科學權威雜誌《自然》:發現逾40億年前的微生物化石 這是地球最早的生命證據!

2017-03-03 18:00

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這些微生物化石同現代微生物類似(BBC中文網)

這些微生物化石同現代微生物類似(BBC中文網)

科學家發現了他們所說的可能是地球上生活過最早有機物的化石。

這些在加拿大岩石上發現的微小的條狀化石,圓塊和管狀物體的年代可以上溯到42.8億年前。

這段時間是地球形成以後很久,但是比此前一直認為地球上出現最古老生命的證據還要早數十億年。

研究人員在《自然》雜誌上發表了他們的調查報告。

Haematite
加拿大魁北克岩石上含鐵成分的微型管狀物是古代生命的證據

英國大學學院的馬休多德研究了這些化石,他認為這個發現有助於理解生命起源,「這個發現回答了人類一直提出的最大的問題,那就是:我們從哪裡來?我們為什麼存在?」

而在目前得到承認的地球最古老的生命證據是在澳洲西部發現的34.8億年前的岩石。

馬休多德說,這些有機物來自一個遙遠的時間,據認為那時候火星表面有液態水,火星還有和地球相似的大氣層。

「如果我們在那個時候的地球上發現有生命誕生並且進化,那麼火星上有生命開始的可能性也存在。」

Early Earth
地球誕生數億年後地球上就開始有生命出現

如果是那樣的話,大學學院的帕皮尼奧博士說最近美國太空總署(NASA)在地球表面的探測器可能是在錯誤的地方尋找生命跡象。

地球誕生以後「僅僅」幾億年後就出現生命的說法很有意義,因為目前科學家們在辯論地球生命出現是罕見事件,或是在條件合適的情況下生物出現是普遍現象。

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