葉家興觀點:幾人歡喜,幾十億人愁

2020-08-08 06:50

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聯合國安理會秘書長古特雷斯(Antonio Guterres)在一場演講中,認為2019冠狀病毒傳染病的全球大流行好像一張X光片,人類社會脆弱的結構裂痕一覽無遺。(資料照,AP)

聯合國安理會秘書長古特雷斯(Antonio Guterres)在一場演講中,認為2019冠狀病毒傳染病的全球大流行好像一張X光片,人類社會脆弱的結構裂痕一覽無遺。(資料照,AP)

7月18日,聯合國安理會秘書長古特雷斯(Antonio Guterres)在一場名為「消除普遍存在的不平等:新時代的新社會契約」(Tackling the Inequality Pandemic: A New Social Contract for a New Era)的演講中,認為2019冠狀病毒傳染病(COVID-19)的全球大流行好像一張X光片,人類社會脆弱的結構裂痕一覽無遺。他說:「26位最富有的人擁有全球人口的一半財富。而世界上超過70%的人口生活在收入和財富日趨不平等的環境。」

古特雷斯指出,這場大流行病疫情暴露了當今社會的脆弱性。它暴露了我們幾十年來忽視的風險:公共衛生系統薄弱,社會保障欠缺。它揭露了無處不在的謬誤和謊言,如自由市場可為所有人提供醫療保健的謊言、全球人民同舟共濟的神話。他認為,疫情使全世界的目光集中在了日益兩極化的貧富差距上。他說:「我們遭遇了自第二次世界大戰以來最嚴重的全球衰退,以及自1870年以來最廣泛的收入崩盤。」

然而,古特雷斯並沒有在演講中提到全球金融市場近來的亮麗表現。否則,他會注意到包括納斯達克、臺灣加權等許多股市指數都創下歷史新高。其實,這些兩極化的數字更印證了他所說:不公平,成了當下的「時代特徵」!

朱門酒肉臭,路有凍死骨。美國股市高峰與申請失業救濟的人數都締造歷史記錄,形同天堂與地獄的象徵:股票、糧票(食物券)雙創新高。臺灣不遑多讓,股價指數與勞動部公布的無薪假人數都創新高。同樣地,不久前大陸的一項《中國家庭財富指數調研報告》也顯示,總資產5萬元(人民幣)以下的家庭財富縮水最嚴重。相反,金融資產超過300萬元(人民幣)的家庭,財富上升幅度最大。

是疫情拉大了財富差距嗎?或許世界各國救市措施,包括美國推出的無上限量化寬鬆等,確實釋放龐大流動性,助長的金融市場的財富效應。不過仔細搜查之下,原來聯合國秘書長在演講中引述的全球26人富甲天下的數據,其實是在疫情之前的統計。

根據全球慈善組織樂施會(Oxfam)在今年一月的世界經濟論壇中披露的報告,去年底全世界最富有的26人,財富高達1.4兆美元,相當於全球最貧窮的38億人擁有的財富。「憂愁38億人」去年的財富縮水11%,相反,「歡樂26人」去年的財富增長12%,換算成財富增量,大約每日額外進帳25億美元。

原來貧富兩極分化的擴大,是疫情爆發前就不斷加劇的趨勢。而疫情就像一個探照燈,讓這種社會裂痕顯得格外刺眼。正如小說《雙城記》的開頭:「這是最好的時代,也是最壞的時代。」有些人走向天堂,更多人們也走向地獄。疫情的大流行讓經濟如「自由落體」式下滑,一點風吹草動就使世界處於動盪之中。5月底,美國黑人佛洛伊德(George Floyd)因警方鎖頸而死引發的示威運動,還在全球各地燃燒。「我不能呼吸」(I Can’t Breathe),不僅是佛洛伊德的呼救,更引發全球百萬弱勢者發自心底的共鳴!

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