你不知道的傳染病歷史:「零號病人」、「超級傳播者」名詞的由來,與污名化憂慮

2020-02-26 15:30

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武漢肺炎疫情,2020年2月9日,武漢市江岸區花橋街道志願者在對街區進行排查。(新華社)

武漢肺炎疫情,2020年2月9日,武漢市江岸區花橋街道志願者在對街區進行排查。(新華社)

隨著中國乃至全球冠狀病毒導致的肺炎確診病例增加,眾人現正尋找「零號病人」到底是誰。

但是,將一個人挑出來,並指認他使疾病散播,這個做法真是利大於弊嗎?

中國當局和專家對正在就蔓延中的新型冠狀病毒起源存有分歧。更具體地說,誰是「零號病人」,各方仍有不同意見。

零號病人也稱為「索引病例」(index case),是個醫學術語,意指疫情擴散時被病毒或細菌性疾病感染的第一人。

現在因為基因分析的進步,專家們能通過被感染的病毒追溯來源。

此外,結合流行病學研究,科學家們也可以找出可能是最早開始傳播這種疾病,因此引發疾病擴散的人。

找出這些人是誰,可以幫助回答疫情如何開始,何時以及為什麼開始的關鍵問題;這也可以協助避免現在以及將來有更多的人被感染。

但我們現在知道在中國開始的Covid-19冠狀病毒,誰是零號患者嗎?

答案是尚不知道。

根據世界衛生組織(WHO),肺炎疫情暴發是始於該海鮮市場,並可能在人類之間傳播之前,已經先從活體動物傳播給人類宿主,這是針對疫情最有可能之假設。
根據世界衛生組織(WHO),肺炎疫情爆發是始於該海鮮市場,並可能在人類之間傳播之前,已經先從活體動物傳播給人類宿主,這是針對疫情最有可能之假設。

中國官方最初報告稱,首例冠狀病毒病例是在12月31日確診。

之後許多肺炎感染病例立即被指與湖北省武漢市販賣野味的華南海鮮批發市場有關。根據約翰·霍普金斯大學的統計數據,該地區是疫情爆發中心。迄今為止,在全球確診的75,000多個病例中,有近82%發生在湖北省。

華南海鮮批發市場因此被認定與新型冠狀病毒的初期感染有關,並很快被當局關閉。

然而,一項由中國研究團隊發表在《刺胳針》醫學雜誌上的研究卻稱,第一位被診斷出感染Covid-19病毒的日期是早在2019年12月1日。而且,該病例與華南海鮮市場「沒有關聯」。

武漢市金銀潭醫院的資深醫師、該研究作者之一吳文娟醫師之前告訴BBC中文,該患者是一名患有阿茲海默症病的老人。

吳文娟說:「病人住在離海鮮市場四、五個公交站遠的地方,因為臥病在牀,所以他基本上沒有出門。」

她還說,接下來的幾天中有另外3人出現症狀,其中2人也未曾接觸海鮮市場。

不過,研究人員還發現,在疫情早期階段入院的41名確診患者中,有27人「曾與海鮮市場有接觸」。

根據世界衛生組織(WHO),肺炎疫情爆發是始於該海鮮市場,並可能在人類之間傳播之前,已經先從活體動物傳播給人類宿主,這是針對疫情最有可能之假設。

那麼,只要一個人就足以引發大規模的疫情爆發嗎?

科學家得出結論稱,這種新型埃博拉病毒的爆發始於一個人:一個來自幾內亞的兩歲男孩,後者判斷可能是在蝙蝠群聚的空心樹上玩耍時被感染的。
科學家得出結論稱,這種新型伊波拉病毒的爆發始於一個人:一個來自幾內亞的兩歲男孩,後者判斷可能是在蝙蝠群聚的空心樹上玩耍時被感染的。
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