尋找大哉問!馬斯克說提出合適的問題,答案就簡單了:《創意提問力》選摘(3)

2021-01-18 05:10

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適當地提出問題,答案就簡單了。(示意圖非本人/すしぱく@pakutaso)

適當地提出問題,答案就簡單了。(示意圖非本人/すしぱく@pakutaso)

「很多時候問題比答案難找。如果你可以適當地說出問題,答案就比較簡單了。」──特斯拉(Tesla)創辦人伊隆·馬斯克(Elon Musk)

這本書的任務是要讓你得到深刻的印象,明白提問是一種你能學會的技能,也是我們能一起傳給下一代的技能。要成為更出色的提問者,有一部分是要培養出能力以及不顧一切的勇氣,以建構範疇更廣的問題。這個世界遭遇的難題或是機會愈大,我們就需要格局愈大的洞見,而且,我們也應該做好準備,好好提個大哉問。

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提個大哉問

有些人比其他人更善於問大範疇的問題,這是肯定的。我馬上想到的人是伊隆·馬斯克。我第1次和他對話時,提到他少有人能及的功績,跨越不同產業創辦多家高市值的公司。他創辦的第1家公司叫Zip2,提供的產品是網路用的軟體。其他如PayPal是一家金融服務公司,特斯拉是車廠,太空探索技術公司打造可重複使用的火箭,鏜孔公司(Boring Company)則是一家交通運輸基礎建設公司。同一個人怎麼能在所有領域都揮著大旗領軍向前?

馬斯克說,一般而言,當他在應付難題時特別強調2個面向,並點出幾個其他的重要關鍵來說明他的創業成就。第一點:他相信要回歸「第一原理思維」去找出更好的解決方案。這表示,不管面對任何難題,都要體認到當中有一些已存在多年的既有假設,決定了哪些可以改變、哪些又是必須接受的現實。其次,馬斯克注意到,很多新穎的解決方案都是不同領域概念交互作用之下的產物。「很多人試著花很長時間去解決某個產業內棘手問題,他們不會去問:『嗯,我們有沒有辦法套用不同產業裡的解決方案?』」他說,「如果這麼做,可以帶來很強、很強的力量。」

至於他點出哪些關鍵,這就要談到當我問起超迴路列車時他的答案了。這個概念大受歡迎,讓他自己也很訝異。最初,這是他在加州聖塔蒙尼卡(Santa Monica)演講時脫口而出的話。

「我試著解釋為什麼我遲到這麼久,然後我說我們真的需要新型態的交通工具,接著我就說出了『我想到一種新型態交通工具的構想』。」

事實上,我之前也提過,這個想法根本是天外忽然飛來一筆。基本上,他在前一個小時才想到這個概念。他說,忽然之間「網路上的聲浪不肯放過我,不斷有人追問我:『你說你要跟我們聊聊的概念是什麼?』那時我的反應就是:『我的天啊!』」他告訴我們,他最初設想的運作方式不成立,整個概念必須重做。等他提出一個具可行性的版本之後,他「在一些同事的支持下寫了一篇報告並發表出去、貼出推特連結並花了半小時召開問答記者會。」換言之,超迴路列車並沒有什麼超誇張的宣傳活動。「對,就這樣,」他總結道,「反正,事情就是這樣的。」

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