Uber闖大禍!史上首例全自動駕駛車輛撞死行人 北美道路測試計畫緊急剎車

2018-03-20 16:00

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全自動駕駛車輛目前是全球多個國家重點發展的科技,但是這項科技未臻成熟,很可能導致交通事故並釀成死傷。18日深夜,美國亞利桑那州坦佩市就傳出優步(Uber)全自動駕駛車輛撞死一名女性行人的悲劇,這是史上全自動駕駛車撞死人的首例,可能衝擊自動駕駛車輛的發展。Uber公司表示已全面暫停美國與加拿大的道路測試計畫。

全自動駕駛汽車 撞到行人前並未減速

本月18日晚間10點左右,美國亞利桑那州坦佩市(Tempe)49歲婦人赫斯柏格(Elaine Herzberg)牽著腳踏車跨越馬路時,遭到時速64公里、正執行道路測試的Uber全自動駕駛車撞上,赫斯柏格送醫後不治身亡,她的單車也扭曲變形。

警方表示,該肇事車輛是瑞典富豪汽車(Volvo)XC90休旅車,事發當時44歲駕駛瓦斯奎茲(Rafael Vasquez)坐在駕駛座上,但是該輛車以自動駕駛模式行進。坦佩市警方發言人艾爾寇克(Ronald Elcock)表示,該輛車輛撞擊赫斯柏格之前沒有減速的跡象。

18日深夜,美國亞利桑那州坦佩市傳出Uber全自動駕駛汽車撞死行人的交通意外(美聯社)
18日深夜,美國亞利桑那州坦佩市傳出Uber全自動駕駛汽車撞死行人的交通意外(美聯社)

南卡羅來納州大學(University of South Carolina)法律系史密斯教授(Bryant Walker Smith)指出,儘管瓦斯奎茲與該輛車都可能有過失,但是當時沒有任何辦法可阻止這場車禍,他也指出類似坦佩市發生的交通事故將影響自動駕駛車輛的形象。

民主黨籍的康乃狄克州聯邦參議員布魯曼索(Richard Blumenthal)表示,這起悲劇清楚表明,如果要保障行人、乘客、駕駛的安全,自動駕駛汽車技術仍有很長的一段路要走,「我們急著創新時,也不能忘了基本的安全」。

Uber暫停北美地區測試計畫

這起悲劇發生後,Uber宣布緊急暫停亞利桑那州、加州舊金山、賓夕法尼亞州第二大城匹茲堡(Pittsburgh)、加拿大最大城市多倫多(Toronto)等北美地區的道路測試計畫,Uber執行長柯霍斯洛夏西(Dara Khosrowshahi)在推特向死者家屬表達哀悼之意,並表示會全力配合警方調查,警方表示目前尚未做出誰需負起事故責任的定論,美國國家運輸安全委員會(National Transportation Safety Board)與國家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)已派員調查。

Uber自動駕駛技術介紹

去年3月,坦佩市就發生Uber自動駕駛車輛在道路測試時翻車的意外,幸好當時並未釀成嚴重傷亡。2016年5月,40歲布朗(Joshua Brown)以「自動輔助駕駛系統」(Autopilot system)駕駛特斯拉(Tesla)「Model S」汽車時,在佛羅里達州撞上連結車,不幸喪命,但是這輛特斯拉汽車並非全自動駕駛汽車。

亞利桑那州積極向自動駕駛車輛廠商招手 

坦佩市的天氣乾燥,道路寬廣,因此被視為測試自動駕駛車輛的理想地點。2015年,亞利桑那州官員放寬相關法規,積極向自動駕駛車輛的廠商招手,希望能創造工作機會。此舉果然吸引了Uber、谷歌公司(Google)旗下的自動駕駛汽車公司「Waymo」、通用汽車(GM)、英特爾(Intel)等大公司皆到亞利桑那州測試自動駕駛車輛技術,「Waymo」更在上個月宣布將推出自動駕駛汽車的叫車服務。

亞利桑那州是美國唯一一州開放沒有人類監管駕駛的無人車測試,Waymo也已經在此推出無人車叫車服務。(圖/截自Waymo Youtube)
亞利桑那州放寬自動駕駛車輛的測試法規,Waymo也宣布將於亞利桑那州推出自動駕駛汽車的叫車服務。(截自YouTube)

「自動駕駛車輛」指電腦系統駕駛汽車,利用雷達、光學雷達、GPS 、電腦視覺、機器學習等技術感測環境,辨識汽車所處的環境與狀態,並根據所獲得的道路、交通號誌、障礙物等數據做出判斷,決定車輛的轉向與車速,人類無需掌控方向盤。2016年,美國逾4萬人死於交通事故,其中6千人是行人,美國當局表示94%是出於人為失誤,希望自動駕駛汽車能有助於降低交通意外的死亡人數,不過對自動駕駛汽車而言,行人與自行車騎士所處的道路環境比較複雜,因此成為一大挑戰。

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