佛法無邊也AI?! 京都古剎「高台寺」請出機器人法師「Mindar」普渡眾生 能誦經也會傳道弘法

2019-08-25 15:31

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在佛經記載中,觀世音菩薩可以顯化為不同形體,而在日本京都擁有逾400年歷史的古剎高台寺,出現了觀世音的最新化身——1尊由鋁金屬打造、身高近2公尺的「機器人觀世音」法師「M indar」。

在人口超高齡化與出生率低迷不振的雙重夾擊下,日本信仰佛教的人口多年來不斷下滑,佛寺也逐漸與現代人的生活脫節。為了吸引更多人親近佛法,高台寺近日邀請機器人法師「Mindar」入寺弘法,盼能透過尖端科技傳揚古老佛教智慧,觸及原本不進寺廟參拜的年輕族群。

日本京都高台寺(663highland@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)
日本京都高台寺(663highland@Wikipedia / CC BY-SA 4.0)

以觀世音菩薩像為藍本,外型卻像「魔鬼終結者」

這尊別開生面的機器人法師,是高台寺與大阪大學教授、有「日本機器人之父」美譽的石黑浩率領團隊,以觀世音菩薩的形象共同打造,造價超過1億日圓(約合新台幣2951萬元)。

Mindar的面部、肩膀和手部用矽膠包覆,頭部、軀幹及四肢都能夠轉動,使祂的外型與人類更相近,但《華盛頓郵報》(Washington Post)形容,燈光閃爍的電線環繞著Mindar鏤空的後腦勺,加上左眼內建的迷你攝影機隱隱透著陰森,使Mindar看起來活像是阿諾史瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)飾演的經典角色「魔鬼終結者」(Terminator)走入現實世界。

住持盼機器人用AI「長智慧」普渡眾生

自今年初開始Mindar會雙手合十、以平穩的語調用日文講道及誦念《心經》,而外國遊客只要觸碰周遭的螢幕,祂講道的內容就會被翻譯成中英文版本。Mindar的主要設計者小川浩平表示,祂現有的定位是傳揚佛教訊息的「新媒體」,而非人工智慧機器,也尚未配備與信眾對話的功能,但工程師正與僧侶研擬讓Mindar「進化」、為祂安裝自動學習能力的可能。

高台寺現年70歲的住持後藤典生表示,隨著機器人與人工智慧(AI)技術日新月異,他開始認為若法師以機器人的形式出現也相當合理,「機器人在未來能做到的事比僧侶還要多。」

「透過AI的幫助,我們希望祂(Mindar)可持續增長智慧、普渡眾生。」後藤典生強調,佛理的傳揚本不拘泥於用任何形體呈現,Mindar正在改變佛教的面貌,且機器人法師不像人類僧侶會經歷生老病死:「機器人永遠不會死,還能夠持續更新、不斷進化……這就是機器人的好處,可以把無限度的知識永久儲存下來。」

是溫暖的機器人法師,還是神佛版科學怪人?

根據大阪大學進行的民調,信眾之間對Mindar的看法相當兩極,有受訪者在Mindar身上感受到機器無法散發的溫暖,也有人對機器人法師的循循善誘印象深刻,但也有許多人認為,由機器人講道還是太「假」了,讓人不太舒服。

不過,後藤典生表示,相較於從小看漫畫長大、浸潤在機器人文化中的日本信徒,反倒是西方遊客對Mindar更加反感,他推測西方人或許是受《聖經》影響,認為機器人教士是對宗教的褻瀆,「他們把Mindar與科學怪人相提並論。」

「我們希望人們看著機器人,思考佛教的本質為何,」後藤典生說,引進Mindar並不是吸引觀光客的花招,與傳統神像不同,「這回我想製作的是能夠說話、與信眾目光接觸、甚至可以回答問題的神像,讓人們感覺與祂更沒有距離。」高台寺盼望以機器人做為橋樑,讓年輕人願意重新踏入寺院,與佛教產生關連。

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