「殺掉你們這些黑鬼!」 白人至上主義者騷擾黑人孩童生日派對 法院重判13年徒刑

2017-03-01 07:07

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2015年7月,美國喬治亞州首府西北城市道格拉斯維爾一對白人伴侶托雷斯和諾頓,參與擁護邦聯旗幟組織「尊重旗幟」在社區中開卡車繞行,途中經過一戶正在幫孩子辦生日派對的黑人家庭,他們不僅對這戶人家口出種族歧視惡言,還持槍對這戶人家造成生命威脅,托雷斯和諾頓之後被捕,並被控仇恨犯罪,經過1年多的審理後,道格拉斯郡高等法院27日做出判決,托雷斯和諾頓各需坐牢13年和6年。

南卡羅來納州教堂血洗慘案 點燃邦聯旗爭議

由於南卡羅來納州第2大城查爾斯頓(Charleston)在2015年6月發生白人持槍血洗黑人教會的悲劇,且凶嫌曾持槍與邦聯旗合照,凸顯該旗幟的種族歧視和白人至上等負面含意,因此南卡羅來納州隨後宣布,把飄揚在州議會外逾半世紀的邦聯旗撤下,此舉立刻引發爭議,支持懸掛邦聯旗的人士開始組成團體宣揚理念,其中包括托雷斯和諾頓加入的護旗組織「尊重旗幟」(Respect the Flag)。

美國南北戰爭期間,支持蓄奴的11個南方州組成「美利堅邦聯」(Confederate States of America,亦稱美利堅聯盟國),今日所見的紅底藍十字星旗是當時邦聯軍隊的戰旗,而不是邦聯國旗,因此這面旗幟在黑人和主張平等的白人眼中,等於是宣揚種族歧視和白人至上。

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托雷斯(男)和諾頓(女)因為種族仇恨犯罪而被判處13年和6年徒刑(AP)
托雷斯(男)和諾頓(女)因為種族仇恨犯罪而被判處13年和6年徒刑(AP)

「殺掉你們這些黑鬼」黑人生日派對受威脅

26歲的托雷斯(Jose Ismael Torres)和25歲的諾頓(Kayla Rae Norton)沒有結婚,但2人已有3名子女。2015年7月25日,托雷斯和諾頓與其他支持者搭乘卡車,車上插滿邦聯旗和美國國旗,繞行道格拉斯維爾(Douglasville)的社區。他們在途中經過一戶黑人家庭,該戶人家正在幫8歲的小朋友辦生日派對,不少親友前往參加,托雷斯和諾頓與其他人對著這戶人家口出惡言,甚至在街上騷擾參加派對的大人與小孩。

托雷斯當時也攜帶槍枝,對受害人造成生命威脅,根據地方檢察署發布的聲明指出,「托雷斯從車內拿出手槍,並把槍對著參加派對的黑人,揚言要殺了他們,而諾頓則在一旁說:『小的也算在內』,意指派對上的黑人小孩也可能被殺掉」。受害人之一的艾佛德(Melissa Alford)女士告訴當地電視台「WSB-TV」,當時至少有7輛卡車經過,車上的人一直對他們大喊「殺掉你們這些黑鬼」。

諾頓(女)在法庭上痛哭流涕(AP)
諾頓(女)在法庭上痛哭流涕(AP)

犯案動機源自種族仇恨 法院重判13年徒刑

艾佛德女士說:「我對(邦聯)旗幟沒有意見,對到處揮舞那些旗幟沒有意見,但我無法接受他們恐嚇人,而且還用種族歧視的字眼,這我無法接受。」警方最後逮捕15名人士,並以違反喬治亞州的《街頭幫派恐怖主義防治法》和恐怖威脅罪名起訴,而托雷斯則多1項嚴重企圖傷害罪名。

托雷斯和諾頓原本各被求處20年和15年徒刑,道格拉斯郡高等法院之後判決托雷斯坐牢13年,諾頓則是6年。道格拉斯郡地方檢察官佛特諾(Brian Fortner)表示:「許多人試著把此案簡化為邦聯旗爭議,但此案卻是一群人在社區開車遊蕩、酗酒、騷擾及恐嚇其他人,只因他們的膚色不同。」審理此案的法官馬侃(William McClain)也直言:「犯案動機源自於種族仇恨。」

受害人之一的布朗特女士發言,表示完全原諒托雷斯和諾頓的行為(AP)
受害人之一的布朗特女士發言,表示完全原諒托雷斯和諾頓的行為(AP)

罪犯痛哭流涕 受害人:完全原諒你們

托雷斯和諾頓在法庭上痛哭流涕,托雷斯沒有發言,但出席聆聽判決的親友強調,托雷斯是名認真工作的人,也是3名子女的好爸爸;諾頓則是淚流滿面地說,對於自己和托雷斯的行為悔不當初,「我會對自己的所作所為負責,你們經歷的事非常糟糕,同樣身為母親,我無法想像要怎麼向孩子解釋那些字眼」。

受害人之一的34歲黑人女士布朗特(Hyesha Bryant)也出席聆聽判決,她直言:「身為大人及家長,我們必須灌輸孩子明辨是非的觀念,但在那個時候,我們卻是在做生死抉擇。」布朗特接著走向托雷斯和諾頓,並直視他們說:「我原諒你們,我的內心沒有仇恨,因為人生可貴,不足以去憎恨。」

法官馬侃(William McClain)認定犯案動機源自種族仇恨(AP)
法官馬侃(William McClain)認定犯案動機源自種族仇恨(AP)

判刑過重?法官:要為行為負責

當地主要紙媒《亞特蘭大憲政報》(Atlanta Journal-Constitution)報導稱,托雷斯和諾頓的辯護律師認為判刑太重,並稱被捕15人之中的桑默斯(Thomas Charles Summers)和韓德森二世(Lacey Paul Henderson II)被控恐怖威脅及毆打罪名,結果桑默斯被判4年徒刑,韓德森二世則是坐牢2年。不過法官馬侃認為,托雷斯和諾頓要為自己的行為負責,而他同時也質疑道格拉斯維爾警局沒有在事發當天抓人,並稱此舉「難以理解」,是個「極大的錯誤」。

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