還記得以前傳簡訊要精心刪字的日子?看懂這篇的人,都默默流下了時代的眼淚…

2017-12-06 12:23

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全世界第一條SMS簡訊,在25年前被發出,隨著手機傳送文字訊息的普及,也逐漸改變現代人溝通的方式,甚至創造出獨特的文化。

全世界第一條被發出的簡訊(Short Message Service,SMS)已經有25年的歷史,除了翻轉人們的溝通方式,也創造出許多獨特的縮寫詞彙,即便在智慧型手機普及,大眾習慣用Line、Facebook Messenger溝通的現在,傳統簡訊仍保有獨特的意義與功能。

全世界第一則簡訊:「聖誕快樂」

「Merry Christmas(聖誕快樂)」,這是1992年12月3日,當時只有22歲的英國Vodafone工程師尼爾·帕普沃斯(Neil Papworth)發出的全世界第一條簡訊內容。

(圖/Neil Papworth提供)
英國Vodafone工程師尼爾·帕普沃斯,在1992年發出的全世界第一條簡訊:「Merry Christmas(聖誕快樂)」(圖/Neil Papworth

當時傳統手機的設計並沒有可以打字的鍵盤,因此帕普沃斯先是在電腦上寫下「Merry Christmas」再傳送到Vodafone董事長Richard Jarvis重達2公斤的攜帶型電話「Orbitel 901」上,且這款電話只能接收訊息,還不具備回覆訊息的功能。

雖然帕普沃斯是全球第一位發出簡訊的人,但實際上「簡訊」的概念早在1984年,就由有「簡訊之父」的芬蘭工程師 Matti Makkonen設計出系統雛形。簡訊功能的應用跟行動手機的普及有關,「在我看來,簡訊業務的真正發展,是從Nokia發布第一款方便輸入的手機(1994年推出的Nokia 2010)開始的。」帕普沃斯2012年接受訪問時表示。

(圖/My broadband提供)
全世界第一封簡訊,用重達2公斤的攜帶型電話「Orbitel 901」接收。(圖/My broadband

發簡訊從「不禮貌」變成剛剛好的人際距離

簡訊並非一開始就廣泛地被普及使用,1992年並沒有像現在有普及的行動通訊覆蓋率、電話按鈕的設計是針對播打電話而非打字,一直到1994年Nokia推出手機「Nokia 2010」,才得以實現在手機上方便用戶傳送簡訊的體驗。

「人們以前需要打電話才能溝通,現在透過文字就能快速交換想法。」帕普沃斯當時認為,即使未來文字訊息交換的方式有所轉變,文字訊息溝通也會保留其獨特的實用性。如同現在人們擔心人工智慧(AI)的發展,簡訊在一開始推出時,也遭遇是否會影響溝通能力的質疑,在一開始沒有那麼多人用文字簡訊溝通時,「發簡訊」也被認為是比較不禮貌的溝通做法;而反觀20多年後的今天,許多人反而覺得打電話太直接、太干擾,傳簡訊會是相對禮貌的做法,人們的價值觀也隨著科技的推進,有了截然不同的改變。

同時,簡訊也衍生出許多額外的服務,例如政論節目常見的「簡訊投票」、商店行銷內容等,但也同時衍生出了許多人討厭的罐頭簡訊、垃圾訊息等附加產品;如今,隨著智慧型手機結合行動網路的普及,已經不再有那麼多人透過傳統簡訊溝通,但並不代表傳統簡訊在新時代就失去了價值,如今許多網路服務都透過簡訊來讓用戶接收兩階段驗證碼,以及用於國家災防警告簡訊等,在新的時代發展出新的功用與價值。

LOL、How r u ?簡訊衍生出縮寫文化

20年前的手機重達2公斤,必須揹在肩上才能出門,且功能僅有單純的播、接電話,20年後的今天,輕鬆放入口袋的智慧型手機功能幾乎等同於一台電腦。

有經歷過傳統簡訊時代的讀者,或許還記得過去一則簡訊僅能容納160個字節的限制,不像現在通訊軟體只要有網路就能多條訊息,過去SMS簡訊是以單則來計費,在節省費用的況下,竭盡所能在一封簡訊表達所有資訊成為許多人成長的共同記憶,字數有限的簡訊也衍生出許多各式各樣的簡訊縮寫,例如「LOL」(laugh out loud ,哈哈)、「OIC」(Oh I see,我知道了)等等,改變了人們溝通的習慣、簡化了完整的句子;除了句子縮寫,簡訊的發展也簡化了單字拼法,例如「How are you?」許多人為求快速會打成「How r u ?」。

SMS簡訊的字數特色也能在社群時代發現蹤跡,例如美國總統川普超級愛用的推特(Twitter)一開始推出時有140字的字數限制(今年11月Twitter官方已將上限字數提升至280 字),就是以當初手機簡訊160個字節的限制衍生而來的。

即時通訊軟體崛起,將取代傳統簡訊?

受到智慧型手機以及行動網路通訊普及的影響,傳統簡訊的發送量逐年下滑,根據國家通訊傳播委員會NCC統計,台灣手機簡訊(SMS)發送量從2012年的85億則,一路下滑到2014年的48億則,衰退幅度達43%。

(圖/Bhupinder Nayyar@flickr)
台灣人常用的LINE,目前每月活躍用戶數超過2.17億、全球傳送的訊息量累計超過15兆則、全球每天傳送的訊息量超過224億則。(圖/Bhupinder Nayyar@flickr)

而反觀手機通訊軟體訊息發送量則呈現逐年成長,以台灣人常用的LINE為例,目前每月活躍用戶數超過2.17億、全球傳送的訊息量累計超過15兆則、全球每天傳送的訊息量超過224億則、全球免費語音通話撥打次數累計超過400億;另外,達到13億月活躍用戶數的WhatsApp,截至今年七月每天發送的訊息約為550億條,更不能不提Facebook Messenger 、蘋果iMessage、Google Hangouts、微信(WeChat)等平台,而這些手機通訊軟體除了傳送文字訊息,還結合了付款、玩遊戲、看新聞等完全不同於傳統SMS簡訊的功能。

傳統SMS簡訊逐漸從一般民眾日常溝通退出,轉為企業、政府發布訊息的平台,也許有人會認為SMS簡訊會逐漸從市場上退出,但目前來看,對於沒有智慧型手機或良好網路資源的地區來說,SMS簡訊仍是方便、穩定溝通的選項。

「簡訊會被Facebook、Skype等即時通訊軟體取代嗎?它還能再活20年嗎?」發出全世界第一則簡訊的英國工程師尼爾·帕普沃斯過去曾說:「20年是個很長的時間,不過我相信可靠的、方便的通訊方式將永生不滅,那時候它叫不叫簡訊已經不重要了。」

簡訊 Short Message Service
簡訊服務,中國大陸稱短信,香港稱短訊,台灣、新加坡稱簡訊,是行動電話服務的一種。有時也稱為資訊、簡訊、文字訊息,此服務亦有許多英語的俗稱如「SMSes、text messages、messages或甚至於texts和txts」。簡訊服務最早是在GSM系統手機上引入的,現在幾乎在任何手機系統上都能通用,如3G手機。 (來源: 維基百科 )

文/高敬原  

本文、圖經授權轉載自數位時代(原標題:你還在用簡訊嗎?25年前一句「聖誕快樂」如何改變人類的溝通習慣)
責任編輯/趙元

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