歷史上的今天》4月6日──對「無限制潛艇戰」忍無可忍!美國正式向德國宣戰

2018-04-06 07:00

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1914年7月28日,奧匈帝國皇太子費迪南大公夫婦在塞拉耶佛視察時,遭到一名塞爾維亞青年暗殺,奧匈帝國要求塞爾維亞嚴懲元兇,並以此為由在一個月後對塞爾維亞出兵,此後歐洲各國開始陷入一場混戰。遠在大西洋另一端的美國一直維持「孤立主義」精神,不干涉歐洲戰爭,一直到1917年才以德國實施「無限制潛艇戰」,正式對德國宣戰,然而背後還隱含著其他原因。

無限制潛艇戰

一戰期間,法國和俄國負責牽制德國的陸路補給路線,英國則靠著優勢海軍軍力封鎖德國海軍,德國為了突破封鎖,決定集結全部海軍與英國進行一次海上大戰,於是在1916年爆發了「日德蘭海戰」,雖然德國的人員和戰艦都少於英國,但還是無法突破英國的封鎖,德國海軍仍被困在波羅的海內。德軍於是決定改用「無限制潛艇戰」(Unrestricted submarine warfare)封鎖英國。

當年的報紙漫畫描述代表英國的獅子與小約翰牛邊哭邊看著美國抗議戰爭的新聞,背後窗外卻停滿了美國的船。(wikipedia/public domain)
當年的報紙漫畫描述代表英國的獅子與小約翰牛邊哭邊看著美國抗議戰爭的新聞,背後窗外卻停滿了美國的船。(wikipedia/public domain)

無限制潛艇戰是指交戰雙方,為求打擊敵方士氣及消耗敵方物資,不惜攻擊非軍用機構或設施,尤其是運輸用的船、火車等等,這種方法雖然能有效避免敵人偽裝成民用船來補給,但卻會嚴重傷及一般平民的生命。

當時德國企圖以無限制潛艇戰封鎖英國的補給,只要是向英國方向行駛的船隻,無論是前往英國或是經過,一律以潛艇擊沉。然而不只歐洲交戰國的船隻受到影響,就連置身事外的美國也有多艘船被擊沉,造成美國不滿,甚至導致後來德美斷交。

「盧西塔尼亞號」遭德軍攻擊 釀1198死

盧西塔尼亞號。(wikipedia/public domain)
盧西塔尼亞號。(wikipedia/public domain)

1915年,滿載著乘客的郵輪「盧西塔尼亞號」(RMS Lusitania)從紐約出發,在愛爾蘭外海遭遇濃霧,被在附近巡邏的德國U20潛艇發現,以魚雷擊沈,造成船上1198名乘客和船員死亡,此事件激起美國民眾的憤怒,國內要求參戰的聲浪四起,但當時的美國總統威爾遜(Thomas Wilson)還未正式對德宣戰。

前美國總統威爾遜。(wikipedia/public domain)
前美國總統威爾遜。(wikipedia/public domain)
德國德國U20潛艇。(wikipedia/public domain)
德國U20潛艇。(wikipedia/public domain)

德國慫恿墨西哥抗美電報曝光 成美參戰導火線

英國轉交給美國的「齊默爾曼電報」。(wikipedia/public domain)
英國轉交給美國的「齊默爾曼電報」。(wikipedia/public domain)

「盧西塔尼亞號」事件後,美德兩國關係已瀕臨絕裂,此時卻又被英國發現德國企圖慫恿墨西哥對抗美國。1917年1月16日時任德國外交部長齊默爾曼(Arthur Zimmermann)向墨西哥發出電報,邀請墨西哥參戰,對抗美國,德國並以歸還1848年美墨戰爭時,墨西哥割讓給美國的領土作為參戰的交換條件。然而這封電報卻遭到英國攔截、解密,並轉交給美國政府,美國國內憤怒情緒高漲,加上當時又有五艘美國商船被德國攻擊,最終使得美國國會正式在1917年4月6日對德國宣戰。

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