用「豬臉辨識」對抗非洲豬瘟!中國監控公民的「人臉辨識」技術,會是豬瘟疫情解方嗎?

2019-02-27 17:00

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(Sputnik / Igor Zarembo)

(Sputnik / Igor Zarembo)

中國利用高科技來控制非洲豬瘟的蔓延。阿里巴巴( Alibaba)和京東公司(JD.com)把人臉和聲音識別技術引入養豬場中。人工智慧型可以識別每頭豬,確定它是否感覺不舒服,並可能在早期階段查出危險疾病。

中國已經成功使用人臉識別系統確保社會安全、抓捕罪犯、開展金融行動。早在2015年,中國公安部就啓動了大規模項目,在人臉識別系統上建立全國所有公民統一數據庫。數據庫中應該有大約13億份文件。據報導,當系統全力運行時,「智慧型攝影機」將能夠在3秒內識別出任何一個人。現在中國共有大約2億個監控攝影機。但按照全球領先信息服務提供商Ihs Markit的估計,到2020年,中國的監控攝影機數量可能再增加2倍。從理論上來說,任何一個監控攝影機拍下的畫面都可以被上載到接入人臉識別系統的數據庫,以得到必要數據。

中國警方現在就經常通報在廣受歡迎的流行歌星演唱會上抓住罪犯的消息,智慧型系統能在演唱會幾千名觀眾中識別出需要尋找的人。人臉識別技術也有助於尋找失蹤兒童。算法因人臉識別技術在日常生活中得到大規模應用而在不斷完善。許多智慧型手機已經支持人臉識別的解鎖功能。在一些中國小吃店和公共交通工具中,可以刷臉支付。算法計算人,系統自動通過交易:把資金從客戶賬戶中扣除,以支付商品或服務。

這樣,採用人臉識別技術的領域變得不可思議的寬廣。而且,研發者們指出,根據最嚴格的要求,算法無所謂需要辨認誰,不管對象是人、動物,還是非活物。因此,在養豬場中可以發展人臉識別技術。更何況,存在國家支持。去年,中國國務院批准把智慧型技術應用在農業中。北京市農業農村局指出,養豬場在工作中應該依靠ABCD的原則,也就是人工智慧型(Artificial intelligence)、區塊鏈(Blockchain)、雲計算(Cloud Computing)、大數據(Data)。

養豬業是中國一個非常重要的行業,中國所消費肉類總量的三分之二都是豬肉。此外,中國是世界上最大的豬肉生產國。按照《紐約時報》(NYT)的資料,中國存欄生豬4億頭,大約佔世界指標的一半。但去年肆虐的非洲豬瘟病毒對中國養豬業造成了極大的損失。按照新華社的報道,僅為了預防非洲豬瘟病毒蔓延,就已經屠宰了將近100萬頭生豬。

中國的科技巨頭為與非洲豬瘟作鬥爭貢獻出了自己的一份力量。阿里巴巴公司、京東公司,以及廣州影子科技有限公司(Yingzi Technology)等小公司都把人臉和聲音識別技術引進養豬場中。這樣,算法靠目力牢記每頭豬,跟蹤它的行為動態。借助於聲音識別技術,可以發現諸如咳嗽、呼吸困難等症狀。如果豬忽然變得萎靡不振,或者沒有胃口,開始咳嗽,那麼系統將把這一切通知給養豬場的主人。主人將能夠進行早期診斷。科技公司認為,及早發現危險病毒有助於預防它的進一步蔓延。

京東公司宣佈,公司與中國北京農業大學一道兒研發的系統成功在河北省的養豬場中得到了應用。阿里巴巴也援引與中國四川省大型養豬公司特驅投資集團有限公司(Tequ Group)合作。但據《紐約時報》指出,許多養豬場的主人對人臉和聲音識別技術持懷疑態度,因為採用這一系統的價格相當昂貴。位於新加坡的一家農業技術型創業公司Smart Animal Husbandry Care(簡稱SmartAHC)認為,為每頭豬建立畫面數據庫大約需要7美元。這是一個繁重的過程,因為豬與人不同,不可能在攝影機前平靜擺拍,為了校正系統,需要積累數量相當可觀的畫面。

照老辦法在豬耳朵上打環只需30美分。考慮到中國現在共有2600萬個小型養豬場,目前不值得預計人工智慧型技術將得到大規模的應用。從另一方面來說,這個過程可能逐漸大幅降價。要知道,2000年面世的8MB存儲量的首個隨身碟價值50美元,現在卻經常作為紀念品免費發放。所以不排除人臉識別技術在不遠的未來將達到令每個養豬場的主人均可消費得起的可能性。

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