女機器人總是美麗性感、隨時恭候:這算性別偏見嗎?

2016-12-13 07:00

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人工智慧、虛擬現實、智慧聊天機器人、虛擬助手,無論正式名稱叫什麼,這些科技產物面對用戶、公眾的形象,大部分都是聰慧美女或性感女郎,隨時恭候,垂手可得。

這些例子很多。網路書店亞馬遜(Amazon)當年推出「提問艾莉克莎」(Ask Alexa)的網上虛擬購物助手時,可能沒有料到她會受到性騷擾。艾莉克莎就像一本百科全書,但顧客行為研究公司發現,不少網民提問是假,搭訕把妹是真。

微軟語音助理Cortana聲音柔美也常被人「把」,瑞典伏特加酒的「虛擬廣告女郎」更是大剌剌的挑逗。

紐約科技公司X.ai 推出的虛擬私人助理英格蘭姆(Amy Ingram)雖然沒那麼火辣,口頭語是「隨時為您效勞」,專長是為「主人」安排會議排期和日程。敬業的英格蘭姆常收到客戶寄給「她」的鮮花和巧克力,他們似乎不知道「她」實際上是個推理演算程式。

還有IPSoft 的聊天機器人美女愛蜜莉亞,當然也少不了一群理財助手,無一例外都是美女,愛瑞卡、克莉歐、佩妮和尼娜等等,用美妙的聲音提供銀行營業時間、電話、客戶帳戶餘額等訊息。

Amelia 機器人化身

愛蜜莉亞(Amelia)能聽懂人類的自然語言,可以跟人對話。

為什麼科技業看上去似乎患了隱性「性別歧視症」?

倫敦帝國理工大學設計與創新專業教授斯蒂格利雅妮認為,其中一個重要原因是科技業女性太少。根據蘋果、Google、臉書和亞馬遜公布的數據,科技界從業人員中女性僅佔30%。

要是教電腦學人類思維和行動的都是男性,很可能出來的結果都有性別偏見。

身上有刺青的女年輕在電腦前工作

 科技王國普遍的對女性的偏見是否反過來又讓女性望之卻步呢?

這可以部分解釋為什麼那些女機器人體現了她們的創造者 -- 現實中的男性 -- 的觀點,尤其是對女性的固定看法。

謝菲爾德大學人工智能和機器人專業榮譽教授沙爾奇(Noel Sharkey)也有同感。他認為,一些主流AI形像跟性機器人(sexbots)僅有一步之隔。

科技業女性比例低,使得這行彌漫難以打破的性別偏見、研發出來的人工智慧產品反射出來的男尊女卑的「女性觀」,而這種物化女性、加深性別刻板印象的趨勢則進一步打擊了女性進入科技界的意願。

他認為這個行業需要更多元、更均衡。

女性瞳仁機械鐘圖案

男性程序員男尊女卑?

人工、虛擬的背後是現實世界的人,現實世界會折射在虛擬世界中。要改變科技領域的性別失衡,教育機構可以發揮一定作用。

倫敦帝國理工大學商學院有一個工商管理碩士MBA科目,研究領域是人工智能對社會和人類根本需求的影響。當然,減少性別偏見的責任也落在生產機器人的公司身上。已經有一些新興小企業在嘗試創新風氣。

James Duez

 公司董事長杜艾茲說,聊天機器人不必非得是「金髮碧眼、笑容甜美的女郎」

科技公司 Rainbird的聊天機器人沒有化身,也沒有擬人化。公司董事長杜艾茲(James Duez)說,大部分科技公司已經認知到,如果一個人工智慧產品能盡職盡責完成本份工作,就沒必要把它包裝成金髮碧眼、溫柔甜美的女性形象去推銷,這樣只會在軟體和用戶之間造成隔閡,而作為科技產品供應者。

無論外表怎麼樣,如果一個學習設備充斥著性別偏見和歧視的數據,那麼它只能是性別偏見或歧視的化身。

金融服務公司Sage Group軟件和人工智能業務副總裁沙爾瑪(Kiriti Sharma)認為,對軟體作擬人化包裝也未嘗不可,但「教會機器人別理會『歪腦筋』很關鍵」。

Kriti Sharma

集團副總裁沙爾瑪規定自己公司的虛擬助理機器軟件不用女性化身。

沙爾瑪的團隊研發出公司第一款聊天機器人,提醒客戶及時付帳,控制預算等等, 一開始就說明,這個名叫佩格(Sage Peg)的程序不用女性化身。她說男同事們都沒意見。

她覺得問題的關鍵在於許多人是隨波逐流,沿襲行業常規,而沒有動腦子想想某些AI化身的社會影響。

跟那些被設計成會調情的虛擬女助手不同,佩格會把這類挑逗直接拉回到財務話題。這就足以讓人腦子冷靜下來。

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