「蒼龍級」潛艦的後繼者:大鯨號現身!日本首艘次世代潛艦下水,自衛隊以22艘潛艦編制對抗東海艦隊

2020-10-14 18:30

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日本防衛大臣岸信夫14日在三菱重工的神戸造船所參加新造潛艦的命名式與下水式,並且宣布艦名為「大鯨」。(海上自衛隊)

日本防衛大臣岸信夫14日在三菱重工的神戸造船所參加新造潛艦的命名式與下水式,並且宣布艦名為「大鯨」。(海上自衛隊)

日本防衛大臣岸信夫14日在神戶造船所主持新艦下水儀式暨命名式,這艘海上自衛隊的最新戰力不但是一艘潛艦,而且是親潮級(おやしお)與蒼龍級(そうりゅう)之後的首艘次世代機種,岸信夫則宣布這艘舷號513的新艦艦名為「大鯨」。《產經新聞》指出,在中國海軍頻繁穿越第一島鏈之際,海上自衛隊也終於將麾下潛艦擴編為22艘,成為應對中國威脅的重要戰力。

日本防衛大臣岸信夫14日在三菱重工的神戸造船所參加新造潛艦的命名式與下水式,並且宣布艦名為「大鯨」。(海上自衛隊)
日本防衛大臣岸信夫14日在三菱重工的神戸造船所參加新造潛艦的命名式與下水式,並且宣布艦名為「大鯨」。(海上自衛隊)

根據《產經》報導,「大鯨號」預計在令和4年(2022年)3月正式服役,14日在岸信夫的主持下,於三菱重工的神戶造船所舉行了命名式與下水式。「大鯨」除了是舷號513的新艦艦名,「大鯨級」也是繼蒼龍級之後,日本自衛隊最新款的潛艦級別。蒼龍級潛艦號稱是「舉世最安靜、性能最優異的柴電動力潛艦」,由於搭載了「絕氣推進系統」(AIP)與鋰電池,可在水下連續潛航數週,也是日本戰後所建造噸位最大的潛艦,但擁有3000噸的排水量「大鯨級」,在噸位方面又勝過了「蒼龍級」的2950噸與「親潮級」的2750噸,而且性能勢必又有所升級。

絕氣推進系統

顧名思義,就是潛艦無需獲取艦外空氣、也能長時間驅動潛艦的技術。由於傳統動力潛艦在潛航時必須依靠電池(若電力耗盡就無法潛航)或以呼吸管讓柴電引擎獲取空氣,潛航時間與隱匿性不佳,都成為成為潛艦的致命弱點。AIP技術讓潛艦的隱匿性大為提高。核動力潛艦最大的優點就是可以長時間在海底潛航,廣義來說也是一種AIP,美軍潛艦更清一色都是核動力潛艦。但一般提到AIP潛艦,主要還是指採用史特林發動機(Stirling Engine)或燃料電池的柴油動力潛艦。

AIP潛艦的潛航時間雖然不若核潛艦,但造價比核潛艦便宜、潛航時間比非AIP潛艦也有長足進步,是許多採用柴油動力潛艦國家的第一選擇。目前東亞除了日本的蒼龍級(潛航排水量約4200噸)之外,還包括南韓的孫元一級(獲得德國214型技術移轉、潛航排水量約1860噸)潛艦、中國的元級(又稱039A型、潛航排水量約3600噸)、還有新加坡向德國採購的214型潛艦(南韓孫元一級的原型艦,潛航排水量約1930噸)。日韓星AIP潛艦的連續潛航時間都可達三週以上,元級潛艦的潛航時間則不清楚。

如同其他自衛隊軍艦,艦名大多繼承了大日本帝國海軍艦隊的舊有名號,14日下水的「大鯨」,其艦名在二戰時期原本是一艘「潛水母艦」,負責補給潛艦的燃料、彈藥、飲水、食物,潛艦的水兵們也可登上「潛水母艦」休憩淋浴。不過由於後期美日戰事吃緊,原本多在中國沿岸與南洋海域執行任務的「大鯨號」潛水母艦,被緊急改裝為「龍鳳號」航空母艦。「龍鳳號」雖然撐過了整個二戰期間,即便甲板被多枚炸彈擊中也沒有沉沒,但戰後仍在美軍要求下走向被解體的命運。

