蘇格蘭權力大增 聯合王國可能崩解

2014-11-28 18:02

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27日,負責推動蘇格蘭權力下放的「史密斯委員會」發表跨黨共識報告(美聯社)

27日,負責推動蘇格蘭權力下放的「史密斯委員會」發表跨黨共識報告(美聯社)

27日,「史密斯委員會」(Smith Commission)發布英國政府對蘇格蘭權力下放報告。英國首相卡麥隆(David Cameron)隨後宣布,依此報告精神,英格蘭事務自決(English votes for English laws, EVEL)也需迅速推動。威爾斯首席部長瓊斯(Carwyn Jones)也發聲要求享有等同的權力下放。這份報告被視為英國邁向聯邦制的重要一步,但各界對於如此改革將能守護王國的聯合體制、抑或將英國帶向崩解之途的看法分歧。


根據報告內容,蘇格蘭政府將獲得所得稅控制權、並保留所有稅款;這代表蘇格蘭將自負6成以上開支,目前這個數字莫約為10%。蘇格蘭政府也將得到價值逾25億鎊的福利政策控制權、5成加值稅(VAT)收入、完整的航空旅客稅(APD)控制權、水力壓裂開採天然氣控制權、並可自行決定選舉制度。總價值逾140億鎊。


據英國財政部說法,得到權力下放後的蘇格蘭政府將成為全球最具實權的地方機關之一。在經濟合作暨發展組織(OECD)中,蘇格蘭擁有的稅務掌控權將是第5強大,於整體開支上則為第3富裕。


卡麥隆積極推動EVEL 縮減蘇格蘭議員權力


然而,英國首相卡麥隆隨後提出的英格蘭事務自決規劃,再度與工黨及自由民主黨掀起爭端。卡麥隆表示,有鑑於蘇格蘭獨立公投及其影響,他將為英國的稅務與福利體制帶來大幅改變。卡麥隆指出,史密斯委員會提交的報告使得EVEL成為「不可辯駁的議題」,為了英格蘭選民,「我們很快就會著手行動」。


卡麥隆(美聯社)


卡麥隆發言人清楚指出,西敏寺國會中的蘇格蘭議員,將不得參與純英格蘭的預算決策。發言人表示,「在(對蘇格蘭的)金融權力下放中,我會說,英格蘭事務自決的原則在此脈絡下也是合理的。」蘇格蘭政府如今獲得幾乎所有蘇格蘭所得稅的控制權,保守黨主張,國會中的蘇格蘭議員將被剝奪英格蘭、威爾斯與北愛爾蘭的稅務細項決策權,但仍可參與最終預算架構投票。


唐寧街10號的立場立刻受到工黨、自民黨與工黨的蘇格蘭事務大臣卡邁克爾(Alistair Carmichael)抨擊。工黨與自民黨指出,報告中寫道「英國將繼續決定英國預算,也包括所得稅。」兩黨認為,保守黨並無權引用此報告,將國會中的蘇格蘭議員拒於金融事務之外。


工黨進退兩難 SNP控訴工黨愚蠢受騙


先前,工黨堅決反對完全下放所得稅權。據工黨籍的前財政大臣達林(Alistair Darling)所言,這將動搖聯合王國匯聚資源、分擔風險的能力。同時,工黨也擔心在西敏寺的蘇格蘭議員將被剝奪部分權力,成為國會的二等議員。在西敏寺59個蘇格蘭席次中,工黨目前掌有41席。


工黨消息指出,他們願意讓步、下放完整所得稅權的原因之一,是政府承諾不會因此減損國會中蘇格蘭議員的預算決策權。蘇格蘭民族黨(SNP)副黨魁霍西(Stewart Hosie)因而控訴工黨被保守黨欺騙,且保守黨正在暗中計畫扭曲報告中陳述的蘇格蘭議員全力。霍西表示,「英格蘭的事務自決,才是卡麥隆真正的計畫。工黨在公投宣傳中選擇與保守黨一同支持統一,是極度愚蠢的行為。」


但唐寧街消息也承認,西敏寺議員的表決權改革僅將於2015年5月的大選、保守黨仍然掌政的情況後發生。在此之前,就此事務進行的表決都只具象徵意義。工黨領導人米勒班(Ed Miliband)亦表示,國會中的蘇格蘭議員角色,應當在大選後透過協商決定;同時,他也強調權力下放不僅限於蘇格蘭,而將遍布全國,「根據當地需求,由當地人民制定。」



威爾斯要求獲平等對待


另一方面,威爾斯首席部長瓊斯也要求得到與蘇格蘭同等的權力下放。他反對英國採取這種「零散的」權力下放進路,瓊斯表示,分散且多變的方案顯得紛亂,也會傷害整個英國團結的遠景。他主張,4個王國應被平等對待,如此,才能對英國新的未來發展出長期的觀點。



瓊斯要求,威爾斯也應得到議會選舉與航空旅客稅的控制權;所得稅權則還待西敏寺政府給出更佳的金融協議。瓊斯說,如果只下放權力給蘇格蘭,卻不給威爾斯,「威爾斯人很難不認為自己受到英國政府的歧視對待。」


威爾斯事務大臣克萊布(Stephen Crabb)則警告,如果威爾斯對此做出「不假思索的反應」,「威爾斯人民不會因此感謝我們」。他認為,政府應先檢視這份報告的作法對威爾斯的人民及企業是否有益。


根據前工黨首相布朗(Gordon Brown)於公投前提出的權力下放時程表,下一步是在2015年1月提出立法草案。卡麥隆表示時間將落在1月25日。

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