地球上最長壽的脊椎動物 竟然是格陵蘭冰冷海水中的……

2016-08-12 20:14

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美國《科學》(Science)雜誌11日刊登的封面論文指出,地球上已知最長壽的脊椎動物是「格陵蘭鯊」(Greenland shark,Somniosus microcephalus),牠們的壽命可能達到400多歲,遠遠超過其他脊椎動物。

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格陵蘭鯊又稱「小頭睡鯊」,廣泛分布於格陵蘭島與冰島周圍的北大西洋海域,成年時身長4至5公尺,以魚類與海豹等海洋哺乳類動物為主食。

格陵蘭鯊的生長速度極其緩慢,有時1年只長約1公分,這顯示格陵蘭鯊可能有著格外長的壽命。此外,雌性的格陵蘭鯊據稱要到身長約4公尺時才能性成熟,換算成年齡,也就是至少要到156歲才成年。

格陵蘭鯊(Greenland shark)(AP)
格陵蘭鯊(Greenland shark)(AP)

傳統的測年方法通常使用動物的鈣化組織,一些鯊魚中可以使用鰭脊,但這種鈣化組織在格陵蘭鯊中十分稀少。由丹麥哥本哈根大學(University of Copenhagen)教授尼爾森(Julius Nielsen)領導的新研究轉而使用格陵蘭鯊的眼部晶狀體進行放射性碳定年。這種方法此前曾用於測定鯨豚的年齡,但用來確定鯊魚等魚類的年齡還是第一次。

尼爾森等人一共對28頭雌性格陵蘭鯊的眼部晶狀體使用了放射性碳定年技術,這些鯊魚是在2010年至2013年間捕獲的,其中最大的一頭身長502公分。分析顯示,這頭最大的鯊魚壽命估計為392歲,誤差為120歲。這就是說,這條鯊魚年齡至少是272歲,最大可能達到512歲。

換言之,牠生於1500年至1740年之間。1500年(明孝宗弘治十三年),葡萄牙航海家卡布拉爾(Pedro Álvares Cabral)「發現」巴西;1740年(清高宗乾隆五年),普魯士腓特烈大帝(Frederick the Great)即位。

格陵蘭鯊(Greenland shark)(AP)
格陵蘭鯊(Greenland shark)(AP)

研究人員因此推定,格陵蘭鯊是地球上已知最長壽的脊椎動物,超過了以前的長壽冠軍:一頭211歲的露脊鯨(bowhead whale)。如果算上無脊椎動物,則真正的壽星是一隻深海圓蛤(ocean quahog),507歲。人類最長壽的記錄是122歲又164天,由法國女子卡爾芒(Jeanne Louise Calment)創下。

美國維吉尼亞海洋科學研究所( Virginia Institute of Marine Science,VIMS)的鯊魚專家繆齊克(Jack Musick)說,他對格陵蘭鯊的長壽並不感到意外,「400歲是很高壽,但還是可信,因為這種鯊魚生活在這麼冷的水中,代謝極其緩慢,而且又能長到這麼大的體形。」

格陵蘭鯊(Greenland shark)(AP)
格陵蘭鯊(Greenland shark)(AP)

 

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