柳惠千觀點:新加坡能,我們更可以

2021-06-09 07:10

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新加坡空軍將在關島安德森空軍基地部署一批F-16、F-15SG戰鬥機和一架G550預警機部隊。(圖取自新加坡空軍官方網站)

新加坡空軍將在關島安德森空軍基地部署一批F-16、F-15SG戰鬥機和一架G550預警機部隊。(圖取自新加坡空軍官方網站)

最近連續二則與新加坡空軍有關的國防新聞報導引起印-太地區各國熱議紛紛。首先是美國空軍在上月底主動發布消息指稱,新加坡空軍將在關島安德森空軍基地部署一批F-16、F-15SG戰鬥機和一架G550預警機部隊。這一機動部署的目的是為美星兩國的空軍部隊機組人員提供雙邊培訓,以加強任務互通性和提升區域夥伴關係。

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另一則新聞是新加坡國防部於本月初對外宣布,經過星美兩國空軍謹慎評估後,已選定位於阿肯色州史密斯堡的艾賓空軍基地(Ebbing AFB),作為星國目前在美的F-16機隊和未來F-35B戰鬥機部隊主要訓練基地。目前與台灣空軍同樣駐紮在亞利桑那州陸克基地的12架F-16戰機,預計將於2023年開始分批移駐至艾賓空軍基地,星國向美採購的首批12架F – 35B戰機亦將於2026年陸續進駐。

眾所周知,新加坡不僅是舉世聞名的經濟強國,也是不容小覷的軍事強國。由於國土面積狹小,作為彈丸小國,新加坡面對著許多侷限和挑戰,最具體的莫過於軍事訓練場地不足,只能在全球各地不斷尋找替代環境。尤其是星國空軍飛行部隊,起飛後收上起落架就得急轉彎,以免進入鄰近的馬來西亞或印尼領空,加上位處東南亞海空樞紐,空中航道與地面人口密集,戰鬥機只能做有限度的飛行訓練,高難度的轟炸射擊或作戰演訓都不大可能在國內進行。因此,新加坡空軍有80%的飛行訓練都是在國外進行。自1980年代末期以來,星國空軍的F-16型戰機就在美國陸克基地(Luke AFB)與美空軍425戰鬥機中隊共同訓練,該中隊被稱為「和平卡文第二分遣隊」,是一支由美星兩國空軍共同組成的聯合部隊。

另外星國同時在美國本土進行訓練的機隊還包括駐紮愛達荷州蒙廷霍姆基地(Mountain Home AFB)的12架F-15SG戰機「和平卡文第五分遣隊」、駐紮亞利桑那州馬拉那(Marana)的8架AH-64D武裝直升機「和平先鋒分遣隊」與駐紮德州大草原城(Grand Prairie)的6架CH-47SD運輸直升機「和平草原分遣隊」。

新加坡向美國採購4架短程起飛-垂直降落的F-35改良型已獲美批淮,另外選購的8架F-35B型機亦將於2026年開始陸續交機,未來有關F-35的飛行訓練將目前F-16分遣隊合併在艾賓空軍基地。既然星國國土範圍如此狹小,與周邊大國的外交關係亦屬穩定,為何仍執意重金購買具備匿蹤長程的F-35重型戰機,確實令人費解。事實上是想進一步鞏固與美國之間的戰略同盟關係。在此之前新加坡就與美國簽署備忘錄,將於2029年開始在美國太平洋領土關島建立一個永久性的戰鬥機訓練分遣隊,不但確立了與美軍共用關島安德森空軍基地的合法程式,也為星國空軍組建亞洲第一流空中武力覓得支撐點,更為自己在印太戰略的布局中搶佔有利地位。

當然天底下沒有白吃的午餐,星國能夠獲得美國諸般禮遇,除了本身地理位置具備戰略優勢之外,應允美國持續使用該國的樟宜空軍基地和海軍基地,並提供美國航母戰鬥群在東南亞地區整補的依靠,象徵兩國戰略同盟的再進化。蕞爾小國如新加坡竟能成為美中大國競爭下的獲益者,台灣被二戰名將麥克阿瑟視為永遠不沈的航空母艦,無論在地緣戰略、核心產業、地理資源或是民主自由條件皆遠遠優於星國,更不該妄自菲薄。審時度勢團結一心必能創造更大價值,新加坡能,我們更可以。

*作者曾任華府智庫CSIS訪問學者。

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