一小時打遍全球,時速達一萬兩千公里!美澳超音速飛彈Hifire4試驗成功

2017-07-27 16:30

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美國及澳洲兩國證實,近期成功進行HI FIRE 4高超音速飛彈試射,達成最快速度每小時12000公里(8馬赫)紀錄,這意味任何現有的飛彈防禦系統都無法及時攔截。軍火商BAE澳洲系統公司稱:「此次試驗是迄今為止, HIFiRE最複雜與最困難的一次。」

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HiFire是「超音速國際飛行研究實驗」(Hypersonic International Flight Research Experimentation)的簡稱,由美國空軍、波音公司、澳洲國防科技大學、BAE澳洲系統公司和昆士蘭大學一同合作。這項計畫啟動於2006年,是美澳兩國在高超音速飛彈試射領域的一項重要合作,旨在對多項高超音速飛彈基礎技術開展研究,並建立高超音速下關於飛彈氣動、熱等關鍵指標的數據庫,為超音速飛行器的研發提供支持。

美國在超音速武器方面的研究已經趨於實戰化,美國「戰略預測公司」(Stratfor)指出,美國將於2025年裝備第一批實用型遠程超音速飛彈。美軍的超音速飛彈武器主要是由國防高級研究計劃署(DARPA)在背後推動的。近10年來,DARPA在超音速武器研發方面,連續推出了多項計劃。在很多人看來,美國的超音速武器能夠「一小時打遍全球」,將大大提高其突防能力。

HiFIRE 4是一種超高速滑翔機,本身沒有動力,速度來自火箭助推器,當滑翔機進入大氣層後,就由機翼控制。美國之所以選擇與澳洲合作,原因在於該項目的發展是基於澳洲超音速技術項目的研究基礎,以及多項飛行試驗經驗。

澳洲超音速基礎研究工作始於20世紀1960年代,當時由英國人雷蒙斯多科爾帶領建造了「激波風洞」,展開了超音速流動基礎研究工作。1987年,昆士蘭大學T4激波風洞也投入使用,超燃沖壓發動機研究獲得了很大進步。

20世紀90年代起,昆士蘭大學先後與國內外研究機構合作發展了多個國際性高超音速技術研究合作項目,進一步促進了超音速技術及飛行試驗研究手段的發展。研究的目標是為X-51超燃沖壓發動機展示器提供支持,同時為快速響應太空發射研究和超音速快速打擊武器建立一個強大的飛行試驗數據庫。

2009年5月,澳洲和美國的科學家們成功進行了HiFire高超音速飛行器研究項目的首次飛行試驗,試飛器代號為HiFire-0。2016年5月,澳洲國防科學與技術組織和美國空軍研究實驗室在澳洲南部聯合主導完成了該項目第5b輪次的飛行實驗。實驗中飛行器達到了最大高度278公里,最大速度7.5馬赫。今年7月12日進行的是HiFire4,據稱速度達到8馬赫,如果此次公佈的數據屬實,那麼飛行速度可達每小時12000公里。

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