日本防衛大臣岸信夫14日在三菱重工的神戸造船所參加新造潛艦的命名式與下水式,並且宣布艦名為「大鯨」。(海上自衛隊)
日本防衛大臣岸信夫14日在三菱重工的神戸造船所參加新造潛艦的命名式與下水式,並且宣布艦名為「大鯨」。(海上自衛隊)

「大鯨號」全長84公尺、全寬9.1公尺,乘員編制約70人。據稱艦體設計比起蒼龍級更難被敵方發現,跟新型蒼龍級潛艦一樣搭載鋰電池,不過潛航時間更長,建造費用約760億日圓(約合新台幣207億)。《產經》指出,由於中國近年展現經略遠洋海軍的雄心,防衛省在平成22年之後的《防衛計畫大綱》將原本16艘潛艦的編制擴充到22艘,14日下水的「大鯨號」終於完成了這個計畫。日本軍事記者高橋浩祐指出,由於大鯨配備了「赤龍號」(蒼龍級8號艦)的潛艦魚雷防禦系統,以及高性能呼吸管與採用光纖技術的先進聲納系統,優異的隱蔽性不在蒼龍之下;在武器方面,則預計將配備89式長魚雷的後繼者—18式魚雷。

日本海上自衛隊第8艘蒼龍級潛艦赤龍號。
日本海上自衛隊第8艘蒼龍級潛艦赤龍號。

高橋浩祐指出,以優異潛艦戰力聞名於世的海上自衛隊,目前共有11艘蒼龍級潛艦、11艘親潮級潛艦。不過親潮級的一號艦「親潮」與二號艦「滿潮」已分別在2015年、2017年轉為訓練艦,目前自衛隊現役的作戰用潛艦僅有20艘。不過川崎重工負責建造的最後一艘「蒼龍級潛艦」鬥龍號(舷號SS-512) 已在2019年11月下水、預計2021年3月正式服役,加上預計2022年入列的「大鯨號」,日本將在後年完成22艘潛艦的編制(12艘蒼龍、9艘親潮、1艘大鯨)。雖然自衛隊沒有透露未來將建造多少艘「大鯨級」,但高橋浩祐研判,考慮到親潮級的世代交替,川崎重工與三菱重工未來8年可能會以1年1艘的速度,完成後續8艘「大鯨級潛艦」。

日本自衛隊的親潮級潛艦,尾翼的十字狀(或稱十字舵)與更新銳的蒼龍級潛艦明顯不同。(Wikipedia/Public Domain)
日本自衛隊的親潮級潛艦,尾翼的十字狀(或稱十字舵)與更新銳的蒼龍級潛艦明顯不同。(Wikipedia/Public Domain)

日本媒體曾經指出,自衛隊打造採用燃料電池的次世代潛艦後,將在宗谷海峽、津輕海峽、對馬海峽、大隅海峽、宮古海峽等重要水道扮演更完美的伏擊角色。此外,由於核反應爐無法隨時停機、又會持續排出熱水,核動力潛艦也會因為海水溫度變化,遭到敵方衛星及時監測,描繪出潛艦巡航路線。如果日本海上自衛隊擁有隱匿性更佳的AIP潛艦,將可輔助美方軍艦與核動力潛艦,達到更好的佈防島鏈效果。

日本令和2年防衛白皮書對周邊國家威脅的說明。(日本防衛省官網)
日本令和2年防衛白皮書對周邊國家威脅的說明。(日本防衛省官網)

日媒Japan-Biz網站就認為,由於中國的潛艦探測技術有限,只要靜肅性極佳的自衛隊潛艦就可完全封鎖中國海軍。若以尖閣諸島防區來說,若能部署5艘次世代蒼龍,以一艘潛艦20枚魚雷計算,一小時內就可以擊沉百艘中國軍艦。不過海上自衛隊目前22艘現役艦+2艘練習艦的潛艦編制,以現在日本的造艦能量(三菱重工與川崎重工,一年下水一艘)來說,將現有潛艦完全置換成「大鯨級」潛艦可能需時40年,經費更高達2.8兆日圓(以單價700億計算,日本2017年的防衛預算則為5.12兆日圓),自衛隊短時間內仍難獨力徹底封鎖東海艦隊。

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