「水跟黃金一樣珍貴」 南非開普敦陷入百年最嚴重乾旱 90天後恐無水可用

2018-01-26 08:00

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近年來,全球各地皆受到極端氣候影響。在北半球,美國、日本受到大風雪侵襲,而正值盛夏的南非第二大城開普敦,則面臨百年來最嚴重的乾旱。儘管開普敦市已經實施限水政策,目前水庫仍只剩下不到90天的儲水量。該市政府24日宣佈,如果情況沒有好轉,預計在4月12日後,開普敦將成為世界上第一個無自來水可用的大城市。

南非西南角的開普敦市,陷入百年來最嚴重的乾旱困境。(美聯社)
南非西南角的開普敦市,陷入百年來最嚴重的乾旱困境。(美聯社)

水庫蓄水量告急

位在南非西南角的開普敦,約有400萬人居住,同時也是著名的觀光大城。連續3年降雨量不足,加上人口增加帶動用水量上升,該市水庫的蓄水量目前只剩下28.1%。地方政府努力開源節流,除了試圖用海水淡化廠把海水加工成飲用水、採集更多的地下水與推出廢水回收計劃,也同時要求居民一天只能使用87公升的水,並禁止洗車、灌自來水進游泳池等等。據《衛報》報導,正常淋浴一分鐘,及沖一次馬桶,都會耗費15公升的水,因此,87公升的水,大約只夠沖3次馬桶,及洗2分鐘的戰鬥澡。

水跟黃金一樣珍貴

南非政府16日預計,4 月 21 日該市水庫將到達「臨界日」(day zero),水庫存量將只剩下 13.5%,屆時所有的家戶將會無自來水可用,民眾必須到 200 個供水站取水,每人每天限取水 25 公升。不料,儘管已經進入非常時刻,限水的效果仍然不彰。開普敦市市長德里爾(Patricia de Lille)指出,大約只有60%的居民遵守限水規定,開普敦每日的總用水量,更超標超過5億公升。於是一週後,政府又將臨界日提前至4月12日。

隨著臨界日步步逼近,自2月起,開普敦市政府將嚴格執行限水政策,不僅將對用水超量的家庭開罰,更預計下修人均可用水量至50公升。住在當地的BBC記者艾利(Mohammed Allie)表示,在這個曾以沙灘、海洋享譽全球的城市,水儼然成為了「新的黃金」,較有錢的人,需要排上長長的隊,才能買到超市的限量礦泉水,也有急需用水的當地人,試圖到較遠的郊區採集山泉水,就連住家附近的加水站都加派保全,防止搶案發生。艾利也表示,隨著越來越多人意識到水的重要性,不少當地居民開始在社群網路上分享自己的省水撇步,以期自己的城市能度過難關。

乾旱可能成為開普敦的新常態

開普敦是否在臨界日前解除乾旱危機,仍存變數。《衛報》報導,聖嬰現象帶來的大量降雨,使多數非洲南部地區的乾旱現象獲得緩解。但開普敦地區卻有所不同,由於位在地中海型氣候帶,降雨大多發生在冬季(即北半球的夏季),科學家們也難以保證在4月到來之前,該地能天降甘霖。

開普敦大學研究團隊「Climate Systems Analysis Group」內的水文學家沃斯基(Piotr Wolski)則表示,即便這次的危機解除,以近年來,開普敦濕年減少、乾年增加的氣候趨勢來看,例行性的限水可能將成為開普敦市4百萬居民的日常。

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