特寫:香港電車——百年瑰寶還是礙事雞肋?

2015-08-24 17:42

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香港電車是全球僅存的三個雙層電車系統之一,其二為英國黑池與埃及亞歷山大港。(BBC中文網)

香港電車是全球僅存的三個雙層電車系統之一,其二為英國黑池與埃及亞歷山大港。(BBC中文網)

香港是個繁忙都會,摩天大樓聳然矗立,行人、行車如鯽。古老的雙層電車沿著蜿蜒的鐵軌徐徐而行,是城市中一幀特別風景。不過,最近一位城市規劃師認為電車阻塞交通,建議淘汰,引起極大的迴響。

退休前,薛國強在香港特區政府規劃署工作30多年。他早前向城市規劃委員會申請,要將中環德輔道中至金鐘道一段電車線路拆除。薛國強認為,電車佔用德輔道中約30%路面,是交通阻塞的元兇。

薛國強接受BBC中文網訪問時說:「(港鐵西港島線)全線通車後,從(香港島西端)堅尼地城可直到(東端)柴灣……已經有一個有效率的集體運輸系統。電車可以光榮引退,留下路面予其他車輛,減少擁堵。」

薛國強形容電車「走得慢⼂佔用路面多⼂效率不高」,電車已經完成「歷史任務」,保留電車只是抱殘守缺。

「如果是這樣的話,為何不保留人力車?為何香港一定要保留落後的東西才算好?」

不過,薛國強承認他的方案沒有數據支持。

「我沒有數據。大家都能看到,這是一個事實。如何推砌一些數據出來?推砌數據出來很簡單,我覺得不值得推砌一些數據來爭論。」

薛國強質疑電車如今是否仍有存在價值。(BBC中文網)
薛國強質疑電車如今是否仍有存在價值。(BBC中文網)

電車塞車?

薛國強的提議引起各方強力反彈。網上有人發起拍照聲援電車運動,一個民間組織星期天(8月23日)公開表示將向城規會提交反建議,不但不支持薛國強希望廢除中環段電車的想法,更反之要將他希望廢除的德輔道中路段變成「行人及電車專用區」。

認同這個建議的香港民間智庫思匯政策研究所的研究總監吳家穎認為,電車佔用三成路面的論點是「不盡不實」。

吳家穎說:「從『規劃大綱圖』的土地使用來看,以電車路及行車路線的空間來計算是有三成。不過電車路並非電車專用,很多其他車輛都能駛進電車線。以前曾經有電車專線……不過政府已經放寬這個安排。」

「如果你說拿走電車路的三成空間,就代表多了空間給其他車輛,這個說法不成立。」

許多人認為電車速度緩慢,但實際上,香港電車公司指出,電車的時速可達45公里。

電車絕大多數路面與一般汽車公用。(BBC中文網)
電車絕大多數路面與一般汽車公用。(BBC中文網)

吳家穎形容電車才是「受害者」。他認為,導致該路段阻塞的其中一個重要因素是裝卸貨物的貨車,巴士班次也可能太多,加劇了問題。

「電車服務是因為其他車輛擠塞,令其服務質素及效率受到影響。」

此外,薛國強的建議其中一個最基本的假設是,行車路面的增加有助於解決交通擠塞。但吳家穎認為這種思想已經過時。

他指出,在城市中有新的道路,起初平均車速會改善,但之後反而吸引更多車流,令擠塞更加嚴重。

電車的特殊功能

薛國強認為港鐵西港島線已可完全取代電車的功用,這個論點並不新鮮。

1980年代,當時仍稱香港地鐵的港鐵通車,民間亦有聲音希望淘汰電車,但政府認為電車有其價值,決定保留。

電車一直在香港擔任著特殊的輔助角色。不少人——包括上班族⼂快遞員等——喜歡搭電車。

這些路程不遠,也許只是幾個車站,電車憑著站與站之間平均只相距250公尺,可以做到「點對點」服務,給乘客提供不少方便。

此外,電車收費低廉,成人每程車費2.3港元,小孩車費1.2元。對低收入人士⼂老人家等,電車是理想的公共交通工具。

電車是港人集體回憶,然後?

