擔心更年期症候群嗎?40歲之後才想生兒育女?英國新療程:30分鐘手術可延後更年期20年 !

2019-08-05 18:00

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(此為示意圖)英國醫界研發新手術,除了能解決更年期症候群,也有機會延長女性生育期。(美聯社)

(此為示意圖)英國醫界研發新手術,除了能解決更年期症候群,也有機會延長女性生育期。(美聯社)

英國伯明罕一家生殖醫學中心宣稱他們已針對女性更年期成功研發革命性療程,高齡產婦將不再是問題。該中心表示,這項新技術除了有望將更年期延後多達20年,更能藉此改善受到更年期症候群如焦慮、熱潮紅、性慾降低、心血管疾病和骨質疏鬆所擾的上百萬名女性。

《衛報》(The Guardian)報導,這項療程要價7000到11000英鎊(約新台幣26萬到42萬元),由英國生殖醫學公司ProFam(Protecting Fertility and Menopause)提供給40歲以下婦女。療程的原理是誤導女性的生理時鐘讓女性身體以為自己還很年輕,藉此延緩更年期。

醫療人員會先透過腹腔鏡手術取得病患的一小塊卵巢組織,並將其切片保存在攝氏零下150度的環境中,當數年後患者進入更年期,就能將組織解凍並移植回體內。為了提升下滑的女性荷爾蒙,醫生通常會選定具有良好血液供應的部位(例如腋下)作為植入點。若卵巢組織在植入後成功存活,就有機會回復下降的性激素並停下更年期的腳步。

ProFam執行長、體外人工受孕專家菲舍爾(Simon Fishel)曾協助世界上第一對成功誕下試管嬰兒的布朗夫婦(Lesley and John Brown)再次體外受孕產下第二胎。他表示這項手術只要半小時就能完成,目前已有9位女性完成手術。其中一名34歲、育有一個小孩的媽媽接受《周日泰晤士報》(The Sunday Times)訪問時解釋,她不希望更年期來的時候還得進行荷爾蒙補充療法。「這個手術一點都不痛,能這麼直接的延緩更年期真的很神奇。」

新手術有望解決部分女性不孕症、延後生育年齡

菲舍爾也向英國《每日電訊報》(The Telegraph)表示,目前女性不孕症發病率攀升的原因之一,是因為許多女性困於工作壓力,經常到30幾歲才開始計劃生孩子。透過這個手術,女性在40歲事業有成、擺脫工作重擔時若還有生育意願,就能透過先前預留的卵巢組織回復生育能力。

(此為示意圖)英國生殖醫療中心研發新手術,可延緩女性更年期。(美聯社)
(此為示意圖)英國生殖醫療中心研發新手術,可延緩女性更年期。(美聯社)

他指出若病患在30歲接受手術,即使在40歲才進行生育也不算是高齡產婦,「因為卵子會是10年前保存下來的。」菲舍爾還表示自己22歲的么女也對這個手術相當感興趣,等女兒適齡他會親自替女兒動手術「當作是她的生日禮物」。

雖然有望延長女性生育期、甚至讓70幾歲的女性也有機會懷上小孩,這項神奇的手術卻不是任何年紀的女性都能做,菲舍爾表示這是基於安全疑慮及倫理考量所做的限制。目前該手術規定保存荷爾蒙的手術只有40歲以下的女性能接受、保存生育力的手術則限定35歲以下的女性。

25歲取出卵巢組織可延後更年期20年

取出卵巢組織的時間以及植回組織的時間點也會影響手術效果。例如25歲就凍結的卵巢組織最高可延後更年期長達20年,而40歲才凍結的卵巢組織可能只有延緩5年的功效。

除了延後更年期,菲舍爾也相信這項新手術在解決更年期症候群的同時,也能緩解英國國民保健署(NHS)每年花在女性更年期治療的龐大支出。

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