歷史上的今天》4月14日──警世經典《寂靜的春天》作者、「環保運動之母」 美國海洋生物學家瑞秋.卡森與世長辭

2018-04-14 07:00

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1962年,美國海洋生物學家瑞秋.卡森出版環保經典著作《寂靜的春天》,揭示了殺蟲劑DDT對地球生態的破壞,引起舉世震撼,最後促成美國立法禁止使用DDT與成立環保署,這本書也喚醒全世界的環保意識,成為環保運動的開始,改變世界發展的方向。

美國海洋生物學家瑞秋.卡森是美國環保運動先驅,她以書寫喚醒美國與全球的環保意識(美聯社)
美國海洋生物學家瑞秋.卡森是美國環保運動先驅,她以書寫喚醒美國與全球的環保意識(美聯社)

1907年5月27日,瑞秋.卡森(Rachel Carson)出生於賓夕法尼亞州的農民家庭,1925年進入賓夕法尼亞女子學院(Pennsylvania College for Women)就讀,想成為作家的她主修英文,但後來改成主修生物學,並於1929年畢業。1932年,她獲得約翰霍普金斯大學(John Hopkins University)的動物學碩士學位,畢業後在約翰霍普金斯大學與馬里蘭大學(University of Maryland)任教,並繼續在麻薩諸塞州的伍德豪海洋生物實驗室(Woods Hole Marine Biological Laboratory)攻讀博士。

1932年,她父親去世,家裡的經濟條件不允許她繼續攻讀博士,她只得放棄學業,接下為漁業局(U.S. Bureau of Fisheries)電台頻道撰寫科技文章的兼職工作,1936年,她通過嚴格的考試,戰勝當時對婦女在政府部門工作的歧視,擔任初階的水生生物學家,成為漁業局第2位受聘的女性。

瑞秋.卡森(右)在大西洋岸做調查(Wikipedia/Public Domain)
1952年,瑞秋.卡森(右)在大西洋岸做調查(Wikipedia/Public Domain)

她的主管有一次認為她的文章太有文學性,不適合用於廣播,建議她投稿到雜誌。卡森投稿到老牌雜誌《大西洋月刊》(Atlantic Monthly),獲得採用,這是她生命的一大轉捩點,也是她展現獨特才華的契機:以大眾能理解的文字解釋複雜的科學概念。

後來出版社主動聯繫凱卡森,1941年,她出版第一部著作《海風下》(Under the Sea-Wind),這部作品以說故事的形式描寫岸邊與海洋生物。1940 年,漁業局與生物調查部(Division of Biological Survey)合併為美國魚類及野生動物管理局(US Fish and Wildlife Service)。卡森也逐漸晉升,最後成為局裡的生物學家與總編輯。

1951年,卡森出版了第2本書《大藍海洋》(The Sea Around Us),連續86周榮登《紐約時報》(The New York Times)暢銷排行榜,而且獲獎無數,甚至被改編成紀錄片,並獲得1953年奧斯卡金像獎。經濟無虞後,卡森於1952年辭職,專心寫作,1955年完成第3部著作《海之濱》(The Edge of the Sea),這是她膾炙人口的海洋三部曲最後一部。

「The Sea Around Us」同名紀錄片

1939年開始,因為殺蟲劑DDT抑制了二戰時期的疾病傳染,又對殺蟲有效,被視為便宜、有效、安全的靈藥,全世界開始廣泛使用DDT;1945年,卡森向《讀者文摘》(Reader's Digest)毛遂自薦,想為該刊撰寫關於DDT破壞生態環境的文章,但遭到拒絕。1958年,卡森收到麻薩諸塞州的朋友哈金絲(Olga Owens Huckins)的來信,哈金絲在麻州鳥類保護區工作,她對卡森抱怨保護區內的小鳥被飛機噴灑DDT而中毒,抗議也無效,因此請卡森協助。

當時,在科學界擁有重要地位的卡森得到知名生物學家、化學家、病理學家、昆蟲學家的協助,掌握過量使用DDT造成野生生物大量死亡的諸多證據,並參考許多研究資料。卡森花了4年的時間,終於完成《寂靜的春天》,而她在這段期間得了乳腺癌。

1963年3月,瑞秋.卡森在自己的書房內,手裡拿著代表作《寂靜的春天》(美聯社)
1963年3月,瑞秋.卡森在自己的書房內,手裡拿著代表作《寂靜的春天》(美聯社)

1962年6月,卡森開始在雜誌《紐約客》(New Yorker)撰寫連載文章,揭露DDT的害處,強調這種殺蟲劑對生態平衡所造成的災難性衝擊,後來她將這些文章整理,並以《寂靜的春天》(Silent Spring)為名出書,以優美流暢的文筆與說理性強的內容,詳細講述DDT 傷害了動植物,污染土壤與水源,並讓人類的致病風險提高,警告DDT對生態平衡造成的災難性衝擊,如果繼續濫用DDT,未來的春天將再也沒有鳥鳴,只有一片寂靜。這本書一出版就震撼全美國,立即衝上《紐約時報》暢銷書排行榜第一名。

《寂靜的春天》第一版(Wikipedia/Fair Use)
《寂靜的春天》第一版(Wikipedia/Fair Use)

《寂靜的春天》出版後,許多化學工業家痛罵她是歇斯底里的無知女人,甚至施壓出版社,但沒有成功。1963年,她在哥倫比亞廣播公司(CBS)的電視節目上與化學公司的代表辯論,她說話不疾不徐,冷靜論理,吸引更多人關注環保議題。

時任總統甘迺迪(John Kennedy)讀完這本書後,立刻要求「科學顧問團」審查,結果證明卡森的觀察屬實,國會成立了專案委員會,疾病纏身的卡森數次出席國會作證。1970年,美國成立環保署;1972年,美國國會立法禁用DDT,這是環境史上的重大里程碑,而這本書也喚醒了美國與世界各地的環保意識。

1963年6月,瑞秋.卡森在國會作證(美聯社)
1963年6月,瑞秋.卡森在國會作證(美聯社)

1964年,卡森因乳腺癌逝世,享年56歲。1980年,美國政府追授平民最高榮譽「總統自由勳章」(Presidential Medal of Freedom)給卡森。由她帶領的環保運動,至今仍在世界各地守護著我們的自然環境。

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