連自來水都沒有,如何洗手防疫?墨西哥貧困區域疫情嚴重,NGO推雨水收集系統

2020-09-29 19:10

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新冠肺炎(武漢肺炎,COVID-19)病毒快速擴散全球,一再考驗各國危機管理與醫療體系,許多長年被忽視的基礎設施與貧富差距問題,也成為防疫生活的焦點。墨西哥首都有密集的摩天大樓,也有無自來水可用的貧困社區,防疫乃至於日常生活之困難可想而知。

聖格雷戈里奧(San Gregorio)坐落墨西哥城(Mexico City)南部霍奇米爾科區(Xochimilco),根據最新的官方數據,聖格雷戈里奧里的貧窮人口約為40%。美國有線電視新聞網(CNN)報導,當地沒有自來水管線,居民在路旁擺放許多半人高的藍色塑膠桶,用以存儲政府水車供應的民生用水。

阿莉亞洛培茲(Victoria Arias Lopez)和12位家人住在聖格雷戈里奧的一棟水泥房裡,她表示政府的水車每15天會來一趟,而居民必須在車子來之前將儲水桶清乾淨。雖然當局表示,水車供應水可以飲用,但阿莉亞洛培茲說那些水太髒了沒法喝。她不知道水車有沒有清潔保養,也不知道水源到底乾不乾淨。

政府水車補給一次的水,只夠阿莉亞洛培茲全家人用三天左右,他們也自己拼裝雨水收集裝置,從傾斜的屋頂承接雨水,經由一連串PVC水管接進屋內的水桶,剛取得的雨水靜置三天沉澱、添加漂白水後才能使用。他們只用水車的水和雨水洗碗盤和衣服,飲用水則用買的。當地一瓶水售價約150披索(約195新台幣),這比阿莉亞洛培茲丈夫一整天的薪資還高一些。

距離阿莉亞洛培茲家車程15分鐘處,有一座公共洗衣站,政府提供兩排混凝土水槽和自來水,民眾得彎腰舀水到水槽沖洗衣物。一名女性表示:「事實是我們為了水而吃很多苦頭,所有鄰居都是。」

有效利用降雨 NGO推雨水收集系統

其實墨西哥城並不缺水。一年裡頭有六個月,墨西哥城幾乎天天下雨,但是貪污、基礎建設缺乏,加上都市計畫漏洞百出,讓水資源短缺非常嚴重。根據2018年的官方數據,首都墨西哥城有20%居民無法天天取得民生用水,其中大部分人都住在最貧困的地區。

平時無水可用已經很令人困擾,而當武漢肺炎疫情蔓延至此,缺水便足以致命。疫情爆發以來,全墨西哥的確診病例超過73萬,逾7.6萬人罹病死亡,據統計,缺乏民生用水的地區,就是確診病例和死亡病例最多的地區。《美聯社》(AP)報導,墨西哥檢驗數非常少,平均80人中只有一人接受病毒檢驗。28日墨西哥官方更新數據,推估的確診病例超過87萬,死亡病例近9萬人,確診數和死亡人數都攀至全球第四。

墨西哥政府為了宣導防疫,到處貼布「對抗肺炎」和「用水和肥皂勤洗手」的告示,然而對缺水的民眾而言,勤洗手是不可能的事。阿莉亞洛培茲表示:「坦白說,(政府)不知道我們的生活情況。他們說要勤洗手,但他們在市中心,有水可以勤洗手;我們沒有。」

不過嚴重的缺水情況,可能即將迎來曙光。阿莉亞洛培茲家最近被非營利組織「都市島」(Isla Urbana)選中,準備設置新的雨水收集系統。都市島組織的宗旨,是提供更多人永續性的水資源,進而改善墨西哥鄉間居民與貧困民眾的健康狀況,並希望改善失學狀況與讓女性有更多生涯選擇。

都市島的雨水收集裝置包含一組馬達驅動的幫浦,一連串的過濾系統,還有2500公升的儲水箱,提高雨水的使用效率。雨水進入水箱之前會流經6道過濾處理裝置,都市島的公共政策專員貝塞里爾(Emilio Becerril)表示,雨水過濾6次之後就是符合政府標準的飲用水,而經過額外的第7道活性碳過濾,則能讓飲用水更乾淨。

世界衛生組織(WHO)指出,雨水收集系統逐漸變得「必要,因為品質良好的水源變得難以取得」,可靠的過濾裝置能夠消毒雨水、確保社群的飲用水,也變成必要的設施。對於阿莉亞洛培茲一家人來說,都市島提供的水管和水箱不僅是罕見的奢侈,也代表不必為水源辛勤奔波、省下買水的錢,以及更安全的防疫生活。

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