特寫:香港電車——百年瑰寶還是礙事雞肋?

2015-08-24 17:42

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香港電車是全球僅存的三個雙層電車系統之一,其二為英國黑池與埃及亞歷山大港。(BBC中文網)

香港電車是全球僅存的三個雙層電車系統之一,其二為英國黑池與埃及亞歷山大港。(BBC中文網)

香港是個繁忙都會,摩天大樓聳然矗立,行人、行車如鯽。古老的雙層電車沿著蜿蜒的鐵軌徐徐而行,是城市中一幀特別風景。不過,最近一位城市規劃師認為電車阻塞交通,建議淘汰,引起極大的迴響。

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退休前,薛國強在香港特區政府規劃署工作30多年。他早前向城市規劃委員會申請,要將中環德輔道中至金鐘道一段電車線路拆除。薛國強認為,電車佔用德輔道中約30%路面,是交通阻塞的元兇。

薛國強接受BBC中文網訪問時說:「(港鐵西港島線)全線通車後,從(香港島西端)堅尼地城可直到(東端)柴灣……已經有一個有效率的集體運輸系統。電車可以光榮引退,留下路面予其他車輛,減少擁堵。」

薛國強形容電車「走得慢⼂佔用路面多⼂效率不高」,電車已經完成「歷史任務」,保留電車只是抱殘守缺。

「如果是這樣的話,為何不保留人力車?為何香港一定要保留落後的東西才算好?」

不過,薛國強承認他的方案沒有數據支持。

「我沒有數據。大家都能看到,這是一個事實。如何推砌一些數據出來?推砌數據出來很簡單,我覺得不值得推砌一些數據來爭論。」

薛國強質疑電車如今是否仍有存在價值。(BBC中文網)
薛國強質疑電車如今是否仍有存在價值。(BBC中文網)

電車塞車?

薛國強的提議引起各方強力反彈。網上有人發起拍照聲援電車運動,一個民間組織星期天(8月23日)公開表示將向城規會提交反建議,不但不支持薛國強希望廢除中環段電車的想法,更反之要將他希望廢除的德輔道中路段變成「行人及電車專用區」。

認同這個建議的香港民間智庫思匯政策研究所的研究總監吳家穎認為,電車佔用三成路面的論點是「不盡不實」。

吳家穎說:「從『規劃大綱圖』的土地使用來看,以電車路及行車路線的空間來計算是有三成。不過電車路並非電車專用,很多其他車輛都能駛進電車線。以前曾經有電車專線……不過政府已經放寬這個安排。」

「如果你說拿走電車路的三成空間,就代表多了空間給其他車輛,這個說法不成立。」

許多人認為電車速度緩慢,但實際上,香港電車公司指出,電車的時速可達45公里。

電車絕大多數路面與一般汽車公用。(BBC中文網)
電車絕大多數路面與一般汽車公用。(BBC中文網)

吳家穎形容電車才是「受害者」。他認為,導致該路段阻塞的其中一個重要因素是裝卸貨物的貨車,巴士班次也可能太多,加劇了問題。

「電車服務是因為其他車輛擠塞,令其服務質素及效率受到影響。」

此外,薛國強的建議其中一個最基本的假設是,行車路面的增加有助於解決交通擠塞。但吳家穎認為這種思想已經過時。

他指出,在城市中有新的道路,起初平均車速會改善,但之後反而吸引更多車流,令擠塞更加嚴重。

電車的特殊功能

薛國強認為港鐵西港島線已可完全取代電車的功用,這個論點並不新鮮。

1980年代,當時仍稱香港地鐵的港鐵通車,民間亦有聲音希望淘汰電車,但政府認為電車有其價值,決定保留。

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