開創媒體帝國,性騷擾、誘姦女員工……美國保守派教父艾爾斯77歲死亡

2017-05-18 22:18

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美國福斯新聞網創辦人、保守派媒體教父艾爾斯(AP)

美國福斯新聞網創辦人、保守派媒體教父艾爾斯(AP)

美國電視新聞界鉅子艾爾斯18日傳出死訊,享壽77歲。艾爾斯一手將「福斯新聞網」打造成收視率冠軍,在政治圈呼風喚雨,與現任總統川普也是交情匪淺,但最後卻因為長期性騷擾女員工而遭到電視台開革,身敗名裂。

艾爾斯(Roger Ailes)早年加入共和黨,以媒體顧問的身分遊走各方,曾為尼克森(Richard Nixon)、雷根(Ronald Reagan)、老布希(George H. W. Bush)等3位總統與紐約市前市長朱良尼(Rudy Giuliani)等重量級人物效力,2016年「失業」後加入川普陣營,擔任辯論顧問。

美國保守派向來滿口仁義道德,往往以虔誠基督徒與「愛國者」自居。但是從去年7月初開始,艾爾斯陷入性醜聞風暴,福斯新聞網(Fox News)前主播卡爾森(Gretchen Carlson)等10多名女員工控告艾爾斯憑藉權力對她們性騷擾,甚至加以誘姦,她們如果不願意屈服,艾爾斯就毫不留情地打壓她們的事業。

福斯新聞網前員工盧恩(Laurie Luhn,右)指控前執行長艾爾斯(Roger Ailes)長期性騷擾(取自網路)
福斯新聞網前員工盧恩(Laurie Luhn)指控艾爾斯誘姦她(取自網路)

身敗名裂,但是帶走12億元的退休金

艾爾斯矢口否認相關指控,福斯新聞網原本也力挺他,但後來他的「腥聞」一樁接一樁曝光,迫使福斯新聞網母公司「21世紀福斯」(21st Century Fox)斷尾求生,讓艾爾斯帶著4000萬美元(新台幣12億元)的「黃金降落傘」離職,另外也付出數千萬美元與艾爾斯的被害人和解。

儘管艾爾斯對女性的惡行劣蹟斑斑可考,但18日他的死訊傳出之後,福斯新聞網上上下下仍是一片歌功頌德之聲,他一手帶出來的名主持人漢納提(Sean Hannity)更說:「今天,美國失去了一位偉大的愛國戰士。」

美國福斯新聞網創辦人、保守派媒體教父艾爾斯(右)與老布希總統(AP)
美國福斯新聞網創辦人、保守派媒體教父艾爾斯(右)與老布希總統(AP)

「面對電視你只需坐著、看著、聽著,電視會幫你思考」

艾爾斯最厲害的地方在於先知先覺,體察「電視新聞」的政治效用將超越報紙與廣播,早在1970年就為尼克森總統寫了一份300頁的備忘錄《如何將共和黨送上電視新聞》(A Plan for Putting the GOP on TV News),其中解釋電視為什麼大受歡迎:「因為人們懶惰,面對電視你只需坐著、看著、聽著,電視會幫你思考。」

福斯當家主播凱利也出面指控艾爾斯曾對她性騷擾。(美聯社)
福斯當家主播凱利也出面指控艾爾斯曾對她性騷擾。(美聯社)

1996年10月,在澳洲裔跨國媒體大亨梅鐸(Rubert Murdoch)的延攬之下,艾爾斯成為福斯新聞網開台第一任執行長,打出「公平.均衡」(Fair & Balanced)的口號,但實際上全力吹捧美國保守派政治理念與政治人物,強烈抨擊在主流媒體居優勢的自由派。艾爾斯精明幹練,很快就讓福斯新聞網的收視率異軍突起。

美國最大新聞台「福斯新聞」執行長艾爾斯因性騷擾醜聞閃電辭職。(美聯社)
美國最大新聞台「福斯新聞」執行長艾爾斯因性騷擾醜聞閃電辭職。(美聯社)

艾爾斯一生從未競選公職,但他在福斯新聞網掌權的20年間,幾乎所有美國保守派重量級人物都必須爭他的支持,影響力無與倫比。同樣曾被多名女性指控性騷擾的川普,與艾爾斯是多年舊識,也在總統選戰中得到福斯新聞網的全力襄助。

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