重大公衛里程碑! WHO宣告小兒麻痺在非洲絕跡,但病毒仍在這2國蠢蠢欲動

2020-08-27 15:00

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世衛組織日前宣布,非洲已經根除野生脊髓灰質炎病毒。脊髓灰質炎,俗稱「小兒麻痺症」。自1996年以來,根除該病毒的努力讓多達180萬兒童免於終身癱瘓。不過在世界範圍內,該病毒尚未絕跡。

世衛組織(WHO)25日發聲明稱,獨立的非洲地區根除脊髓灰質炎認證委員會(ARCC)在對非洲地區47個成員國的脊髓灰質炎監測、免疫和實驗室能力進行長達數十年的詳盡記錄和分析以及每個國家的實地訪查後,認為非洲符合根除野生脊灰病毒的標準。ARCC做出該評定意味著,非洲已經三年沒有再出現兒童感染該病毒致病的情況。

「這對於非洲而言,是一個歷史性時刻」,ARCC的負責人萊克(Rose Leke)女士表示。這是繼約40年前天花絕跡以來第二種廣泛傳播的病毒在非洲大陸得到根除。

尼日利亞的兒童在接受針對小兒麻痺症的口服疫苗

據世衛組織網站信息,非洲地區最後一例野生脊髓灰質炎病毒是2016年在奈及利亞發現的。1996年以來,根除脊髓灰質炎的努力防止了多達180萬兒童終身癱瘓,挽救了大約18萬人的生命。

在新冠疫情肆虐的當下,這一成果顯得尤為可貴。因為新冠疫情的原因,很多地區針對預防小兒麻痺症的疫苗接種計劃面臨困難。

WHO宣布非洲已根除野生脊髓灰質炎(俗稱「小兒麻痺症」)病毒,圖為排隊接受口服疫苗的奈及利亞兒童。(AP)
WHO宣布非洲已根除野生脊髓灰質炎(俗稱「小兒麻痺症」)病毒,圖為排隊接受口服疫苗的奈及利亞兒童。(AP)

危險的病症

在疫苗上世紀50年代疫苗被研制出來前,小兒麻痺症給兒童帶來巨大威脅。脊髓灰質炎病毒會攻擊神經系統,可以在數時候內致殘,對於5歲以下的兒童尤為危險。該病毒具有很強的傳染性,會造成上肢或者下肢肌力變弱導致行動困難,甚至引發致命的呼吸肌肉癱瘓。同時也有很多病毒感染者沒有出現任何症狀,在不知情的情況下將病毒傳染給其他人。

1988年,國際社會決定根除該疾病,原計劃是在2000年根除,然而並未實現這一雄心勃勃的目標。特別是在飽經動蕩、缺乏基礎設施和疫苗普及教育的非洲,一切格外艱難。1996年,非洲國家元首承諾根除脊髓灰質炎。據世衛組織信息,當時非洲大陸每年有約7.5萬名兒童因感染該病而癱瘓。

提防病毒捲土重來

世衛組織非洲區域主任莫提(Matshidiso Moeti)表示,這次根除野生脊髓灰質炎病毒,對非洲來說是一個重要的里程碑,未來幾代非洲兒童可以生活在沒有野生脊髓灰質炎的環境中。但她同時也呼籲人們,必須保持警惕,保持疫苗接種率,以免野生脊髓灰質炎病毒捲土重來。

目前在巴基斯坦和阿富汗,人們仍在與該病毒抗爭。在巴基斯坦,今年已有67例確診病例,阿富汗已確診37例。

蓋茲基金會該項目的專家高威(Michael Galway)認為,在未來2年至3年,野生脊髓灰質炎病毒將在巴基斯坦和阿富汗得到根除。他警告稱,只要這一病毒在地球上還沒有絕跡,對於任何國家而言就都還是風險,可能因為一個輸入病例而卷土重來。例如2013年在敘利亞。

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