一大步.半世紀》美國副總統彭斯:20世紀只有一件事,會讓30世紀的人類緬懷:阿波羅11號登月

2019-07-21 16:54

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2019年7月20日,美國全國紀念阿波羅11號登月50周年(AP)

2019年7月20日,美國全國紀念阿波羅11號登月50周年(AP)

美國各界20日盛大紀念「阿波羅11號」登月50周年,儘管第一位踏上月球表面的太空人阿姆斯壯已在7年前辭世,但「第二人」艾德林重返甘迺迪太空中心,接受英雄式的歡迎。美國副總統彭斯在典禮上說:「20世紀只有一件事,有可能會讓30世紀的人類緬懷:阿波羅11號登月。」

1969年格林威治標準時間7月20日20時17分40秒,艾德林(Buzz Aldrin)駕駛的登月艙「老鷹號」(Eagle)降落在月球表面的「寧靜海」(Sea of Tranquility)。6個小時又29分鐘之後,阿姆斯壯(Neil Armstrong)說出那句世紀名言:「這是我個人的一小步,卻是全人類的一大步。」

50年後同一天,在半個地球之外的哈薩克(Kazakhstan),人類的太空事業繼續推進,3位分別來自美國、義大利與俄羅斯的太空人,搭乘俄羅斯的「聯合號」(Soyuz)太空船,向國際太空站(ISS)出發,其中兩位太空人在阿姆斯壯踏上月球時還沒出生。

在佛羅里達州的甘迺迪太空中心(Kennedy Space Center),艾德林為副總統彭斯(Mike Pence)介紹當年阿波羅11號升空的「39A發射台」(Launch Complex 39A)。可惜的是,當年駕駛指揮艙「哥倫比亞號」(Columbia)的柯林斯(Michael Collins)與艾德林還是「王不見王」,並沒有出席。

彭斯代表川普總統致辭,推崇阿姆斯壯、艾德林、柯林斯與大約40萬名參與阿波羅登月任務的美國人,「如果他們不是英雄,這世上就沒有英雄了。」已經高齡89歲的艾德林站起身來,接受全場歡呼。

彭斯並重申,美國將在2024年之前──也就是5年之內──再度將太空人送上月球,再下一階段目標則是登陸火星。阿波羅計畫的12位登月太空人,在月表只能待幾個小時,但下一個世代的太空人將在月表待上幾個星期,甚至幾個月。

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