨,極可能威脅當地居民性命。氣象預報預計佛羅倫斯暴風圈將於13日上午接觸北卡羅來納州(North Carolina)東南部海岸,14日中午颶風眼將於威明頓(Wilmington)和傑克遜維爾(Jacksonville)之間上陸。目前颶風結構和規模正逐漸增加,正式襲擊美國本土時將會到達薩菲爾─辛普森颶風等級(SSHWS)3級甚至更高。當局下令北卡羅來納、南卡羅來納(South Carolina)和維吉尼亞(Virginia)3州逾150萬名沿海居民撤離疏散。

美國聯邦緊急事務管理署(Federal Emergency Management Agency,FEMA)應變及復原辦公室(Office of Response and Recovery)副主管拜亞德(Jeffrey Byard)說,佛羅倫斯帶來多重威脅、多重危險,並呼籲沿海居民遵照避難指示撤離當地,「千萬不要等到最後一刻看看會發生什麼」。而美國總統川普(Donald Trump)與FEMA署長隆恩(William "Brock" Long)會晤後,也建議民眾離開颶風的預計行經地區。

夏天暴雨使土地飽和,佛羅倫斯暴雨恐加劇水患災情

由於今年夏天異常的豐沛降雨,已讓阿帕拉契山脈(Appalachian Mountains)和山麓的皮埃蒙特(Piedmont)丘陵土地飽和,氣象專家預估佛羅倫斯攜帶的30英吋(762毫米)雨量將帶來水患,而伴隨風暴的兇猛波浪,則可能使災情惡化。若佛羅倫斯上陸後持續往北移動,馬里蘭州(Maryland)、華府、賓州(Pennsylvania)和俄亥俄河谷地區(Ohio River Valley)也有可能受災淹水。

佛羅倫斯是2018年第1個對威脅美國的颶風,FEMA將嚴陣以待。2017年颶風季強勁颶風頻頻襲擊,8月短短3週內,就有4級的哈維(Harvey)、5級艾瑪(Irma)和4級荷西(Jose)接連撲向美國形成災情。9月中旬,5級颶風瑪莉亞(Maria)席捲位於加勒比海的美國屬地波多黎各(Puerto Rico),造成近3000人死亡,災後FEMA被批評準備不充分、反應不及時,工作人員也缺乏訓練。川普向媒體表示,這次聯邦政府已做好萬全準備。

北卡羅來納州和維吉尼亞州共疏散逾150萬人。(美聯社)
北卡羅來納州和維吉尼亞州共疏散逾150萬人。(美聯社)

美國國家颶風中心預期佛羅倫斯接觸陸地後會迅速減弱,上陸48小時候將轉化為熱帶性低氣壓,但它向山脈移動途中,仍會降下暴雨,沿岸地區雨量估計達30英吋(762毫米)。美國國家海洋與大氣總署預測中心(NOAA Prediction Center)主任卡爾賓(Greg Carbin)表示,北卡羅來納州的歷史雨量紀錄,是1999年颶風弗洛伊德(Floyd)帶來的24英吋(610毫米)。他說,預報指出佛羅倫斯往內陸移動時,會降下15至20英吋(381至508毫米)豪雨。這個數字約等於今夏異常降雨的雨量,且目前地下水層幾乎飽和,將無法消化佛羅倫斯帶來的降雨。

11日,威明頓整座城市都停止運作,建築物也都都用層板加固窗戶,船隻開往南方較安全的港口躲避風暴。威明頓所在的新漢諾威郡(New Hanover County)政府呼籲居民撤離避難,或者準備好7天份的資源迎接颶風,但郡議會主席懷特(Woody White)還是勸民眾「如果你能離開,你就得離開」。郡政府和北卡羅來納州政府在首府羅里(Raleigh)設置500個床位的避難收容所,並安排巴士帶往安置。

北卡羅來納州居民趕在颶風來襲前安置船隻。(美聯社)
北卡羅來納州居民趕在颶風來襲前安置船隻。(美聯社)

百所學校停課 華府、馬里蘭州進入緊急狀態

北卡羅來納州長庫柏(Roy Cooper)11日發布強制疏散令,要求外灘(Outer Banks)等沿臨海屏障地區居民撤離,「就算你們過去曾成功挺過許多颶風,但這個(佛羅倫斯)是不同的。它極度危險、又將對生命造成威脅,是歷史性的強勁颶風」。東部戴爾郡(Dare County)政府則指出,海水已經漫過尋常海岸線及沿岸道路,減緩居民疏散速度,疏散區數百所學校也因應颶風來襲而停課。

地方政府雇員前往關心臥床與行動不便者,確保他們能夠安全撤離避難,而養老院等醫療照護機構則必須負責住戶人身安全。體育賽事也受到衝擊:北卡羅來納大學(University of North Carolina)和北卡羅來納州立大學(North Carolina State University)已取消15日的美式足球比賽。

颶風來襲前,北卡羅來納州居民用層板釘牢門窗。(美聯社)
颶風來襲前,北卡羅來納州居民用層板釘牢門窗。(美聯社)

美國「波音」(Boeing)和瑞典「富豪汽車」(Volvo)選擇延宕訂單,關閉位於南卡羅來納州查爾斯頓(Charleston)的工廠。維吉尼亞州政府表示,伴隨豪雨的河川氾濫,將考驗首府里奇蒙(Richmond)的詹姆斯河(James River)防洪堤,州內1所監獄也考量受刑人安全而進行疏散。川普宣布北卡羅來納、南卡羅來納和維吉尼亞3州進入緊急狀態,華府和馬里蘭州則自行宣布進入緊急狀態。

目前看來,佛羅倫斯的移動路徑與哈維相似。哈維是2005年以來第一個登陸美國的強烈颶風,接觸陸地後強度減弱,卻仍在德州(Texas)東部和鄰近水域緩慢徘徊,當地降雨量約60英吋(1524毫米),造成歷史性洪災,使3萬人流離失所。

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