黃金資源有限 地球上黃金金儲量剩多少

2020-09-28 12:11

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黃金礦資源勘探越來越困難,新發現的礦藏也越來越少。(pixabay)

黃金礦資源勘探越來越困難,新發現的礦藏也越來越少。(pixabay)

 

2020年8月,黃金價格再創歷史新高,突破每盎司2000美元大關。雖然金價飆升的主要動力來自證券和期貨市場的黃金交易,但那個固執向上的箭頭,還是成功地把人們的注意力吸引到這種金光燦燦的稀有金屬身上。

黃金儲量到底有多少?是不是快開採完了?什麼時候地球上的金礦會被採空?

黃金是一種主要金融投資產品、財富的象徵和電子產品中常見的原材料成分,同時,它也是一種儲量有限的自然資源,早晚有告罄的一天。

達到上限?

一段時間以來,專家們開始談論現在全球黃金採掘活動是否已經觸頂,年產量已經達到人類現有能力可以企及的峰值。有些人認為已經觸頂。

世界黃金協會(World Gold Council, 縮寫WGC)數據顯示,2019年,全球黃金產量是3531噸,比2018年減少1%。比例不大,卻是2008年以來產量首次下滑。

WGC發言人漢娜·布蘭茨泰特(Hannah Brandstaetter)說:「雖然今後幾年來自金礦的供應量可能速度放慢或略微下降,因為已經探明的金礦儲量正在告罄,而勘探發現的新礦越來越少,但要說黃金開採活動現在已經觸頂,確實為時過早。」

有些專家認為,產量達到上限之後幾年內黃金產量也不大可能急劇減少,而更可能是在數十年的跨度中緩慢遞減。

行業網媒MetalsDaily.com的羅斯·諾曼(Ross Norman)直言:「開採活動進入了平台期,可能會逐漸下行,但不會很劇烈。」

平台期(圖/BBC News)
(圖/BBC News)

剩餘多少?

黃金開採公司估算地下的黃金儲量有兩種方法:

儲量

基於當前黃金市場價格,經過成本核算和可行性研究可以開採的已經探明的礦藏儲量。

資源量

黃金價格升到更高價位,或經過進一步勘探、核算之後,具有潛在開採價值的黃金礦石儲量。

前者較後者容易得出更精確的估算數值,當然兩種估算都相當複雜,難度很高。

據美國地質勘探局(USGS)估算,地下蘊藏的黃金礦石儲量大約是5萬噸。而迄今為止人類開採出來的黃金總計大約是19萬噸;這個估計有不同版本,相差較大。不過,大致可以推算出地球上還剩多少黃金可以開採──大約20%。

活動的指標

不過,這個指標會變。

隨著科技進步,一些現在被認為開採成本太高而不適合開採的礦石資源會成為有開採價值的儲備。這類新科技包括大數據、人工智能和智能數碼採礦技術。這些前沿科技都有助於降低開採成本。

現在已經有機器人參加採礦活動,預計機器人採礦將很快成為勘探和開採行業的常態。

開採黃金變得越來越困難,成本越來越高。(圖/BBC News)
開採黃金變得越來越困難,成本越來越高。(圖/BBC News)

最大的資源儲備

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