民主能救命!英國《經濟學人》:無論窮國或富國,新冠肺炎這類傳染病在不民主國家較致命

2020-02-20 15:05

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2月10日,習近平在北京朝陽區的中國疾病控制中心。(AP)

2月10日,習近平在北京朝陽區的中國疾病控制中心。(AP)

武漢肺炎疫情持續燃燒,全球人心惶惶,英國《經濟學人》18日以〈新冠肺炎這類傳染病在不民主國家較致命〉為題,分析無論是窮國或富國,民主國家(《經濟學人》定義為擁有自由公正選舉的國家)控制與處理傳染病爆發往往比非民主國家來得更好,其傳染病死亡率低於非民主國家。

武漢肺炎(新冠肺炎)疫情爆發以來,中國許多城市實施封閉式管理,中國當局甚至宣揚10天就在疫情重災區湖北省武漢蓋好火神山醫院,中國外交部長王毅14日接受《路透》(Reuters)專訪時表示:「只有在中國國家主席習近平領導下,我們才能控制這場突如其來且傳播速度飛快的傳染病,這不僅維護中國人的健康,也阻止這種傳染病在全球快速蔓延。」

民主國家傳染病死亡率低於非民主國家

然而,英國《經濟學人》(The Economist)利用比利時天主教魯汶大學(Catholic University of Louvain)維護的國際災難資料庫(International Disaster Database)數據,分析1960年以來所有紀錄的傳染病包括1963年尼泊爾爆發的天花疫情、2015年至2016年大流行的茲卡病毒(Zika virus)的傳染病、2013年至2016年讓人聞之色變的伊波拉(Ebola)疫情。

《經濟學人》指出,分析結果得出一個明顯趨勢,那就是民主國家傳染病死亡率低於非民主國家:那些與中國收入相當的專制國家裡,過去的傳染病導致每100萬人口裡約6人喪命,而在那些與中國收入相似的民主國家裡,過去的傳染病導致每100萬人口裡約4人喪命。

專制政府向大眾傳遞能挽救生命的重要資訊之能力薄弱

《經濟學人》表示,民主制度由下而上的決策程序常常陷入混亂而受到批評,而緊急公衛問題需要當局採取緊急行動,這通常與審議民主制無關,例如北歐民主國家挪威的國會議員光是辯論建造一家有200張病床的新醫院位址就辯論了7年,而中國僅用10天就蓋成有1千張病床的火神山醫院。

武漢火神山醫院。(美聯社)
武漢火神山醫院。(美聯社)

然而,《經濟學人》也指出,儘管專制獨裁政府能協調大規模建設工程,但可能不適合需要資訊自由流通及需要公民與統治者之間公開對話的事務,例如疫情爆發期間,關於政府政策運作方式有建樹的意見回饋有助於政府採取更靈活的因應措施,而非民主社會往往限制資訊流通,並迫害批評者。

2020年2月,中國武漢肺炎疫情,殉職的李文亮醫師(AP)
2020年2月日,中國武漢李文亮醫師過世(AP)

《經濟學人》舉武漢33歲眼科醫生李文亮為例,去年12月30日,李文亮在醫學院校友微信群私下透露收治了7名疑似感染SARS病毒的病患,他說自己出於提醒同業的心意而發了訊息,稍後又在群組解釋說檢驗出的病毒是與SARS病毒相似但不盡相同的新型態冠狀病毒。幾小時內,他的第一張對話截圖已經從親友處傳開,李文亮遭警方逮捕,被控「散佈不實謠言」,而他在看診時遭患者傳染武漢肺炎,7日凌晨不幸病逝。

武漢肺炎疫情肆虐,武漢民眾在封城之內還是努力過日子。(美聯社)
武漢肺炎疫情肆虐,武漢民眾出門都戴著口罩。(美聯社)

《經濟學人》也提到中國共產黨中央委員會的雜誌《求是》,該刊最近報導習近平很早就知道武漢肺炎疫情,並在1月7日(中國官方宣佈疫情爆發前2週)下令採取行動。《求是》報導的目的可能是將習近平塑造為此次防疫的指揮者,但它也這樣強調了一個事實,那就是中國領導階層向大眾傳遞能挽救生命的重要資訊之能力薄弱。

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