香港電車公司於1904年成立,路軌是沿著香港島北岸本來的海岸線建成,見證了香港的跌宕起伏。

由於電車行走時司機會敲響「叮叮」鈴聲向途人示警,所以港人一直暱稱電車作「叮叮」。不少經典的香港電影都有在電車上取景拍攝,1980年代有《胭脂扣》,1990年代有《烈火青春》⼂《月滿軒尼詩》等。

如今電車算不上是主要的公共交通工具,但緩緩徐行的「叮叮」為生活忙碌的香港人提供了一個慢下來的機會,更是是情侶約會的浪漫之選。

2003年的泛民主派七一遊行——停頓的電車見證了香港一頁又一頁的歷史。(BBC中文網)
2003年的泛民主派七一遊行——停頓的電車見證了香港一頁又一頁的歷史。(BBC中文網)
電車的慢給予人思考沉澱的空間。(BBC中文網)
電車的慢給予人思考沉澱的空間。(BBC中文網)

這次移走電車的建議幾乎得到一面倒的反對,甚至於連政府運輸部門也發表聲明,澄清政府無意改變現行的電車政策。在眾聲喧嘩的香港,可算特異之數。香港電車迷會會長李俊龍認為,這樣激烈的反應與社會氣氛不無關係。

他說,「香港越來越缺乏真正屬於自家文化的東西」,這次爭議是一個契機,讓大眾更加關注香港電車的發展。

教人意外的是,作為電車車迷,李俊龍對於電車的想法非常實際——他認為討論電車存廢不應從保育角度出發,應該現代化,提升服務質素及競爭力。

李俊龍說:「電車確實是一種交通工具,而不是供大家回憶的一件事物,亦不能主要依靠遊客來支持營運。今時今日,電車面對周邊交通工具的激烈競爭,它的載客量一直以來下降得十分厲害。」

根據李俊龍的資料,1980年代地鐵尚未通車時,電車每天載客量可達50萬人。現時,電車每天的載客量只有20萬,而且跌勢沒有停止的跡象。李俊龍認為電車公司應考慮引入空調電車,提升電車競爭力,使電車不被邊緣化。

實際上,香港媒體前不久才報導,香港首輛空調電車將在這個夏天上路,只是至今只聞樓梯響。

電車的未來

1920至30年代,電車在世界各地被淘汰,車軌讓路給小轎車⼂巴士等。英國較有名的倫敦電車與格拉斯哥電車也先後在 1952年和 1962年結束營業。

不過至1970到80年代,汽車帶來的空氣污染等門題日漸受到關注,零廢氣⼂低碳排的電車開始有復興的跡象——距離香港不遠的廣州就剛在去年年底開通了海珠環島有軌電車服務,台灣高雄的環狀輕軌系統也快將通車。

澳大利亞再生能源專家Peter Droege在其2011年出版的《Urban Energy Transition: From Fossil Fuels to Renewable Power》一書中指出,全球約有400多個城市提供現代化的電車或輕軌服務,另外250多個城市以電車提供城市與城市之間的交通服務。

設計新穎的低地台電車越見風行世界各地。(BBC中文網)
設計新穎的低地台電車越見風行世界各地。(BBC中文網)

電車是世界大勢所趨,香港本土亦有聲音希望擴展電車服務,例如在老啟德機場發展區⼂西九龍文化區引入電車。

對於中環德輔道中的規劃,香港規劃師學會⼂城市大學⼂思匯政策研究所及弘達交通顧問公司去年4月發表報告,倡議將該區域劃為行人及電車專用區。這次廢除電車的爭議讓該建議再受注視,但政府會否採納建議仍是未知之數。

百年電車是香港的標誌,這次爭議群情洶湧,可見電車在港人心中地位崇高。薛國強的建議或許讓一些人覺得匪夷所思,卻是個很好的反思機會——電車將來該如何發展?保護集體回憶與提升城市競爭力該如何平衡?

要是一成不變,會否終有一天,電車真的如薛國強所言,要走進博物館⼂光榮引退?

撰稿:蔡曉穎 BBC中文網記者 香港報導
責編:葉靖斯

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