創投之神的霉運還沒完!衛星網路獨角獸OneWeb宣布破產

2020-03-31 18:24

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OneWeb衛星搭載聯盟號火箭從哈薩克拜科努爾航太發射場升空。(圖片取自OneWeb臉書粉絲專頁)

OneWeb衛星搭載聯盟號火箭從哈薩克拜科努爾航太發射場升空。(圖片取自OneWeb臉書粉絲專頁)

新冠肺炎疫情持續升溫,全球金融市場劇烈震盪。軟銀孫正義(Masayoshi Son)投資的英國衛星新創OneWeb宣告破產。成為繼美國版無印良品Brandless後,軟銀旗下第二間撐不過疫情,面臨倒閉命運的新創公司。

2012年創立的OneWeb先前被視為馬斯克(Elon Musk)所創立的SpaceX公司的最大競爭對手,10天前還又發射34顆衛星,但就在27日突然宣佈申請破產,並裁減大部分員工。

軟銀自身難保,OneWeb還想再拿20億美元

據《金融時報》報導,OneWeb曾與軟銀商討20億美元救命金以度過難關。然而市場動盪下,軟銀創始人孫正義早已自顧不暇。疫情爆發以來,WeWork、Uber、OYO酒店…等明星項目估值大幅下跌。再加上去年經歷過WeWork的前車之鑑,軟銀對於挹注資金變得格外謹慎。分析師指出,OneWeb離完成部署衛星系統,還需要約75億美元,這讓軟銀望而卻步,選擇放手。

軟銀創辦人兼社長孫正義。(美聯社)
疫情爆發以來,多項願景基金投資的明星項目估值大幅下跌。軟銀孫正義自身難保,面對OneWeb的求助也是愛莫能助,只能選擇放手。(資料圖/美聯社)

OneWeb由於自身營利能力不足,一直相當依賴外界融資。成立至今,已累計獲得融資超過34億美元,其中軟銀就貢獻約20億美元。在孫正義三度加碼投資的支持下,與馬斯克的SpaceX及亞馬遜的Kuiper一起,成為新一批衛星航太產業的領頭羊。

不過OneWeb在競爭中一直處於劣勢。以創造衛星網路服務為業務主軸,但目前只擁有74顆衛星在地球軌道上運行,相較對手SapceX迄今已為Starlink計畫發射約300顆衛星至軌道上。SpaceX營運長肖特維爾(Gwynne Shotwell)去年10月時表示, Starlink計畫進度大幅領先競爭對手,衛星性能更比OneWeb強上17倍。

很顯然地,34億美元的創投資金,並不足以支撐航太產業的高額成本,以及巨大的競爭差距。OneWeb破產也為軟銀帶來另一波重創,股價應聲下跌5%。在這之前,孫正義宣佈將拋售包括阿里巴巴、Uber…等股份,總金額高達410億美元的資產,以填補資金儲備並償還債務。這消息一出也讓軟銀股價在短短幾天內飆升超過50%,直到OneWeb的破產聲明終止漲勢。

在疫情陰影的壟罩下,遮蔽了許多新創公司放眼未來的美好願景。在背後支持他們的創投基金也同樣是遭遇重重困境、愛莫能助。沒人知道整個世界還需要多久才能康復,軟銀和旗下新創只能盡力做好準備和最壞的打算,畢竟創投之神的霉運從去年就開始了。

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