武漢肺炎》義大利逾1.2萬人感染、827人病死 為什麼歐洲大國疫情爆發這麼快,死亡人數這麼高?

2020-03-12 00:01

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武漢肺炎(新冠肺炎)疫情在義大利蔓延,觀光旅遊業遭重創(AP)

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情在義大利蔓延,觀光旅遊業遭重創(AP)

義大利是亞洲以外武漢肺炎(COVID-19、新冠肺炎)疫情最慘重的地區,2周前,該國經濟重鎮北部地區出現大規模群聚感染,不確定感與恐慌隨著疫情蔓延全國而擴散。截至12日零時為止,義大利全境有12462例確診、827人病亡,就連位於義大利首都羅馬的梵蒂岡(教廷)也淪陷,出現首例確診案例。義大利的死亡與確診人數在全世界都僅次於中國,而且增加速度遠勝現在的中國。

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為什麼義大利爆發快速,死亡人數這麼高?

根據歐洲英文網媒《The Local》及英國「天空新聞網」(Sky News)報導,義大利老年人口比例高,政策未能有效保護高危險族群,是主要原因。新冠病毒的全球致死率仍在估算與變化當中,世界衛生組織(WHO)目前估計該比率為3.4%。而義大利的死亡率為6.6%,遠高於全球平均水平。

義大利是人口老化最嚴重的歐洲國家,在全球僅次於日本,而老年人又是本次新冠病毒疫情的高危族群。根據義大利政府數據,死者大多數是男性,年紀約在80至90歲,並且在檢測到新冠病毒感染之前,就已有嚴重的健康問題,包括癌症或其他慢性疾病。

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情在義大利蔓延,觀光旅遊業遭重創(AP)
武漢肺炎(新冠肺炎)疫情在義大利蔓延,觀光旅遊業遭重創(AP)

義大利的病例增加未有放緩跡象,政府祭出一連串嚴厲的措施,包含全國所有地區封城、禁止跨區跨境移動,全面停止劇院、展覽等公眾聚會活動,體育賽事以「無觀眾」方式舉辦,禁止民眾在公共區域以握手、親吻、擁抱等方式打招呼。

儘管年輕人染病康復的機率高很多,但專家擔心,在家庭聯繫緊密的義大利,學生可能更容易成為病毒帶原者,傳染給年長的家人。4日,當局宣布全國學校停課至3月15日,約1000萬學生與100萬教職人員受到影響。公衛當局還建議所有75歲以上或65歲以上有健康問題的人盡量待在室內,直到下個月都先別出門進行社交活動。

義大利國家衛生研究所5日發表聲明:「當局近日採取的措施旨在避免大規模流行。就新冠病毒而言,我們必須考慮一項事實,即義大利的老年人口比例實際上比中國人口高得多,因此需要避免傳染。」

義大利已進行超過3萬6000多人次的病毒檢測,遠超過其他歐洲國家。照理說,義大利應能快速篩查出可疑病例,但倫敦帝國理工學院(Imperial College London)的科學家認為,義大利可能有許多已感染病毒的人只有輕微症狀,或者根本沒有症狀,因此沒有被發現。

同時遭逢經濟與醫療危機

疫情爆發在義大利最富裕的北部大區,包含製造業重鎮威尼托(Veneto)、工業為主的倫巴底(Lombardy),以及金融時尚之都米蘭附近,其經濟總量約占義大利的1/3。

義國經濟部長嘉提葉里(Roberto Gualtieri)表示,將撥出75億歐元(約新台幣2540億元)應對緊急公衛事件,並通報歐盟執委會(European Commission),義大利希望把今年的預算赤字目標從目前占國內生產毛額(GDP)2.2%的目標,提高2.5%。

疫情爆發地區的醫療保健系統雖較發達,但連續接收過量的患者,醫護設備與人力依舊不足。衛生部門已要求醫療機構盡快釋放重症病床,增加醫護人力。民防部門則建立起醫療救援行動指揮中心,協調病患轉運。國防部稱,如有需要可在全國範圍內提供約2200個病房、6600個床位,用於隔離觀察。

疫情也嚴重打擊義大利最大政黨、極右民粹的聯盟黨(Lega),該黨的民調因防疫不利而直直落。聯盟黨籍的威尼托大區區長札亞(Luca Zaia)2月底還曾脫口說出歧視性言論,稱由於中國人「愛生吃老鼠」,所以新冠病毒才會從中國流傳。種族主義思想遭到抨擊後,札亞火速道歉。

義大利武漢肺炎(COVID-19、新冠肺炎)疫情慘重。圖為停課的米蘭大學。(AP)
義大利武漢肺炎(COVID-19、新冠肺炎)疫情慘重。圖為停課的米蘭大學。(AP)

觀光蕭條的羅馬

美國全國公共電台(NPR)報導指出,病毒肆虐的直接影響是前往義大利旅遊的人數驟降。本周,義大利國家旅遊業聯合工會(Confturismo)預計,直到5月,該國可能蒙受超過80億美元(約新台幣2400億元)的觀光損失。

位於中部的首都羅馬也受創嚴重,首都共有49人確診,街道幾乎沒人,死寂有如鬼城。在工作日上午11時左右,熱門觀光景點「西班牙階梯」(Spanish Steps)上只有2個人路過,有名的破船噴泉(Fontana della Barcaccia)周圍空無一人,購買精品必經的孔多蒂街(Via Condotti)也空蕩蕩的。

義大利武漢肺炎(COVID-19、新冠肺炎)疫情慘重。圖為羅馬西班牙階梯,受到疫情影響,觀光人數顯著減少。(AP)
義大利武漢肺炎(COVID-19、新冠肺炎)疫情慘重。圖為羅馬西班牙階梯,受到疫情影響,觀光人數顯著減少。(AP)

在當地有百年歷史的修道士藥局「階梯聖母藥房」(Santa Maria della Scala),口罩、消毒噴劑等用品早已銷售一空。藥師安托尼尼(Roberto Antonini)指出,民眾都太過恐慌了,「沒錯,這種流感來勢洶洶,但人們應該放鬆一點」,他並指責當局造成社會混亂,「他們一開始說完全沒有問題,但後來他們的反應又過分激動,這自相矛盾的狀態讓人們困惑,造成整體社會的恐慌。」

露天的鮮花市場(Campo de' Fiori)沒有休市,擺出五顏六色的新鮮蔬果,問題是沒有顧客上門。攤販贊帕(Claudio Zampa)說,他原有很多餐廳的訂單,但近來就連五星級飯店都減少訂貨量,連續幾天只訂購馬鈴薯,「全世界都把我們視為疾病帶原者,許多國家都不想要我們的產品了,包含帕馬森起司!」他認為義大利的病毒檢測比其他國家更有效率,但「現在我們為透明度付出了代價」。

義大利武漢肺炎(COVID-19、新冠肺炎)疫情慘重。圖為米蘭精品街一景。(AP)
義大利武漢肺炎(COVID-19、新冠肺炎)疫情慘重。圖為米蘭精品街一景。(AP)

 

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