因應中國與北韓威脅 日本擬引進美軍F-35B戰機、改造「出雲號」為航空母艦

2018-03-20 15:10

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日本海上自衛隊直昇機護衛艦「出雲號」(Kaijō Jieitai@Wikipedia / CC BY 4.0)

日本海上自衛隊直昇機護衛艦「出雲號」(Kaijō Jieitai@Wikipedia / CC BY 4.0)

《日經中文網》20日報導,日本政府考慮引進能夠短場/垂直起降的美軍「F-35B」匿蹤戰鬥機,相關內容將納入2018年底修訂的《防衛大綱》和《中期防衛力量整備計畫》。此外,東京當局還將商討改造海上自衛隊直昇機護衛艦「出雲號」,讓其甲板可以起降F-35B,成為實質上的航空母艦。

鑑於北韓局勢日趨緊張和中國增強軍備,日本希望提升嚇阻力,加強西南諸島(南西諸島)防衛能力。防衛省聲稱改造後的出雲號是以保護日本為目的的「防禦型航空母艦」,但在野黨批評此舉已違背日本憲法的「專守防衛」理念。

F-35B可短場/垂直起降,適合離島與航母運用

自民黨安全保障調查會20日提出修改《防衛大綱》的綱要草案,明確表示「取得短場/垂直起降(STOVL)戰鬥機」。關於出雲號的改造,草案表示「推動直昇機護衛艦(DDH)的平台化」,亦即推動將出雲號作為航空戰力的基地。自民黨將在5月底之前彙總最終方案,政府將根據方案正式啟動討論。

目前日本政府考慮引進20架F-35B「閃電II式」(F-35B Lightning II)戰鬥機,自衛隊先前引進的F-35A戰鬥機每架約150億日元(新台幣41.6億元),F-35B造價更貴,日本政府對此仍有所疑慮。

F-35B起飛所需的滑行距離不到200公尺,遠比航空自衛隊先前引進的F-35A來得短,而且F-35B還能垂直起降,因此適合跑道比較短的離島機場,日本政府期待引進後有助於強化離島防衛。

F-35B也很容易在航母上運用,儘管日本自衛隊目前沒有航母,但出雲號甲板像航母一樣平坦,防衛省已開始調查能否實現F-35B在出雲號上起降。

一旦西南諸島有事,出雲號可發動飛彈攻擊

如果出雲號改造計畫實現,一旦包括釣魚台列嶼(日本稱尖閣諸島)在內的西南諸島發生緊急事態,自衛隊可將配備F-35B的出雲號派至周邊海域,以飛彈攻擊敵方的地面部隊或戰鬥機。

近年來中國海軍、空軍戰力迅速增強,並在東海等地擴大活動範圍。日本航空自衛隊的前將級軍官山崎剛美指出,如果在海上部署F-35B,日本的作戰的靈活性將大幅提升。有事之際的回應能力將提高,對中國構成嚇阻力。

對於在出雲號上部署F-35B,日本防衛省高層解釋稱「是以保護日本為目的的『防禦型航母』,沒有脫離專守防衛。」但是攻擊型和防禦型的劃分並不明確,在野黨更批評此舉「屬於實質上的航母化,專守防衛的理想狀態將改變。」

日本政府基於憲法第9條「專守防衛」條款,一直被禁止擁有「性能上主要用於毀滅性破壞其他國家國土的攻擊型武器」,其中就包括攻擊型航母。

此外,自民黨的綱要草案要求探討保有「對於敵方基地的反擊能力」,也有意見認為這違背憲法第9條「專守防衛」理念。

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