美國總統大選》彭斯是誰?國會領袖、一州之長,下一站:美國副總統?

2016-07-16 08:52

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印第安那州州長邁可・彭斯。(美聯社)

印第安那州州長邁可・彭斯。(美聯社)

美國共和黨準總統候選人川普(Donald Trump)的競選搭檔,準副總統候選人、印第安納州州長邁可彭斯(Mike Pence),除了在共和黨員之間人緣頗佳,此前連續12年擔任眾議員,2009年被同僚推選為共和黨領袖,2012年出任印第安納州州長。此番與川普搭檔,將有機會一舉攀上副元首的人生高峰。

出身民主黨家庭的基督徒

今年57歲的彭斯出生於印第安納州的哥倫布市,是一位虔誠的愛爾蘭天主教徒,他的家族是在祖父母那一代移民美國。不過彭斯後來改宗信奉新教福音教派,他常在公開場合談及信仰,稱自己為「基督徒、保守主義者和共和黨員」,把信仰擺在意識形態與黨籍之前。接受CBN新聞(CBN News)訪問時,彭斯透露他來自一個民主黨家庭,當時的偶像是同樣信奉天主教的民主黨籍前總統甘迺迪(John F. Kennedy)。

彭斯畢業於漢諾瓦學院,原來主修歷史。他在印第安納大學法學院畢業後,開始自己的律師執業生涯。彭斯後來想進入政界,1988年和1990年兩度參選議員都失利,之後在支持自由市場的右翼智庫「印第安納政策檢驗基金會」(Indiana Policy Review Foundation)擔任主席,也主持電台節目。

共和黨的邊緣人 擠身主流當權派

根據Vox報導,彭斯的政治生涯似乎是與共和黨的演變相互呼應。2001年彭斯三度參選,終於當選眾議員,頻頻批評當時執政的共和黨,稱其不夠保守,在當時,如此保守的意見是少數。任期間彭斯曾任極端保守的共和黨研究委員會(Republican Study Committee)會長。2006年,彭斯角逐國會少數黨領袖,以27-168的絕對劣勢敗給貝納(John Boehner)。

共和黨反對歐巴馬的政策,此風向加上茶黨(Tea Party)興起影響,將共和黨越推越右。彭斯在經濟和社會層面極為保守的觀點,也漸漸變為黨內當權派的主流意見。

簽署同志歧視法案、嚴禁墮胎

彭斯若作為川普的副手,可以化解保守基督徒選民對川普的疑慮,因為近日川普的言論,聽起來都傾向支持LGBT族群,而使彭斯家喻戶曉的,正是飽受爭議的印州同志歧視法案。

2015年3月,彭斯簽署 《宗教自由恢復法案》(Religious Freedom Restoration Act),以自由包裝歧視,准許店家不雇用或不接待LGBT社群。這項法案使彭斯飽受批評,彭斯則回應這項法案的目的,是保障商店主的權利,讓他們自己決定要不要參與同志婚禮,但這無異於包庇歧視。

各方對這項法案高度關注,2015年的白宮記者晚宴(White House correspondents' dinner)上,總統歐巴馬(Barack Obama)甚至打趣說他和副總統拜登(Joe Biden)關係緊密,導致他們在印第安那州的某些店家不會被接待,沒辦法吃到披薩。

迫於輿論壓力,彭斯另外簽署了澄清法案內容的修改條款,強調該法案不能當作歧視的託辭。

2016年春天,彭斯簽署美國最嚴厲的墮胎法,在印第安那州,孕婦不得移除有缺陷的胎兒。此外,胎兒組織捐贈也根據此法而被禁止,也給墮胎醫師設下重重限制。

但並不是所有保守派人士都心儀彭斯,當中有些人認為,他在去年關於LGBT族群權利的辯論上向自由派妥協。他表示沒有人應該由於愛人而遭受不合理的對待,但隨即強調他們都有堅定的信仰,所以不必害怕迫害。

茶黨擁護者

彭斯在擔任國會議員期間,彭斯也反對各種支出龐大的預算案、表態支持發動伊拉克戰爭,並拒絕關閉古巴關塔那摩灣拘押中心(Guantanamo Bay detention camp)。他在經濟方面的立場也較為保守。據NBC新聞(NBC News)報導,彭斯的前任顧問蕭特(Marc Short)表示早在反加稅和反國債增加的茶黨運動(Tea Party Movement)壯大前,彭斯就是茶黨擁護者。

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