林睿奇觀點:面對人口老化,別用晉惠帝的思維

2017-03-15 07:00

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退輔會將開放榮家,讓一般老人得以申請入住。(取自退輔會網站)

退輔會將開放榮家,讓一般老人得以申請入住。(取自退輔會網站)

台灣的「老化指數」在今年2月首度破百,代表老年人口超越幼年人口。從經濟的角度而言,未來勞動人口佔總人口的比率恐將逐年下降,經濟成長便會喪失「人口紅利」的助益。政府因應人口老化,推出長照十年計畫2.0,但問題是,如果受扶養人口比例不斷提升,勞動人口所貢獻的稅收是否能夠繼續支撐長照計畫?經濟是否將會大受打擊呢?

長照計畫是用來照顧老年人口,而在鼓勵年輕人生育­、改善人口結構方面,政府則在研擬「完善生養環境方案」,從「衡平職場與家庭」、「支持家長育兒」、「托嬰安親普及化」三大方向來著手。然而,在經濟和薪資停滯的情況下,政府不去思考鼓勵優秀人才移民的計畫以及開放外傭托育的機制,卻用反射性的思維模式就想解決人口結構的問題。這不禁讓我想到「何不食肉糜?」這句話,晉惠帝在天下飢荒、百姓餓死之際,還問說百姓為何不吃肉粥。

政府面對人口老化,就以鼓勵生育和支持托嬰來應對,卻不思考背後的經濟因素。對於一般人來說,在經濟條件允許時,想要工作的人,誰不想兼顧職場與家庭?想要小孩的人,誰不想自己扶養或雇人照顧呢?這就像西晉百姓如果能吃到肉粥,誰還想要餓死?在經濟不振、財政失衡和移民政策保守的情況下,我實在不明白政府要怎麼從三大方向中拿出「肉粥」。這三大方向是長期的目標,卻不是達成目標的手段。政府該做的是深入思考,提出短期見效的政策,而不是運用這種表面而膚淺的口號。政策如能短期見效,經濟成長便會帶動薪資調漲,托嬰養育的成本也會相對降低。在良性循環的調整下,人口結構自然能夠逐漸改變,並達成長期目標。

20160929-中央銀行總裁彭淮南出席央行理事會後記者會.並以電子看板闡述「突破困境,走出低成長陷  阱」.人口老化.(陳明仁攝)
去年下半年,中央銀行總裁彭淮南出席央行理事會後記者會,就預示人口老化將削弱國內消費動能。(陳明仁攝)

什麼是短期見效的政策呢?參考鄰近地區香港和新加坡的做法,政府應該提出吸引優秀人才的移民計畫,以外來優秀人口增加「人口紅利」,不但可以促進經濟成長,還能引領產業轉型。雖然台灣在稅制和國際化方面,不如香港和新加坡具有吸引力,但仍可突顯自身環境上的優勢或創造制度上的變革來達到目的。尤其在美國或其他國家走入保護主義、抗拒部分外來移民之際,政府更可針對性地提出量身訂做的移民政策,與其他國家競爭人才的引進。

吸引優秀人才是短期改善人口結構的手段,但對於一般人生育教養的誘因,卻要等到經濟有顯著成長時才能感受的到。因此學習香港和新加坡的模式,雇用外傭來照顧嬰幼兒的政策便須開放,提供真正較為平價和便利的托嬰選項,藉此可以鼓勵生育,還能將家中的勞動人口釋放出來。對於外傭政策,台灣現在採用嚴格的標準,造成非法和造假的亂象,這不但對於國內勞工就業的保障有限,更嚴重的是摧毀了生養育兒的環境誘因。

政府能夠執行的短期政策應有不少選項,最怕的是政府存有政治考量以及擔心勞團壓力,而去追求毫無助益的長期手段。我們常聽到台灣要邁向國際化,對於現行保護主義的形成也多所批評,但我們在移民和外傭政策上卻缺乏計畫或過於保守。假使政府不去正視人口老化對於經濟的威脅,不去深思經濟環境對於年輕人生育教養的影響,並提出立即性的政策來應對,台灣人口老化的問題將會逐漸動搖國本!

*作者為經濟小說作者,曾出版《肯恩斯城邦:穿越時空的經濟學之旅》,2000年開始投身於金融界,曾任職美林私人銀行,擔任首席副總裁

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