「人們說我就是新冠病毒!」沒有足夠防護裝備、不得購買食物與藥物…疫情讓印度賤民階級悲慘處境雪上加霜

2020-04-17 07:40

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2020年3月,印度孟買的達拉維(Dharavi)貧民窟傳出新冠肺炎疫情(AP)

2020年3月,印度孟買的達拉維(Dharavi)貧民窟傳出新冠肺炎疫情(AP)

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情蔓延全球,印度3月25日開始實施21天的封鎖措施,許多人生活陷入困難,而在種姓制度依舊嚴格的印度社會,處於種姓制度最低層的賤民階層也因這次疫情受到嚴重衝擊,包括比其他階級更容易染疫,或是很難得到醫療及食物,甚至遭受歧視或陷入更貧窮的境地,導致印度社會變得更不平等。

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底層「賤民」感染風險更高

儘管印度在1950年立法廢除種姓制度,但種姓制度仍深深影響印度社會,種姓制度最底層的「賤民」階級(又稱「達利特人」,Dalits)與印度原住民(又稱無種姓者)「阿迪瓦希」(adivasi)占印度13億人口的25%,長期受到社會孤立與歧視,社經地位極為邊緣。

數百年來,他們被迫從事清潔、拾糞、拾荒工作,這讓他們面臨較高的感染風險,而快速傳播的疫情與防疫措施可能讓他們遭到隔離的情況惡化。此外,印度歷史學家卡普爾(Amit Kapoor)指出,這次疫情影響與經濟階層比較有關,而種姓階級較低的族群無疑較為貧窮。

武漢肺炎疫情衝擊全球,印度實施21天的全國封鎖措施,窮人大受衝擊(美聯社)
武漢肺炎疫情衝擊全球,印度實施21天的全國封鎖措施,窮人大受衝擊(美聯社)

根據聯合國開發計畫署(UNDP)與牛津貧困與人類發展倡議(OPHI)的全球「多面向貧窮指數」(MPI),印度的賤民階級與「阿迪瓦希」半數被認為是窮人,而等級較高的種姓階級15%是窮人。根據國際達利特人團結網絡(International Dalit Solidarity Network)2013年的一項研究結果,貧困讓種姓階級較低的族群在緊急情況下更容易受到傷害。

沒有足夠防護的清潔工作人員

根據美國戴爾柏格顧問公司(Dalberg Advisors)2017年針對印度的研究,印度的正式清潔工與非正式清潔工共約500萬人,其中9成是賤民階級。武漢肺炎蔓延期間,印度政府認為種姓階級低層人口的工作是必要服務,但許多低種姓的人表示自己並未獲得足夠的裝備,而且如果生病了,他們沒有社會保障可確保自身不會變得更貧困。

武漢肺炎疫情在全球蔓延,窮人受到嚴重衝擊。印度的日薪工人為了維生,只能搭著擁擠的公車去工作(美聯社)
武漢肺炎疫情在全球蔓延,窮人受到嚴重衝擊。印度的日薪工人為了維生,只能搭著擁擠的公車去工作(美聯社)

印度衛生暨家庭福利部(Ministry of Health and Family Welfare)下令要求醫院等地點維護環境衛生的勞工應配有個人防護設備,包括N95口罩與手套。孟買(Mumbai)達利特工會領袖索蘭克(Suryaprakash Solanke)表示,維護醫院環境衛生的勞工每天工作7至8小時,但許多人說自己沒獲得足夠的防護裝備。

薩爾維(Vanita Bhaskar Salvi)在孟買一家醫院擔任清潔工人。她說自己與同事目前只拿到單層布口罩。她說:「我們清潔與清洗整個病房。患者弄髒衣服時,我們將衣服清洗乾淨。我們每月僅得8500盧比(約新台幣3329元)。現在,我們觸摸並清理所有廢氣時,沒有防護裝備,我們有更高的患病風險。」薩爾維說,她怕染病也不想去上班,但她是家中唯一有工作的人,她別無選擇。

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