美國菁英大學「開後門」醜聞》「慾望師奶」女星認罪:我向那些為了上大學認真唸書的學生道歉

2019-04-09 15:30

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一位不會划船的「划船健將」,順利用另一位選手的照片加入南加州大學划船隊,父母為此付出20萬美元(約新台幣618萬元);另一名從沒踢過足球的美國女高中生,以足球資優生身分成為耶魯大學新鮮人,入學的門票則要價120萬美元(約新台幣3700萬元)。

美國聯邦調查局3月宣布破獲史上最大規模的大學入學詐欺案,揭發數十名財力雄厚的家長涉嫌支付「升學機構」10萬美元到250萬美元(約新台幣310萬到7700萬元)不等的代價,透過砸錢買通教練或借助槍手、偽造證件等手段,讓子女進入耶魯、史丹佛等8所名校。過去20年來,共有9萬個美國學生透過同一機構,以疑似「走後門」的方式進入精英大學,醜聞爆出後震驚美國社會。

面對最高20年的刑期,包括女星費麗西蒂荷夫曼(Felicity Huffman)在內的13名家長及1名受賄的網球隊教練在8日出庭時認罪。14人被檢方指控涉嫌犯下共謀誠信服務詐欺罪(Honest Service Fraud)及郵務詐欺罪(Mail Fraud),在14人認罪後,檢察官向法院建議判處這些被告「較低的刑期」,也就是說,費麗西蒂荷夫曼應該不必吃上20年牢飯,CNN引述執法單位內部消息,指出根據認罪協議,這些被告屆時可能將被被判處6至21個月徒刑。

涉嫌受賄的德州大學男子網球隊教練8日出庭時認罪。(AP)
涉嫌受賄的德州大學男子網球隊教練8日出庭時認罪。(AP)

砸錢延長女兒考試時間  《慾望師奶》女星認罪

現年56歲的費麗西蒂荷夫曼以影集《慾望師奶》(Desperate Housewives)走紅,曾在2006年以電影《窈窕老爸》入圍奧斯卡金像獎最佳女主角獎項,如今卻因入學醜聞身敗名裂。費麗西蒂荷夫曼涉嫌支付1.5萬美元(約新台幣46萬元)給升學機構,幫助其女在特定考場由遭收買的主考官監考,在SAT測驗中獲得比規定更長的應試時間。費麗西蒂荷夫曼的女兒後來在測驗中得到了1420分(滿分為1600分),比她在預考(PSAT)時的得分整整進步了400多分。

承認行賄的女星費麗西蒂荷夫曼(右)步出法庭時被在外守候的影迷搶拍。(AP)
承認行賄的女星費麗西蒂荷夫曼(右)步出法庭時被在外守候的影迷搶拍。(AP)

費麗西蒂荷夫曼在聲明中表示對自己的行為感到羞愧及後悔,「我特別要向那些為了上大學每天勤奮苦讀的學生,以及付出一切、以誠實方式支持孩子的家長道歉」費麗西蒂荷夫曼也強調,女兒對她行賄之事一無所知,「我想要幫助女兒的念頭,不該成為違法和不誠實的藉口」,將由她一人承擔所有責任及後果。至於費麗西蒂荷夫曼的丈夫、著名男星威廉霍爾梅西(William Hall Macy)則沒有在檢方的起訴名單中。

行賄家長非富即貴 行賄還能節稅!

除了費麗西蒂荷夫曼,涉嫌行賄的30多名家長皆非富即貴,包含《俏皮老爸天才娃》(Full House)女星羅莉洛林(Lori Loughlin)及其時尚設計師丈夫吉安諾里(Mossimo Giannulli)、私募基金新橋(TPG Capital)合夥人麥葛拉森(William E. McGlashan Jr.),還有多名企業執行長、金融家、釀酒師。

而這些父母涉入的詐欺案件,都有一個共同核心人物─加州升學機構「優良大學及職涯網絡」(Edge College & Career Network)及非營利相關組織「全球關鍵基金」(Key Worldwide Foundation)創始人辛格(William Singer)。涉案父母以「捐錢」給基金會的方式,換取辛格以買通造假的方式,幫助孩子進入名牌大學。也就是說,這群家長付錢讓孩子作弊上大學,還能以慈善捐款的名義節稅。

美國耶魯等8所菁英大學爆發錄取醜聞,行賄的升學機構創辦人辛格出庭。(AP)
美國耶魯等8所菁英大學爆發錄取醜聞,行賄的升學機構創辦人辛格出庭。(AP)

「創造一扇側門,保證學生進名校」

辛格提供的「服務」主要分為兩種:一是藉助各種作弊手段、偽造自傳等申請文件,提高學生的大學入學考試成績;二是賄賂大學體育教練,藉著大多數美國名校對體育生的學科成績要求較低,讓學生以體育生的身分入學。辛格開庭時便直言:「我創造了一扇『側門』,保證這些家庭能進名校。」

辛格與收受40萬美元(約新台幣1234萬元)賄款,幫助學生偽造運動員身分入學的耶魯大學(Yale University)女足隊教練梅瑞迪斯(Rudy Meredith)目前皆已認罪,並轉任檢方的汙點證人。不過遭指控支付50萬美元,換取女兒以划船隊員身分錄取南加大(USC)的羅莉洛林夫婦則尚未認罪,羅莉洛林8日步出法庭時對在外守候的群眾微笑揮手,更遭到輿論猛烈砲轟,直批她毫無悔意:「她以為自己在走紅毯嗎?」

涉嫌行賄送子女進名牌大學的女星羅莉洛林步出法庭時面帶微笑對影迷揮手,使她遭輿論抨擊。(AP)
涉嫌行賄送子女進名牌大學的女星羅莉洛林步出法庭時面帶微笑對影迷揮手,使她遭輿論抨擊。(AP)

另外,被捲入騙局的耶魯大學與史丹佛大學(Stanford University)皆表示,已經開除了在申請入學時提供偽造資料,藉由詐欺手段錄取的學生。喬治城大學(Georgetown University)及南加大等知名大學也對疑似涉案學生的入學資格展開調查。

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