華爾街日報》美國變成邊緣人?拜登的新挑戰:亞太15國簽署RCEP

2020-11-17 11:08

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亞太15國簽訂RCEP協議,受疫情影響,15國代表以視訊方式留下合影。(AP)

亞太15國簽訂RCEP協議,受疫情影響,15國代表以視訊方式留下合影。(AP)

經過多年艱難談判,包括中國在內的15個國家15日簽署了一項重大貿易協議,將為美國當選總統拜登(Joe Biden)帶來制定貿易政策的早期挑戰。

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該協議名為「區域全面經濟夥伴關係協定」(Regional Comprehensive Economic Partnership,RCEP),將打造一個涵蓋全球經濟總量約1/3的區域集團。它包括亞太地區許多最大和最有活力的經濟體,這些經濟體在新冠大流行期間放下地緣政治分歧,以促進貿易和增長。除中國外,RCEP還包括日本、韓國、澳洲、紐西蘭,以及印尼、越南、泰國和新加坡等10個東南亞國家。

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據一名日本政府官員稱,日本首相菅義偉(Yoshihide Suga)在RCEP會議上與其他領導人會晤時表示:「鑑於全球經濟陷入低迷,而且有跡象表明各國開始轉向內向型經濟,鼓勵自由貿易變得更加重要。」

全球最大的經濟體美國不在其中。美國以前曾參與構建另一個名為「跨太平洋夥伴關係協定」(Trans-Pacific Partnership,TPP)的集團,不包括中國,部分目的是抗衡中國日益增長的影響力。但川普(Donald Trump)政府迴避大型多邊貿易協定,華府退出了該協定,該集團的其他11個國家則簽署了修訂後的TPP。

RCEP給拜登帶來更大壓力,迫使他深化美國在亞太地區的貿易參與度。拜登去年警告稱,如果美國不制定行為規則,中國就會制定,拜登還表示,他將嘗試重新談判TPP,但尚未就是否重談作出堅定表態。

儘管15日簽署協議的大多數國家彼此已有緊密貿易往來,在從稻米進口到半導體銷售等諸多商品貿易上相互依賴,但新協議依然意義重大,因為該協議將打造一個更統一的貿易體系。熟悉該協議的貿易專家稱,此協議應會讓亞太地區的製造商更容易從協議成員國進口原材料,而無需面對高關稅,且在向整個亞太地區出口製成品時也將面臨較低關稅。

15個參與國家的部長15日舉行儀式簽署協議,並在鏡頭前展示了他們的簽名。受新冠疫情影響,簽字儀式以線上方式進行。此協議簽署的背景是,幾年來全球貿易摩擦升溫,其中美中兩國之間的貿易緊張局勢尤為突出,引發了人們對全球化未來的質疑。

中國總理李克強表示,該協議的簽署表明多邊主義和自由貿易仍代表世界經濟和人類前進的正確方向。李克強稱,RCEP不僅是東亞區域合作極具標誌性意義的成果,更將為全球經濟實現恢復性增長貢獻新力量。

據日本政府的說法,RCEP將讓成員國之間整體的產品關稅廢除率達到91%。該協議將大幅降低日本與很多最大貿易夥伴之間的貿易壁壘,其向韓國出口的商品中,有86%將豁免關稅,當前的比率則是19%,向中國出口的商品中,豁免關稅的比率將從8%提高到86%。

作為日本經濟關鍵驅動力的汽車業將從中受益。日本政府稱,這項協議將消除該國每年價值近500億美元的對華出口汽車零組件關稅。這500億美元在日本對華汽車零部件年出口總額中佔比87%。

該地區的官員們表示,預計這項協議將幫助成員國更好地對抗新冠疫情為經濟造成的衝擊。馬來西亞國際貿易和工業部部長阿茲明·阿里(Mohamed Azmin Ali)把該協議稱作一項將有助於開放市場和強化供應鏈的「經濟復甦工具」。該協議仍需得到成員國政府的批准才能生效。

在八年的談判中,該協議在平衡不同發展階段國家的利益方面遇到巨大挑戰。由於擔心協議將導致大量進口商品湧入,參與談判的印度去年退出。日本首相菅義偉表示,他對印度的決定感到遺憾,並將鼓勵印度加入協議。

即使沒有印度,RCEP現有成員國的人口也大約相當於世界總人口的1/3。

華盛頓智庫戰略與國際問題研究中心(Center for Strategic and International Studies)的貿易專家賴因施(William Reinsch)表示:「能夠與包括中國在內的所有各方達成協議,這是一項重大成就。」

他說,美國缺席了該協定,這向候任總統拜登領導的新一屆政府發出了一個資訊,即「他們需要更多地思考自己希望在太平洋地區維持什麼樣的政策」。

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