超越日本、中國 這個連年乾旱的非洲國家 很可能最先邁入無現金社會

2017-09-29 22:06

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索馬利蘭街頭的外幣兌換站,可見成堆的索馬利蘭先令。(Clay Gilliland@Wikipedia/CC BY-SA 2.0)

索馬利蘭街頭的外幣兌換站,可見成堆的索馬利蘭先令。(Clay Gilliland@Wikipedia/CC BY-SA 2.0)

一談到行動支付,人們很直覺想到美國、日本、中國等科技進展迅速的大國,但您知道遠在東非,不被國際社會承認的索馬利蘭,也是行動支付相當盛行的國家嗎?獨立記者維克瑞深入索馬利蘭,揭露當地行動支付盛行的原因

手機付款簡單輕鬆 連攤販也用行動支付

獨立記者維克瑞(Matthew Vickery)在索馬利蘭(Somaliland)首都哈爾格薩(Hargeisa)街頭直擊,一群人購買「巧茶」(khat),這是一種介於咖啡與古柯鹼之間的軟性毒品,一旦顧客覺得茶葉的品質不錯,就拿起手機輸入一串數字,隨即帶著巧茶離開,來去匆匆。

索馬利蘭首都哈爾格薩。(Retlaw Snellac Photography @ Wikipedia / CC-BY 2.0)
索馬利蘭首都哈爾格薩。(Retlaw Snellac Photography @ Wikipedia / CC-BY 2.0)

巧茶在索馬利蘭屬於合法販賣的物品,販賣巧茶的小販歐瑪(Omar)說:「現在我們做任何事都要求迅速,用現金交易太慢了。」歐瑪邊嚼著巧茶邊說:「讓顧客快點取得巧茶,他們會比較安心。」「許多人現在都用手機付款,因為這簡單多了。」歐瑪受訪同時,還在檢視手機上的交易紀錄。

索馬利蘭貨幣狂貶 卻促成行動支付盛行

然而在索馬利蘭,行動支付使用率大幅升高,不只是因為方便而已,也跟國內貨幣貶值有關。索馬利蘭位於東非國家索馬利亞(Somalia)的西北部,1991年,時任索馬利亞總統巴雷(Maxamed Siyaad Barre)遭反對派以武力推翻,國家陷入內戰,索馬利蘭趁勢宣布獨立,目前掌控17.6萬平方公里的土地(約4.8個台灣大),人口350萬人,首都哈爾格薩有150萬居民。儘管宣布獨立之後,相較索馬利亞長年屬於無政府的動亂狀態,索馬利蘭局勢較穩定,但仍未獲得任何外國政府承認。

1994年,索馬利蘭政府正式發行索馬利蘭先令(Somaliland shilling),原本要做為對抗武裝團體的金融武器。但政府為了達成政治目標,不斷印紙鈔,使得索馬利蘭先令持續貶值。2000年原本是4550先令兌換1美元,現在已貶值到9000先令兌換1美元。

先令貶值的結果,造成民眾多用500、1000先令的紙鈔,若是要到雜貨店買貴一點的物品,總要攜帶大把大把的紙鈔。就連外幣兌換商在兌換大量錢幣時,也必須用手推車推著整堆的現金來往街頭。

兩家電信業者推行動支付 改變民眾習慣

索馬利蘭沒有獲國際承認的銀行,也沒有正式的銀行系統,自動提款機更為罕見,使得金融流動難上加難。然而,兩家電信公司在此時填補行動交易的需求,一家是「泰勒索姆」(Telesom),於2009年創辦行動支付平台Zaad。另一家則是於2014年創立E-Dahab行動支付平台的「索姆泰爾」(Somtel)。透過兩家電信公司提供的行動支付系統,使用者可透過電信公司,儲值在手機帳號上,就可以用手機來交易。

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