大法官都哭了》印度法官人數嚴重不足 待審訴訟竟逾2千6百萬件

2016-05-06 08:10

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印度最高法院首席大法官泰克(TS Thakur)上周面對政府批評案件積壓如山時,情緒突然崩潰哭泣,突顯印度法官人數嚴重不足的問題,印度目前待審理案件超過2千6百萬件,司法系統崩壞所影響的層面之廣,幾乎拖垮印度整體發展。

世界最低 每百萬人只有15位法官

印度法官與整體人口比率是世界最低的國家之一,這個人口超過14.5億的龐大國度,只有2萬多名法官,平均每1百萬人才有15位法官。英國每百萬人就有50位法官,加拿大和美國每百萬人也分別有75位和107位法官,差距極大。

不成比例的人數造成案件大量堆積,目前印度地方法院的待審理案件高達2千2百萬件,其中1/4已經擱置了5年以上,高等法院與最高法院的待審理案件也有456萬件,據估計需要30年才能全部解決。

永無止盡的沈重壓力最先反映在法官身上,平均每天有30件以上的案件待審理,逼得印度法官時常請假、休庭,進一步導致法院裡總是排著長長人龍,等待著遙遙無期的聽證會。若證人或律師要求改期,法官也只能隨口答應,因為他們自己也無法確定哪一天才有空檔。

【延伸閱讀:積案如山》印度最高法院法官哀嘆:每年我要處理2600個案件

法務部預算世界最低

如此困境,印度政府的消極態度須負起很大責任,2016年印度財政預算中,分配給法務部的竟然只有0.2%,是世界上數一數二的低。與律師相較法官薪資偏低,加上誇張的工作量,也讓法官的素質始終難以提升。

此外,司法單位的行政系統也充滿紕漏,許多地方法院都座落於年久失修的出租建物,在摸黑中完成審理的荒謬事跡時有所聞,種種不利因素加總之下,司法訴訟成為民眾的噩夢。

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在印度,再微小的訴訟案都可能拖上許多年。(圖/美聯社)

一位退役少校拉建(Manjit Rajain)表示,曾因行政單位在重要文件上誤植他的名字而吃上官司,結果該訴訟一連拖延了9年,每個月他都得告假一天到法院排隊,還得運氣好才能讓法官聽取他的證詞。

兄長被殺的庫馬爾(Ashish Kumar)的故事更為悲傷,他的哥哥疑似於1994年被一名警官殺害,但22年過去了,審理進度只有聽取了36位證人的證詞,庫馬爾表示,這起案件拖垮了整個家族的人生,22年來他們東奔西跑,還是等不到像樣的審判過程,更別說伸張正義。

社會、政治、經濟皆受影響

司法效率不彰導致印度監獄永遠處於爆滿狀態,關押在監獄裡的嫌疑人有68%根本沒有通過完整的審判程序。漫無止盡的訴訟過程也讓民眾毫不相信司法,往往靠著自力救濟組織直接向政府單位爭取權益,有時甚至演變成官民之間的暴力衝突。

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近年印度婦女組織盛行,自力救濟為女性苦難發生。(圖/美聯社)

另一項影響就是貪腐與收賄,動輒數年的訴訟過程,養成民眾對警察、法官行賄的習慣,只希望以金錢換取時間。對於罪犯而言,一再延宕的訴訟則對他們極為有利,印度每三位國會議員就有一位有過刑事犯罪記錄,而且是性侵、謀殺或綁架等嚴重指控。被控殺害庫馬爾哥哥的警官賽尼(Sumedh Singh Saini)現在甚至是旁遮普省(Punjab)的警察總長,謀殺指控顯然完全無礙於他的仕途。

司法系統的結構問題,不僅影響到平民百姓,也大大影響了國家發展,印度最高法院資深律師戴夫(Dushyant Dave)認為,如果印度希望吸引更多外資進入、增強科技產業,刻不容緩的問題就是建立完善的司法系統,以保護智慧財產權和商業交易。

「印度有7億人的生活極度貧困,對民主制度來說是巨大挑戰,司法系統扮演的角色有多重要,我想政府並不了解。」戴夫說。

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印度每三位國會議員,就有一位背有嚴重的刑事犯罪指控。(圖/美聯社)

總理承諾改善 法界信心低落

面對法官泰克崩潰,印度總理莫迪(Narendra Modi)說,政府已經聽到他們的痛苦,承諾將努力解決法官人數太少的問題。

但信心沒有這麼容易建立,戴夫認為,印度官員和政治人物從未認真思考如何解決問題,健全的司法系統只會阻礙他們掌握更多的錢與權。

「沒有政客想要強而有力的司法系統。」戴夫沈痛地說。

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