美國第一位女性穆斯林法官 陳屍紐約哈德遜河 司法界震悼

2017-04-14 07:00

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美國紐約州上訴法院法官、65歲的阿布杜斯─薩蘭姆以穆斯林、黑人,以及女性身分在司法界中相當具有指標性,但在12日下午卻傳出不幸消息,她的遺體被發現漂浮在紐約曼哈頓的哈德遜河上,衣著完整,無明顯外傷,警方初步調查後,已初步排除他殺的可能性,但這位女法官墜河的死亡原因仍待查明。

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阿布杜斯─薩蘭姆是美國第一位女性、穆斯林法官,也是紐約州上訴法院第一位女性、黑人法官。

衣著完整、身無外傷 墜河原因待查

紐約市警局港務組12日下午1時45分接獲報案,稱有1名女性無意識地漂浮在哈德遜河,位置鄰近曼哈頓西132街,該區域剛好是阿布杜斯─薩蘭姆(Sheila Abdus-Salaam)居住的哈林區(Harlem)。阿布杜斯─薩蘭姆的先生之後確認遺體身分,而警方初步調查指出,阿布杜斯─薩蘭姆身上沒有外傷,也無犯罪跡象,對於她落河原因仍在調查中,法醫則會在驗屍後公布死亡原因。

阿布杜斯─薩蘭姆(Sheila Abdus-Salaam,中)2013年5月成為紐約上訴法院第一位黑人女法官(AP)
阿布杜斯─薩蘭姆(Sheila Abdus-Salaam,中)2013年5月成為紐約上訴法院第一位黑人女法官(AP)

貧民出身 關注歧視與黑人歷史

阿布杜斯─薩蘭姆出生於華盛頓特區的一戶貧窮家庭,除了她以外,家中還有6名兄弟姊妹,她靠著自己的努力,於1977年取得哥倫比亞大學法學學位,並在畢業後,擔任紐約州負責民權與房地產金融部門的助理檢察長。在她最初經手的案子中,打贏一樁女性公車駕駛員對客運公司提出的性別歧視集體訴訟讓她嶄露頭角。

除此之外,阿布杜斯─薩蘭姆也特別關心黑人歷史,在2014年的一場訪談中,她曾透露自幼即對自己的家族歷史感到好奇,也因此發現曾祖父曾經是維吉尼亞州的1名奴隸,「從維吉尼亞州的奴隸、一直到紐約州的聯邦上訴法庭法官,這一段家族路程實在漫長而令人驚艷。這也告訴你我,我們可以如何定位自己、以及我們擁有的可能性。」

阿布杜斯-薩蘭姆(左)在2013年宣誓就任紐約州上訴法院法官,一旁為時任該院首席法官李普曼(Jonathan Lippman)(AP)
阿布杜斯─薩蘭姆(左)在2013年宣誓就任紐約州上訴法院法官,一旁為時任該院首席法官李普曼(Jonathan Lippman)(AP)

紐約州上訴法院首位黑人女性穆斯林法官

1994年,阿布杜斯─薩蘭姆坐上紐約州最高法院審判席,成為全美國第一位女性、穆斯林法官。2013年,紐約州長郭謨(Andrew M. Cuomo)提名她出任紐約州上訴法院(State Court of Appeals)法官,她再度寫下記錄:紐約上訴法院第一位女性、黑人法官。

紐約州法院分級制度與其他州不同,上訴法院是紐約州的終審法院,其他州則把二級法院稱為上訴法院,最高法院才是終審法院,但紐約州剛好相反。紐約州上訴法院總共有7名法官,均由州長提名任命,任期14年;紐約州上訴法院所在位置也不在「大蘋果」紐約市,而是在距離紐約市北邊約240公里(車程約3小時)的紐約州首府奧本尼(Albany)。

司法界不捨 紐約州長曾稱:她是司法界先驅

阿布杜斯─薩蘭姆的死訊震驚各界,郭謨在遺體被發現的第一時間,率先發出聲明,稱頌阿布杜斯─薩蘭姆是1位「有著堅定不移的道德指引」的先驅,「希拉・阿布杜斯─薩蘭姆法官是1位引領時代的法律先鋒,在她的司法公職生涯中,她不斷致力為人們導引出一個更公平、正義的紐約。」

郭謨在2013年提名阿布杜斯─薩蘭姆時,讚揚她「勞工階級的出身背景」,以及「深刻理解紐約人的日常大小事」。當時郭謨為了促進法院多元化,因而提名具備穆斯林、黑人與女性身分的阿布杜斯─薩蘭姆;若再加上今年年初任命的威爾森(Rowan D. Wilson)法官,這還是美國聯邦上訴法院成立169年以來,首次同時擁有2名黑人法官。

阿布杜斯─薩蘭姆(Sheila Abdus-Salaam,中)2013年5月成為紐約上訴法院第一位黑人女法官(AP)
阿布杜斯─薩蘭姆(Sheila Abdus-Salaam,中)2013年5月成為紐約上訴法院第一位黑人女法官(AP)

另外,阿布杜斯─薩蘭姆的哥倫比亞大學法學院同窗、前司法部長霍德(Eric H. Holder Jr.)和她私交甚篤,也曾在2013年阿布杜斯-薩蘭姆的就職儀式中致詞,稱她聰明慧黠且認真上進,還懂得為生活找樂子,「希拉知道怎麼輕歌曼舞,卻永遠帶有一絲認真的氣質,年紀輕輕就朝著明確的目標前進;她從未遺忘自己的根源。」

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