揭仲專欄:法艦通過台海引發「內水」疑慮

2019-05-05 07:20

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法國巡防艦「葡月號」(Vendemiaire)。(資料照,取自維基百科,Saberwyn攝/CC BY-SA 3.0)

法國巡防艦「葡月號」(Vendemiaire)。(資料照,取自維基百科,Saberwyn攝/CC BY-SA 3.0)

兩岸都未公開宣稱台灣海峽為「內水」,但中共國防部發言人任國強聲稱法國軍艦在4月7日「過航台灣海峽期間非法進入中國的領海」,引發北京是否已片面將台灣海峽視為內海的疑慮。

《路透社》(Reuters)在4月24日突然發布,根據「2位要求匿名的美國官員」透露的消息,法國巡防艦「葡月號」(Vendemiaire)於4月6日(應為美國時間)通過台灣海峽。《路透社》在報導中還分析此次葡月號的台海航行,顯示「美國的盟友也愈來愈主張擁有在中國大陸附近航道的航行自由」。

航行自由是為因應海洋私有化

自美國從去年7月開始常態性地派遣軍艦通過台灣海峽,還刻意將消息公開後,類似的行動就常常被部分媒體和政治人物冠上「航行自由」的名義。但實際上,從去年7月迄今的數次美國軍艦台海穿越,和這次由美國刻意釋放消息的法國葡月號台海航行,是否符合美國官方所定義的航行自由,其實頗值得商榷。

美國所謂的「航行自由行動」(Freedom of Navigation Operations, FONOPs),是1979年所制訂「航行自由計畫」的一部分,主要目的是挑戰其他國家的「過度海洋主張」(excessive maritime claims)。其緣起是第二次世界大戰後,許多原本的殖民地紛紛獨立建國,導致沿海國家的數目快速成長,並試圖將對海洋的管轄權擴展到習慣上被視為公海的區域。

羅斯福號航母執行南海巡弋任務,美方稱是為確保南海的航行自由。(翻攝自USS Theodore Roosevelt臉書)
美國所謂的「航行自由行動」(Freedom of Navigation Operations, FONOPs),是1979年所制訂「航行自由計畫」的一部分(資料照,翻攝自USS Theodore Roosevelt臉書)

為因應此一危及航行自由的海洋「私有化」趨勢,美國政府遂在1978年指派一個特別小組,負責研究如何在不締結條約的情況下,確保美國在世界各水域自由航行的權利。

而此一小組在經過研討後,認定若美國對沿海國家過度海洋主張不清楚表態,這些主張就將隨時間推移轉變為正式國際法,因此美國必須透過以「軍事宣示」為主的行動,明確表示絕不默認的立場。

兩岸都未宣稱台灣海峽為內水

為落實特別小組的主張,美國政府就在1979年制訂航行自由計畫,以「維護美國在確保航行自由方面的國家利益」;在執行時主要透過外交抗議、航行自由和多邊磋商等3項行動,其中第1項與第3項由美國國務院負責,至於計畫的核心──航行自由行動,則由美國國防部派遣艦機前往相關海域進行「武力展示」來實施。

此一航行自由計畫在提出後,歷任美國政府均常態性地實施,以便在《海洋法公約》的模糊地帶,維護美國在相關海域的航行和飛越自由。

依照前述美國對航行自由行動的定義,在兩岸都未公開宣稱台灣海峽為「內水」(領海基線內的海域),且各國的船隻、包括軍艦在內,在航經台灣本島與中國大陸沿岸12浬範圍外的海峽水域時,已有很長一段時間未遭遇任何阻礙,台灣海峽似乎並不存在來自兩岸任何一方、符合美國所定義的過度海洋主張。

因此,無論是這次法國軍艦的航行,或美國從去年7月以來數度派遣軍艦通過台灣海峽的行動,其實都不符合美國對航行自由行動的定義。

值得注意的是,以往美國執行航行自由行動時,為避免過度刺激沿海國家,很少透露行動的具體時間、地點與兵力等細節,有時甚至連被挑戰的國家都未察覺。

不過,此一做法在近年明顯轉變,特別是當中共從2012年起,對南沙島礁進行大規模填海造陸與設施興建工程後,美國不僅擔心中共會藉此要求擴大相關的海洋權利,進而對美軍在南海的行動自由造成限制,也擔心若不強力表態,將使南海周邊國家對美國失去信心。

今年7月通過台灣海峽的美軍飛彈驅逐艦「班福德號」(USS Benfold)(USS Benfold FB)
去年7月通過台灣海峽的美軍飛彈驅逐艦「班福德號(USS Benfold)」。(資料照,USS Benfold FB)

因此,美國除了自2015年10月起,開始派遣軍艦在南海執行航行自由行動,更一改以往低調的作風,主動對外發布相關執行細節,對中共具有強烈針對性。而此一主動公布行動內容以擴大武力展示效果的做法,也被美軍帶入台灣海峽,包括這次葡月號的台海航行,雖然不是執行航行自由行動,但也足以營造包括台灣海峽在內的亞太區域,並非中國大陸勢力範圍的印象。

不過,6日法國葡月號巡防艦此一並不特別罕見、每年至少一次的台海航行,卻意外引出一個新事態。那就是媒體報導中共國防部發言人任國強在25日的例行記者會中,聲稱這艘法國軍艦在7日「過航台灣海峽期間非法進入中國的領海」,引發北京是否已片面決定將台灣海峽視為內水的疑慮。

北京國防部與外交部發言不同調

但在中共國防部所公布當日例行記者會的畫面與文字中,卻未見到相關內容,中共官營媒體也沒看到相關報導。

中共外交部發言人耿爽在答覆法國軍艦相關問題時則表示:「中國對外國艦船正常過航台灣海峽不持疑議,同時有關的行動需要符合國際法,需要遵守中國法律的規定。」似乎沒有將整個台灣海峽視為內水的意味。

由於迄今仍沒有任何一方明確說明葡月號的航跡,因此究竟是該艦確曾因某種緣故駛入中國大陸沿岸12浬的海域,或僅是任國強一時「口誤」,還是北京真的已片面決定將台灣海峽視為內海,仍有待各方釐清。

*本文原刊新新聞第1678期。授權轉載。

 

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