考古發現挑戰露西 誰才是「人類之母」?

2015-05-29 10:39

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原來人類的祖先「露西」有鄰居!根據期刊「自然」(Nature)的報告,研究人員在衣索比亞北部,發現新人種的下頜骨和牙齒的化石。分析之後發現,這並非原先以為的南方古猿阿法種(Australopithecus afarensis),而是距今350至330萬年的新種類,名為「南方古猿近親種」(Australopithecus deyiremeda)。

哈達爾位置圖。
哈達爾位置圖。

研究人員在距離南方古猿阿法種的所在地哈達爾(Hadar)35公里的地區,發現這批化石。南方古猿阿法種生活在距今370到300萬年間,也就是說兩者的生存時代有重疊,露西並非當時唯一的智人人種。這同時也反映,東非地區確實是人類祖先的搖籃,南方古猿阿法種、南方古猿近親種和肯尼亞平臉人,都在此處被發現。

誰才是「人類之母」?

克利夫蘭自然歷史博物館(Cleveland Museum of Natural History)的古人類學家,同時也是此項研究的主導人哈雷瑟拉希(Yohannes Haille-Selassie)表示:「現在的問題是,人類到底是由誰進化而成的?」

考古發現挑戰露西。
露西想像復原模型。

起初研究人員以為那是南方古猿阿法種的化石,不過經過仔細比對後,他們發現它的下巴較強壯、牙齒也較小,和鄰居南方古猿阿法種,或肯尼亞平臉人都不相符。「我們相信這並非我們熟知的任何一類人種。」哈雷瑟拉希表示,並說:「目前的化石證據清楚顯示,至少有2、3個品種的原始人,同時在相近的地理位置生活。」Deyiremeda這個名字來自當地的Afar語,”deyi”代表「近的」、”remeda”表示「有關係的」。

「她/他」是露西的鄰居嗎?

倫敦大學的古人類學家史樸爾(Fred Spoor)認為,兩個種類同時共存並非不可能,因為彼此隔了一段距離,不必互相爭奪食物、地盤和住所。兩者形狀不同的下巴,似乎代表食性的不同。不過史樸爾也表示,目前證據仍不足,不該太快下定論。不過,並非所有學者都接受這個新人種。柏克萊大學的人類演化專家懷特(Tim White)就認為:「同一人種中存在結構差異是很正常的,這也是許多新發現很快被推翻的原因。」

考古發現挑戰露西。
露西化石。

「每當有一項重要的化石被發現,就會掀起一波科學辯論。不過無論如何,這個發現將使人們對於「人從何而來」,產生更多的討論。」哈雷瑟拉希說。他同時也表示:「我認為是時候以開放的心胸和嚴謹的心態,檢視現有的化學證據,而非立刻否決,把自己藏在原先的假說中。」

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