造價4200億元!新一代核動力航空母艦「福特號」9月服役 美國海軍戰力全面升級

2016-04-08 15:08

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在美國海軍戰艦名冊中,這艘航空母艦絕對會成為一個紀錄!美國最新一代的核動力航艦「福特號」(USS Gerald R. Ford,CVN-78),耗資130億美元(新台幣4240億元)打造,綜合戰力號稱史上最強,美國海軍數據資料顯示,福特號驅動系統全面升級,甲板更大、艦載機數更多,擁有比尼米茲級(Nimitz-class)航母更優良的作戰能力。歷經7年的等待,全球軍事界高度關注的福特號,將在今年9月加入美國海軍陣容。

福特號以美國第38位總統為命名的軍艦,也是「福特級」核動力航艦的首艦,號稱史上綜合戰力最強的航母。

從冷戰時代開始,美國的航艦軍備就不斷與蘇聯比拚,規模與戰力逐年增加,蘇聯瓦解後,航母的打造也未曾停歇。從小鷹級(Kitty Hawk class)到尼米茲級一脈相傳的美國航艦構型改良,福特號是「福特級」(Ford-class)核動力航艦首艦,強調煥然一新,外型、空間運用都有所突破,更精良的設計與升級,都是為了要讓福特號未來服役的50年間,保有海上霸主的優勢。

從2009年11月開始,截至今年3月,福特號工程已經完成了97%。美國海軍負責研究,發展和採購的助理部長史坦利(Sean J. Stackley)表示,福特號會在今年七月開始試航,在兩個月後交付海軍,正式服役。不過以福特號領軍的航艦打擊群(CSG)可能要到2021年才會成軍。

引進電磁彈射  戰力更上層樓

福特號做為美國最昂貴的第三代核動力航艦,自然擁有許多軍事亮點。此次升級一改過去靠蒸氣驅動的彈射起飛系統,進化成電磁彈射系統(EMALS)之後,每45秒就能發射一架戰機,速度增加25%。另外,電子化的益處,可以大幅增加無人戰機和其他電動飛行器的機動性,整體船艦更輕、更快,所需空間更少,也降低運行成本和人力需求。

福特號船身長337公尺、寬78公尺,滿載水量超過10萬噸,吃水12公尺,甲板面積超過2萬平方公尺,比3個足球場還大。這樣大的甲板,讓戰機起飛架次從160提升至220次,艦載機空間從75架增加至90架,跑道採用先進攔截器(AAG),以電磁方式提供攔截力。不過上月一名海軍將領表示,系統還需要再重新模擬,還不會這麼快完成。

福特號以美國第38位總統為命名的軍艦,也是「福特級」核動力航母艦的首艦,號稱史上綜合戰力最強的航母。(取自網路)
福特號以美國第38位總統為命名的軍艦,也是「福特級」核動力航艦的首艦,號稱史上綜合戰力最強的航艦。(取自網路)

運作更精簡 省下40本億美元成本

福特號最大容納可超過4500人,不過由於搭載電子化裝備,配置新型船載機起降系統等尖端設備,如電磁彈射系統(EMALS)、先進攔截器(AAG)等等,能減少人力需求,卻有更高的效率完成操作。

船艦本身與尼米茲級外觀差異不大,但福特號的優勢在於人力更精簡,只需要2600名船員就可以高效運作,比尼米茲級少了600人,讓預計要服役50年的福特號,整體維護費用比尼米茲級足足少了近40億美元,也替美國逐年刪減的國防預算喘口氣。

福特級航母取代前輩  美海軍2021年擁308艘艦艇

目前福特號的整體進度已經完成97%,預計在今年9月後移交海軍,正式服役,2021年會開始執行海上軍事任務。美國軍方計畫要逐步取代目前尼米茲級的10艘航艦,未來是否會開始在南海、東海巡航,都引起各方專家關注。

從2009年打造至今,福特號已經完成九成五的進度,今年九月將正式移交海軍服役。
從2009年打造至今,福特號已經完成九成五的進度,今年九月將正式移交海軍服役。

尼米茲級的航艦系列獨領美軍風騷數載,福特號級的問世,代表著美國全新一代航艦軍備已然升級。目前除了福特號,另外還有兩艘打造中的甘迺迪號(USS John F. Kennedy,CVN-79)、企業號(USS Enterprise,CVN-80),分別預計在2020年、2025年開始服役。

美國海軍表示,未來五年的海軍預算,將支出813億美元建造38艘軍艦,若計畫如期完成,到了2021年,美國海軍將擁有高達308艘艦艇的戰鬥力。

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