一年內20多人慘遭殺害!地表最危險工作:剛果民主共和國的「大猩猩守護者」

2021-03-05 10:00

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2月22日,聯合國車隊在中非剛果民主共和國東部遇襲,義大利駐剛果大使阿塔納西歐中槍身亡,隨扈及駕駛也不幸喪生。槍擊案發時,車隊正駛經該國東部的的維龍加國家公園內,也令世人發現,保衛國家公園山林——同時也是瀕危物種「山地大猩猩」的家園——恐怕是全世界最致命的工作之一。

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光是在過去一年間,國家公園就有逾20名員工慘遭不測;就在今年1月,6名巡查員在公園周遭徒步巡邏,卻遭民兵伏擊殺害,所有死者的年紀都不到30歲,負責巡守湖泊的西萬札(Gracien Muyisa Sivanza)告訴英國廣播公司(BBC):「相信我,一次失去這麼多年輕人,真的是非常心痛的經歷。」

全非洲最大、歷史最悠久的國家公園

維龍加國家公園(Virunga National Park)創立於1925年,是全非洲第一座國家公園,佔地逾3000平方公里也居非洲之冠。國家公園坐擁活火山、湖泊、雨林、山地等豐富生態景觀,也是山地大猩猩(mountain gorilla)、㺢㹢狓(okapi)等珍稀物種的家園,在1979年列入聯合國世界自然遺產。

無奈的是,公園豐饒的自然資源,卻也是保育區淪為危險地帶的源頭——剛果民主共和國(DR Congo)是非洲第二大國,面積相當於整片西歐地區,鑽石、石油、鈷、銅等礦產的藏量都位居世界前茅,卻又為這塊內戰經年的土地埋下衝突因子,維龍加國家公園同樣難以倖免。

對於生活在國家公園區域內的200萬人而言,國家公園劃設範圍內無法開發,形同斷絕他們的生計,每日生活費不足1.5美元(新台幣約42元),只能鋌而走險——估計至少有十數個武裝民兵組織覬覦公園資源,靠著盜獵動物、伐木製造燃料牟取錢財,也使巡邏員這份工作成了生死交關的高風險職業。

山地大猩猩知多少

山地大猩猩學名「Gorilla beringei beringei」,體毛較其他大猩猩更長、更厚,因此可以生活在較寒冷的地區,但牠們的個頭比其他大猩猩小一號,主食是植物的葉片、莖與嫩芽,一天可以吃掉34公斤的植物。山地大猩猩的幼崽要到3歲才會完全斷奶,此後依然緊跟母親身邊,雌猩猩為了照顧後代,在產後會停止排卵多年,平均每6至8年才會誕下一胎。

非洲的山地大猩猩(mountain gorilla)(Charles J Sharp@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)
ㄣ非洲的山地大猩猩(mountain gorilla)(Charles J Sharp@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

目前山地大猩猩的棲息地分布於烏干達、盧安達(Rwanda)與剛果民主共和國(DRC)等國,物種數量一度因為盜獵、內戰、棲地流失等原因而大幅減少,維龍加國家公園當初即是為了保護山地大猩猩而成立。

經過多年復育努力,山地大猩猩的數量目前回升至1000餘隻,但仍被國際自然保護聯盟(IUCN)瀕危物種紅色名錄列為瀕危(EN)等級。

守望公園的王子

維龍加國家公園的督導人德梅羅德(Emmanuel de Merode),在北非出生、在肯亞成長,他擁有比利時王室血統,但並未使用王子頭銜。儘管他如今已在剛果居住近30年,卻仍難以忘懷初次來到這裡的光景:「我在坎帕拉(Kampala,烏干達首都)買了一輛摩托車,騎車穿越邊境進入剛果——我立刻對公園廣袤、不可思議的美景深深震懾。」

而雖然德梅羅德手下的800多名巡查員日復一日面臨著性命風險,他本人也曾在2014年疑似因反對在公園開發石油而遇襲,胸腹中槍受傷,但他的口吻依然柔和而鎮靜。

「你必須接受(風險)存在,國家公園是剛果的一部分,而這個國家近代史的大多數時間中,都深受內戰蹂躪......我們遭遇過巨大的痛苦,但與此同時,這座公園依然存續,是個了不起的成就。」

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