同步解禁!北愛爾蘭21日午夜起,墮胎除罪化、同性婚姻合法化

2019-10-23 08:00

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北愛爾蘭性別平權運動鑄下新的里程碑,根據21日午夜起生效的新法案,北愛爾蘭境內墮胎、同性婚姻終於合法化,孕婦終止妊娠將列入健保範圍,愛爾蘭也跟上英國其他地區(英格蘭、威爾斯和蘇格蘭)腳步,保障同性伴侶的婚姻權益。

全世界最嚴格的墮胎禁令

英國自1967年開始允許女性在妊娠24週以前人工流產,但北愛爾蘭女性從未享有這個權利。《華盛頓郵報》(Washington Post)報導,北愛爾蘭曾是全世界墮胎規定最嚴格的地區之一,即使母親是因遭受強暴而懷孕或產檢發現胎兒異常,都不得終止妊娠,唯有孕婦面臨生命危險時,才可被允許進行墮胎。

若在北愛爾蘭境內施行墮胎被發現,不僅孕婦將遭遇牢獄之災,施術醫生也會面臨刑事起訴。面對如此嚴苛的規定,北愛爾蘭的女性會選擇境外流產,但更常見的情況,是利用網路非法購買藥物服用墮胎,而且無法獲得健保保障。一個廣為人知的案例即是一名母親礙於現行規定,只得偷偷為年僅15歲的女兒購買墮胎藥。

毗鄰的愛爾蘭共和國原本也有相當嚴厲的墮胎規定,然而2018年,愛爾蘭以壓倒性多數通過墮胎修憲公投,孕婦不須再渡海墮胎,公投結果也影響了北愛爾蘭,合法墮胎的呼聲愈發高漲,倡議者都希望北愛爾蘭可以跟進。

英國的保守派政府原本主張,墮胎和同性婚姻合法與否,北愛爾蘭政府都必須自己決定。然而北愛爾蘭親英派和民族主義派政黨陷入僵局,從2017年1月執政聯盟解散以來,已有將近3年沒有政府。

面對北愛爾蘭的政治現況和倡議組織壓力,英國國會今年7月通過一項修正案,若北愛爾蘭主要政黨在10月21日前,仍無法組成政府,便會將墮胎除罪化、同性婚姻合法化。

明年開始 墮胎享健保保障

支持合法墮胎的「選擇聯盟」(Alliance for Choice)發言人霍根(Goretti Horgan)說每年有成千上萬的女人進行墮胎,然而礙於北愛爾蘭嚴格的墮胎規定,她們只能「選擇非法途徑,在臥室或跑去英格蘭進行。今後她們便可以享有正常的健保。」

明年初開始,北愛爾蘭政府會提供免費且合法的墮胎手術,而在那之前的過渡期間,英國政府則會負擔境外墮胎的費用,若孕婦選擇服用藥物終止妊娠,也可尋求後續醫療服務。

除了墮胎合法化,21日午夜起北愛爾蘭也終於認可同性婚姻,同性伴侶最快可以在2020年2月進行登記。倡議組織「愛平等聯盟」(Love Equality)成員斯溫尼(Shane Sweeney)表示,他很期待和伴侶麥卡貝(Eoin McCabe)結婚。

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